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Eduardo, o Confessor

Eduardo, o Confessor

Eduardo, o Confessor, foi o rei da Inglaterra de 1042 a 1066. A morte de Eduardo foi transformar a Inglaterra medieval e levou ao reinado do normando Guilherme, o Conquistador, com tudo o que seu governo significava para a Inglaterra medieval - castelos, o Livro Domesday e o feudalismo.

Eduardo, o Confessor, como
mostrado na tapeçaria de Bayeaux

Eduardo, o Confessor, nasceu em cerca de 1003. O pai de Edward era Ethelred, o Indisposto e sua mãe era Emma da Normandia. Edward passou a primeira parte de sua vida na Normandia. Ele cresceu com visões religiosas profundas e ganhou o apelido de "Confessor". No entanto, longe de sua família e em uma terra estranha, diz-se que a infância de Edward não foi feliz.

Em 1040, Edward foi chamado de novo para a Inglaterra por seu meio-irmão Hardicanute, que sucedera a Ethelred no mesmo ano. Hardicanute morreu depois de uma festa de bebida em 1042 e Edward se tornou rei da Inglaterra.

De acordo com aqueles que compilaram a Crônica Anglo-Saxônica, a primeira coisa que Edward fez, apesar de seus pontos de vista religiosos, foi privar sua mãe de todas as suas propriedades e reduzi-la à relativa pobreza. Dizem que Edward a culpou por sua infância miserável e solitária.

Edward se casou em 1045. Sua esposa, Edith, era filha de Godwin de Wessex, o nobre mais importante da Inglaterra. Eles não tiveram filhos, pois Edward fez um voto de celibato.

Em 1051, vários normandos foram mortos em uma briga em Dover, Kent. Edward ainda tinha amigos influentes na Normandia e queria que o povo de Dover fosse punido por isso. Edward ordenou que Earl Godwin fizesse isso. Godwin recusou e levantou um exército contra o rei. Dois outros nobres seniores, os condes da Mércia e da Nortúmbria, permaneceram leais a Edward e, em menor número, Godwin concordou em deixar a Inglaterra e morar com sua família na Flandres

Entre 1051 e 1052, Edward aumentou o número de normandos que o aconselharam na corte. Isso irritou os Witan - um corpo de conselheiros ingleses compostos pelos nobres mais importantes da Inglaterra - e em 1052, Earl Godwin retornou à Inglaterra com um exército. Este exército foi comandado por seus dois filhos, Harold e Tostig. Eduardo não conseguiu formar um exército para lutar contra Godwin, pois nenhum nobre estava disposto a apoiar o rei. Edward foi forçado a enviar de volta à Normandia seus conselheiros normandos e ele teve que retornar a Godwin todas as suas propriedades e aceitá-lo de volta ao reino. Apesar de ser rei da Inglaterra, Edward não teve escolha a não ser fazer isso.

Em 1053, Godwin morreu. Seu título foi adotado por Harold, que ficou conhecido como Harold de Wessex. Ele era o nobre mais poderoso da Inglaterra.

Harold de Wessex

Entre 1052 e 1066, Edward se contentou em colocar toda sua energia no edifício da Abadia de Westminster, em Londres. O Witan manteve seu poder político e consultivo. Tendo “provado” seu poder uma vez em 1052, Edward não tinha vontade de desafiá-lo novamente. Harold de Wessex comandou o exército do rei quando necessário e ganhou uma reputação de líder habilidoso.

Em janeiro de 1066, Edward morreu. Ele não teve filhos e a luta por quem deveria sucedê-lo levou à invasão normanda de outubro de 1066 e à Batalha de Hastings.

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