Curso de História

Serviço Aéreo Especial

Serviço Aéreo Especial

David Stirling fundou o Serviço Aéreo Especial em 1941. O trabalho realizado pelo Serviço Aéreo Especial (SAS) durante a Segunda Guerra Mundial foi revolucionar a maneira como as guerras podiam ser travadas e muitas outras forças especiais deveriam copiar suas táticas.


David Stirling gostava de guerra não convencional quando se voluntariou para o 8 Commando, que era mais conhecido como 'Layforce' depois do comandante, capitão Robert Laycock. A falta de entusiasmo pelas Forças Especiais foi demonstrada quando o Layforce chegou ao norte da África para seu primeiro gosto de ação, apenas para descobrir que ele foi efetivamente dissolvido antes que pudesse provar a si mesmo. A filosofia do SAS era lançar táticas militares padrão - em certo sentido, o regimento não tinha táticas formais e a improvisação estava no centro de seu sucesso. Alguns dos escalões mais altos das forças armadas estavam menos entusiasmados com o que chamavam de "exércitos privados" e, nos estágios iniciais, o SAS recebeu pouco apoio do alto, especialmente daqueles oficiais seniores que haviam sido criados nos regimentos tradicionais de o exército britânico. Ironicamente, Stirling havia se juntado a um desses regimentos no início da guerra - os guardas escoceses.

Possivelmente irritado com este tratamento do Layforce, e para provar um ponto, Stirling começou a montar uma unidade que poderia lutar atrás das linhas inimigas com o mínimo de apoio, mas com efeitos devastadores. Stirling acreditava que um pequeno grupo de homens afins, altamente treinados e dedicados poderia causar estragos aos alemães. Ele se juntou ao empreendimento por um australiano chamado Jock Lewes, um oficial da Guarda Galesa.

Enquanto treinava cedo, Stirling foi ferido em um salto de para-quedas. Ele passou dois meses no hospital. Para este homem enérgico, deve ter sido um momento difícil, como ele era para seus próprios padrões, inativo. No entanto, a permanência no hospital de Stirling pode muito bem ter salvado o SAS. Como ele podia fazer pouca atividade física no hospital, Stirling dedicou seu tempo ao planejamento real - algo que ele não havia feito muito antes. No final de sua estadia no hospital, Stirling tinha uma ideia muito clara do que ele queria que o regimento fosse capaz de fazer e das qualidades dos homens que lutariam nele.

Usando os métodos não-ortodoxos que agora estão associados ao SAS, Stirling não passou pela cadeia de comando normal ao apresentar sua idéia para o novo regimento. Ele conseguiu ver o vice-comandante do Oriente Médio, general Ritchie, que apresentou os planos de Stirling ao comandante britânico no norte da África, general Auchinlek. Ele autorizou o uso do SAS quase imediatamente, pois viu esse potencial em um ambiente como o norte da África.

A primeira unidade do SAS era composta por 66 homens da Layforce e incluía sete oficiais. Seu título oficial era L Destacamento, Brigada de Serviço Aéreo Especial. O título foi um esforço para confundir os alemães quanto ao tamanho da nova unidade - fazendo com que pareça maior do que realmente era.

A primeira missão do SAS foi em novembro de 1941. A unidade era paraquedas atrás das linhas do exército alemão em Gazala, norte da África, reunir informações e assediar os alemães sempre que possível. A missão provou ser um fracasso. Stirling depositou muita fé nas capacidades dos homens da unidade e deu o aval para que eles pularem de paraquedas no clima do que simplesmente não justificavam o risco - ventos fortes e chuva forte. Dos 66 homens na missão, apenas 22 conseguiram voltar. Essa era a prova de que alguns precisavam provar que os 'exércitos privados' eram um desperdício e uma drenagem desnecessária de recursos militares. No entanto, o fracasso da missão apenas estimulou Stirling e Lewes e eles aprenderam muito com esse primeiro passeio. Embora o SAS estivesse em uma curva acentuada de aprendizado, o que foi aprendido com essa missão fracassada foi um memorial adequado para aqueles que não retornaram dela.

Uma das lições mais óbvias que Stirling aprendeu foi que uma queda de pára-quedas poderia ser um desastre. Portanto, ele voltou sua atenção para seus homens, alcançando seu objetivo por terra. Nisso, o SAS uniu forças com o Long Range Desert Group (LRDG), especialistas em movimento atrás das linhas inimigas. Eles deixariam as tropas da SAS em um ponto designado e as recolheriam de outro ponto definido. A maioria das viagens era à noite - embora não exclusivamente. As duas unidades trabalharam muito bem juntas, com um impacto devastador sobre os alemães.

Os principais alvos para o SAS eram bases aéreas alemãs e italianas. Jock Lewes tinha muitas qualidades, e inventar coisas era uma delas. A bomba de Lewes era uma bomba pequena o suficiente para ser transportada em quantidade por um indivíduo, mas possuía uma carga explosiva grande o suficiente para destruir um avião. Pesando apenas uma libra, a bomba poderia inflamar o combustível em um avião, destruindo-o. O 'buster' de avião mais bem-sucedido foi Paddy Mayne, que destruiu dezenas de aviões. As potências do Eixo no norte da África perderam muitos aviões como resultado da atividade do SAS. As ações do regimento tiveram outro impacto que é mais difícil de quantificar. Ninguém sabia onde eles atacariam em seguida e todas as forças alemãs estavam em constante estado de alerta com o dreno que os acompanhava. Os alemães estavam literalmente perseguindo sombras durante a noite. O sucesso do SAS no norte da África levou Hitler a produzir a ordem ('Kommandodobefehl') que afirmava que quaisquer comandos ou forças especiais que fossem capturados deveriam ser fuzilados e não permitiriam a proteção da Convenção de Genebra.

Os alemães fizeram o possível para impedir os ataques do SAS. Em resposta, o regimento mudou sua abordagem. Eles adquiriram seu próprio transporte, fortemente armado com metralhadoras e equipado com muitos suprimentos. Agora eles podiam ficar atrás das linhas inimigas por dias a fio e tornava ainda mais difícil para os alemães prever o que poderiam fazer a seguir.

Ao trabalhar com o LRDG, o SAS caminhava até o alvo após ser deixado pelo LRDG. Agora, equipados com jipes, eles entraram em uma base aérea em completa surpresa e causaram estragos. O pânico que se seguiu fez com que o SAS recebesse baixas relativamente leves. No entanto, a derrota dos alemães após a Batalha de El Alamein fez com que o SAS agora tivesse que encontrar um novo papel para si depois de seu trabalho no deserto. O regimento voltou sua atenção para a Europa.

Na Europa Ocidental, o SAS estava em um terreno totalmente diferente - um no qual não tinha experiência de lutar. No entanto, a filosofia do regimento permaneceu a mesma. Na Europa Ocidental, eles estabeleceram bases atrás das linhas inimigas, reuniram informações e, quando possível, causaram estragos antes de se afastarem. Na França, quatro unidades masculinas freqüentemente trabalhavam com o Maquis, a resistência francesa. As redes de comunicação (linhas ferroviárias, pontes etc.) tornaram-se alvos favoritos e a coleta de informações ajudou muito os desembarques do Dia D em junho de 1944. Porém, nem tudo terminou em sucesso. Vinte e quatro homens da SAS foram capturados pelos alemães. Eles foram torturados antes de serem mortos. Nos últimos dias da guerra, uma das principais tarefas do SAS era caçar os homens que cometeram essa atrocidade junto com os bandidos da SS e da Gestapo.

Ironicamente, no bravo mundo novo do pós-guerra, não parecia haver lugar para o SAS e desapareceu apenas para ressuscitar quando sua experiência era necessária no Extremo Oriente contra insurgentes comunistas.

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