Junkers 87

O Junkers 87 era mais conhecido como o bombardeiro de mergulho Stuka. O Junkers 87 viu pela primeira vez ação no ataque de Blitzkrieg à Polônia em setembro de 1939. Contra um inimigo mal equipado, o Junkers 87 se saiu bem com sua exata precisão de bombardeio. Contra um oponente mais formidável, como o Spitfire e o Hurricane durante a Batalha da Grã-Bretanha, não foi tão bom.

O Stuka recebeu seu apelido da palavra alemã Sturzkampfflugzeug ou bombardeiro de mergulho. A idéia de um bombardeiro de mergulho começou em 1934. O primeiro protótipo foi acionado por um motor Rolls-Royce Kestrel, mas devido a uma falha no projeto (uma aleta traseira dupla), o avião caiu. Os protótipos seguintes tiveram um motor Junkers Jumo 201A instalado. O primeiro avião que seria reconhecido como Stuka voou em 1936 e foi sangrado na Guerra Civil Espanhola. Quando a guerra começou em 1º de setembro de 1939, a Luftwaffe tinha 336 bombardeiros Stuka disponíveis. Nas fases iniciais da guerra, o Stuka provou ser extremamente eficaz no bombardeio de um alvo. Ao mergulhar quase diretamente em seu alvo, o Ju 87 quase garantiu um golpe direto e suas asas de gaivota revelaram a capacidade de mergulhar em um ângulo tão acentuado. As asas retas teriam sido arrancadas pela pura força exercida sobre elas. No entanto, essa forma, tão eficaz na Polônia e na Europa Ocidental, seria sua queda, pois atrapalhava sua velocidade quando confrontada com oponentes mais rápidos.

Na Batalha da Grã-Bretanha, o Stuka de 255 km / h (410 km / h) não era páreo para o Spitfire ou o Hurricane e sofreu tantas perdas que foi retirado das campanhas na Europa Ocidental pelo resto da guerra. Causou um impacto inicial nas bases de radar no litoral britânico do sul. Mas uma vez que teve que se aventurar mais para o interior, sua falta de velocidade e manobrabilidade apareceu e muitos foram abatidos.

Quando usado na Operação Barbarossa, o Stuka teve muitos sucessos - mas, novamente, enfrentou um inimigo ineficaz. Mas na época do avanço russo em 1943, não era páreo para os Stormaviks e outros aviões de combate russos (incluindo furacões enviados nos comboios do Ártico). Por um curto período de tempo, o Stuka provou ser um caça-tanques de muito sucesso na Frente Oriental, mas essa versão novamente foi vítima de aviões de combate russos mais avançados e mais rápidos.

No final da guerra, mais de 5.700 Stukas foram construídos.

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