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Projeto Açoriano

Projeto Açoriano

Projeto Açoriano foi o codinome dado a uma tentativa americana durante a Guerra Fria de criar um submarino soviético afundado. O projeto Azorian foi aprovado em 1972 pelo então presidente dos EUA, Richard Nixon, e permaneceu em segredo por mais de trinta anos. Foi somente após um pedido de Liberdade de Informação em 2010 que a CIA divulgou qualquer informação sobre o Projeto Açoriano.

A supremacia dos submarinos nucleares foi fundamental nos últimos anos da Guerra Fria. Até certo ponto, na década de 1970, os ICBM tornaram-se um "chapéu velho" no sentido de que se supunha que ambos os lados da Guerra Fria sabiam onde estavam as bases do ICBM e poderiam lançar ataques preventivos contra essas bases quando a Guerra Fria passou para Warm / Guerra quente. A era do SS-20 móvel soviético ainda estava por vir, assim como o sonho não realizado de Ronald Reagan de uma base de mísseis subterrâneos, onde os mísseis eram constantemente movidos por ferrovias subterrâneas, para que sua posição nunca pudesse ser rastreada pela União Soviética. No entanto, os submarinos nucleares eram uma proposta diferente, pois podiam permanecer no fundo do fundo do mar sem serem detectados e poderiam lançar um ataque nuclear, que só seria detectado após o lançamento dos mísseis. Acreditava-se geralmente que não havia nada que pudesse ser feito contra um míssil nuclear lançado de um submarino submerso. Portanto, o conhecimento do que o "outro lado" possuía em termos de tecnologia submarina era considerado vital. Esta foi a lógica por trás do Projeto Açoriano.

A Inteligência dos EUA sabia que um submarino soviético Golf-II (K-129) havia afundado no Pacífico, 1.560 milhas a noroeste do Havaí, em 1968. Uma base de escuta naval dos EUA na costa californiana usou seus registros para rastrear uma explosão na área. 8 de marçoº 1968 e toda a área viu uma grande presença naval soviética durante várias semanas após a explosão, que a CIA concluiu ser uma força-tarefa tentando determinar onde o K-129 havia afundado.

Ninguém sabia por que o submarino havia afundado, mas sabia-se que havia três mísseis balísticos com armas nucleares a bordo e dois torpedos com armas nucleares. O conhecimento do sistema de orientação desses mísseis e a composição dos mísseis teriam sido um grande golpe para a Inteligência dos EUA. Da mesma forma, qualquer livro de códigos legível encontrado teria sido inestimável.

Em 1972, Richard Nixon aprovou o Projeto Azorian - a tentativa de trazer o K-129 para a superfície - e a operação de resgate real começou em 1974. O projeto foi ajudado por uma empresa de mineração marítima e de propriedade de Howard Hughes, que já tinha vários contratos de defesa nos EUA. No dinheiro de hoje, a operação de resgate custaria mais de US $ 1 bilhão. Figuras militares de alta patente e assessores de defesa do governo eram contra a idéia simplesmente porque o submarino estava a cinco quilômetros de distância e a opinião geral era de que tal operação era impossível.

No entanto, o projeto deve ser visto no contexto da Guerra Fria e das experiências de política externa dos EUA no início dos anos 70. A retirada dos EUA do Vietnã do Sul foi uma humilhação nacional. O brilho colocado na "vietnamização" não poderia disfarçar o fato de que um exército de comunistas de trapos havia derrotado as poderosas forças armadas americanas - como algumas áreas da mídia americana retrataram os vitoriosos NVA e Viet Cong. O impulso que todo esse episódio deu à máquina de propaganda soviética foi praticamente inestimável e foi completamente explorado.

O que Nixon precisava era de algo que aumentasse o moral da comunidade de inteligência dos EUA e o aumento do K-129 serviu a esse propósito. Também como uma conquista técnica - elevar um submarino de cinco quilômetros abaixo - ele teria uma classificação muito alta; de fato, foi a operação de resgate mais profunda já realizada na época. Como uma conquista nacional - e um golpe para a União Soviética - também teria uma classificação muito alta.

Em essência, o Projeto Açoriano falhou. Apesar do uso do Howard Hughes "Glomar Explorer", apenas uma parte do submarino foi trazida à superfície em agosto de 1974. No entanto, devido à natureza secreta da operação ("Glomar Explorer" era um "navio de mineração em alto mar" para o Nixon não conseguiu sequer explorar isso como um sucesso nacional.Nem hoje, ninguém fora da comunidade de Inteligência dos EUA tem certeza do que exatamente foi trazido à superfície pelo 'Glomar Explorer' como os documentos que divulgado ao público em fevereiro de 2010, foi muito redigido, mas alguns assumiram que o que foi trazido à superfície era de importância limitada (a CIA chamou de “intangivelmente benéfico”). Outros concluíram que, se o que era trazido à tona foi de pouca importância por que permaneceu tão secreto depois de todos esses anos, especialmente porque o submarino Golf-II agora deve ser considerado como um veterano no mundo dos submarinos? importância importante, por que áreas dos documentos agora divulgados foram editadas? Nos últimos anos, um membro da equipe do 'Global Explorer', David Sharp, escreveu um livro sobre suas experiências durante o Projeto Açoriano. No entanto, mais de um terço do livro não foi publicado sobre o conselho, segundo Sharp, da CIA.

Na era do frenesi da Guerra Fria, qualquer boa notícia de ambos os lados foi fortemente explorada. No entanto, o Projeto Açoriano foi enterrado. A mídia divulgou em 1975 quando um jornalista do 'New York Times' contou a história. No entanto, o conto foi oficialmente vendido como 'Operação Jennifer' para desviar a atenção do 'Projeto Açoriano'. Pensa-se também que o então presidente, Gerald Ford, fez uma piada em todas as referências ao projeto e, apesar de algumas menções a ele ao longo dos anos, o assunto foi aparentemente encerrado. No entanto, um aplicativo de Liberdade de Informação trouxe pelo menos parte do que aconteceu durante o Projeto Açoriano à superfície.

O que o Projeto Açoriano conseguiu? Do ponto de vista da inteligência, muitos não podem responder a isso. No entanto, o projeto fez muito para aumentar o conhecimento em tecnologia de elevação pesada marítima e, aparentemente, fez muito para aumentar o moral das comunidades de inteligência dos EUA após vários anos difíceis.