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Almirante 'Sandy' Woodward

Almirante 'Sandy' Woodward

Sir John 'Sandy' Woodward era o comandante da Força-Tarefa Naval do Atlântico Sul que navegou para as Ilhas Falkland para recuperá-las após a invasão argentina em abril de 1982. Embora Woodward tivesse uma história naval centrada em submarinos, seu pedigree era tal que ele recebeu o comando da frota naval mais poderosa da Grã-Bretanha em décadas.

Woodward nasceu em 1 de maiost, 1932. Ele ingressou na Marinha Real em 1946, quando a Guerra Fria estava começando. Os submarinos deveriam ter um papel importante a desempenhar na estratégia naval durante a Guerra Fria e foi no Serviço Submarino que Woodward fez seu nome. Ele recebeu seu primeiro comando submarino em 1969 - o caçador-assassino 'Warspite'. Woodward se moveu entre as fileiras com o devido reconhecimento de sua capacidade - e em 1981 como contra-almirante, tornou-se o oficial de bandeira primeira flotilha. Um ano depois, Woodward recebeu o comando da Força-Tarefa que transportaria tropas para o sul, para as Malvinas.

Durante a viagem para o sul, Woodward disse a um correspondente da BBC:

“Não sou a favor de desapontar as pessoas. No entanto, como um servo leal do governo, se eu tiver que explodir a cabeça das pessoas, farei da maneira mais eficiente e eficaz que conheço. ”

A perda precoce de 'HMS Sheffield' foi um duro golpe para a Força-Tarefa, pois o destruidor parecia ser o perfeito 'cuidador' dos transportadores 'Hermes' e 'Invincible'. A perda do 'Sheffield' mostrou a Woodward - mesmo que ele precisasse mostrar - o quão vulneráveis ​​os navios da Força-Tarefa eram. A perda de ainda mais navios na Baía de San Carlos levou o governo de Londres a ordenar que nenhum outro navio fosse perdido. Portanto, quando o 'Sir Galahad' e 'Sir Tristram' transferiram os guardas galeses para Fitzroy, os dois navios não tinham proteção naval real. O resultado foi um ataque aéreo em ambos os navios com mais de 50 homens mortos. Tais eram as restrições que Woodward teve que trabalhar. 'Sandy' Woodward foi cavaleiro por sua liderança na guerra.

Após a guerra e até sua aposentadoria da Marinha Real em 1989, Woodward ocupou vários cargos navais seniores, inclusive sendo o Aide-de-Camp da bandeira da rainha.