Podcasts de história

Churchill se prepara para a invasão alemã da Grã-Bretanha

Churchill se prepara para a invasão alemã da Grã-Bretanha

No último dia da evacuação de Dunquerque, 4 de junho de 1940, o primeiro-ministro Winston Churchill fala perante a Câmara dos Comuns, triunfante sobre o resgate de 338.226 soldados aliados das forças alemãs em avanço. No discurso, ele adverte a nação para esperar uma invasão alemã e desafiadoramente declara que as tropas de Hitler encontrarão um inimigo preparado para "defender nossa ilha custe o que custar".


E se: a Alemanha tivesse invadido a Inglaterra?

Para os indivíduos em países que escaparam da invasão e ocupação militar, imaginar como teria sido tal provação pode ser um passatempo popular. Na década de 1970, generais de poltrona podiam jogar “Invasão: América”, um jogo de tabuleiro em que a fictícia coalizão socialista europeia, a União Sul-americana e a Liga Pan-asiática tentam dominar os Estados Unidos e o Canadá. Em 1984, o público americano foi aos cinemas para assistir Red Dawn, um filme sobre garotos corajosos do ensino médio que travam uma guerra de guerrilha contra as forças do bloco soviético que invadiram o oeste dos Estados Unidos. A minissérie de televisão de 1987 Amerika retratou um Estados Unidos nada valente aceitando a dominação do Pacto de Varsóvia após uma aquisição sem derramamento de sangue.

Os britânicos também costumam imaginar como seria uma invasão estrangeira. Tais reflexões incluíram Aconteceu Aqui, um filme de 1966 retratando uma ocupação alemã principalmente imposta pela simpatizante União Britânica de Fascistas nazistas Grã-Bretanha de Hitler (2002), que descreveu a prisão de judeus e socialistas e o esmagamento de uma revolta de guerrilha britânica e Ilha em Guerra (2005), uma produção de cinco partes do Masterpiece Theatre dramatizando a situação dos residentes britânicos após a ocupação alemã real das Ilhas do Canal em 1940. Mas os esforços mais elaborados residem em uma série de histórias contrafactuais que detalham uma execução bem-sucedida da Operação Sealion, como os alemães declararam seu plano de invasão do sul da Inglaterra. Destes, o mais notável é o historiador militar Kenneth Macksey Invasão: a história alternativa da invasão alemã da Inglaterra, julho de 1940, publicado em 1980 e ainda impresso após três décadas.

O ponto de partida de Macksey é o fato de que, em julho de 1940, as forças armadas britânicas estavam em seu ponto mais fraco. Após a evacuação de Dunquerque no final de maio e início de junho, o exército britânico, forçado a deixar para trás quase todo o seu equipamento pesado, ficou com apenas algumas centenas de tanques utilizáveis. A Royal Air Force também havia sofrido e ainda estava se reconstruindo. Os britânicos tinham poucas defesas de praia instaladas e sua principal linha de defesa proposta, a Linha GHQ (ou Quartel-General), existia apenas no papel.

A janela de oportunidade criada para os alemães era estreita, entretanto. Macksey acredita que teria diminuído substancialmente em agosto e desaparecido completamente em setembro. A única chance razoável de uma invasão alemã bem-sucedida está no Estreito de Dover, onde o Canal da Mancha tem apenas cerca de 20 milhas de diâmetro. Somente aqui os alemães poderiam se defender da Marinha Real, graças a uma combinação de navios de guerra, artilharia pesada baseada em terra, um enorme guarda-chuva aéreo e campos minados em ambas as abordagens do estreito.

A reescrita da história por Macksey começa em 21 de maio, quando o Grande Almirante Erich Raeder abordou Hitler sobre a perspectiva de invadir a Grã-Bretanha. Na verdade, Hitler rejeitou a ideia e não a revisou até que os britânicos falharam em fazer o que ele esperava: pedir paz após sua conquista da França. Mas, na conta de Macksey, a ideia cativa o ditador nazista. Ele joga o peso de seu poder absoluto e vontade inabalável por trás dos planos de um ataque cross-channel. Um terço do exército alemão na França é reservado para participar.

A batalha aérea da Grã-Bretanha começa um pouco mais cedo do que na realidade, em junho, e na maior parte segue o curso que tomou historicamente. Embora não culmine em sucesso alemão completo, os alemães lançam a Operação Sealion em 14 de julho. A invasão começa com um ataque aerotransportado antes do amanhecer que isola as escassas defesas britânicas entre as cidades costeiras de Hythe e Dover, abrindo caminho para um cruzamento. ataque de canal. No final do dia, os alemães estão firmemente em terra. Um contra-ataque britânico, com sua força blindada limitada, falha os alemães, expandem sua cabeça de praia e então fogem. No final do mês, eles fecharam em Londres e o governo britânico concorda em fazer a paz. O livro termina com um governo fantoche ascendendo ao poder em 2 de agosto de 1940.

O cenário de Macksey para um ataque cross-channel é altamente plausível e ele joga limpo com os fatos disponíveis e a dificuldade de montar tal operação. Como ele imagina Sealion, é quase uma corrida, com base em dados históricos sobre a força relativa das forças britânicas e alemãs na época. A principal reescrita é que os preparativos alemães para a invasão começam mais cedo, são vigorosamente prosseguidos e a própria invasão é lançada, embora continue sendo uma proposta arriscada.

A principal fraqueza do cenário de Macksey é que ele assume um colapso britânico imediato. As demandas de uma história alternativa do tamanho de um livro exigem que ele persiga a história até a resolução, e um rápido colapso político permite que ele evite uma das principais armadilhas da história contrafactual: a de empilhar uma especulação sobre a outra. Mas uma única mudança na narrativa histórica não significa que se possa prever um único resultado. O mundo alternativo criado pela mudança inicial teria logicamente “nós de incerteza”, pontos críticos nos quais os eventos poderiam seguir mais de um caminho, a partir do qual o analista contrafactual deve selecionar o resultado mais provável. Mesmo que cada escolha tenha 90% de probabilidade de ser correta, depois de 10 dessas escolhas, a probabilidade de se chegar a qualquer resultado específico é inferior a 1%.

Assim, Macksey sabiamente, em certo sentido, reduz ao mínimo os nós de incerteza. Mas essa estratégia narrativa significa que ele não pode levar a sério a eloqüente insistência de Winston Churchill de que os britânicos "defenderiam nossa ilha a qualquer custo, lutaremos nas praias, áreas de desembarque, nos campos, nas ruas e nas montanhas. Jamais nos renderemos e mesmo se, o que eu não acredito no momento, esta ilha ou grande parte dela fosse subjugada e morrendo de fome, então nosso império além-mar, armado e guardado pela Frota Britânica, continuará a luta até que no bom tempo de Deus, o Novo Mundo, com todo o seu poder e força, saia para a libertação e resgate do Velho. ”

Como Stephen Budiansky deixa claro em outra parte desta edição, os britânicos tinham planos de conduzir uma campanha de guerrilha, mesmo que a defesa convencional se tornasse impossível (ver “Exército Secreto de Churchill”, página 28). Um cenário no qual os britânicos continuam a resistir complica muito a capacidade de prever um resultado final plausível. Os alemães podem, por exemplo, ter sido imobilizados em uma campanha de guerrilha prolongada - como foram na Iugoslávia de abril de 1941 em diante. Se isso ocorresse, poderia ter levado até um milhão de soldados para manter um controle seguro da Grã-Bretanha. (Foram necessárias centenas de milhares de soldados apenas para guarnecer a Noruega.)

Como consequência, embora uma Operação Sealion bem-sucedida tivesse posicionado melhor a Alemanha para uma invasão da União Soviética, não teria necessariamente tornado a vitória sobre a União Soviética inevitável. O espectro de uma Europa dominada por Hitler teria, além disso, certamente implicações para a política externa americana. E a perversa ocupação alemã de uma nação com a qual os Estados Unidos possuíam laços estreitos quase certamente teria realizado exatamente o que Churchill esperava, com o Novo Mundo se preparando para resgatar o Velho.

Originalmente publicado na edição de novembro de 2008 de Revista da Segunda Guerra Mundial. Para se inscrever, clique aqui.


Preparando-se para uma invasão da Grã-Bretanha & # 8230 por escrito

Ronald I. Cohen MBE é autor de Uma bibliografia dos escritos de Sir Winston Churchill, 3 vols. (2006).

Um bom amigo e membro da Ottawa Churchill Society recomendou-me um artigo online que ele localizou por Colin Marshall intitulado "Lista de dicas de Winston Churchill para sobreviver a uma invasão alemã: veja o documento nunca distribuído (1940)". Dada a aparente obscuridade do folheto a que se refere (a julgar pelo título do artigo de Marshall), meu amigo Churchillian se perguntou se eu estava ciente do documento. Eu estava mesmo.

Devo observar imediatamente que, embora seja designada por Marshall como a lista de dicas de "Churchill", elas não foram inicialmente elaboradas por ele, embora ele certamente as tenha feito comentários e, finalmente, tenha aprovado seu conteúdo - mais sobre isso após a questão da distribuição.

Longe de ser "nunca distribuído", o folheto, corajosamente intitulado Derrotar o invasor, foi impresso em grande número: 14.050.800 exemplares em inglês e 160.400 exemplares em galês, este último com o título Trechu’r GORESGYNNYDD. Duff Cooper, então Ministro da Informação, enviou um rascunho do documento a Churchill em 7 de março de 1941, perguntando ao Primeiro Ministro: “Você consideraria escrever & # 8230 uma introdução você mesmo? É claro que isso daria ao folheto uma autoridade muito maior e induziria muitas pessoas a ler e mantê-lo, que de outra forma negligenciariam fazê-lo ”.

Devo observar aqui que cerca de nove meses antes (em junho de 1940), o Ministério da Informação publicou um folheto com, espero, o mesmo propósito e público pretendidos. Intitulado Se o invasor vier, ele listou sete regras, cada uma mais longa em exposição do que as quatorze em Derrotando o invasor, e sem títulos mais atraentes do que os algarismos romanos I-VII. Mais importante, não houve palavras de acompanhamento de Churchill. Mesmo assim, o Ministério publicou 14.300.000 exemplares. Pode-se perceber prontamente que o astuto Ministro da Informação previu uma maneira mais eficaz de comunicar o conselho defensivo ao povo britânico, tornando o texto mais atraente e fazendo com que seu inspirador Primeiro Ministro o apresentasse.

Foi inicialmente contemplado pelo Gabinete de Guerra que o novo Derrotando o invasor O texto seria divulgado nos jornais de domingo em 16 de março, mas isso nunca aconteceu. Churchill ditou sua introdução em 25 de março, e as provas do documento iam e vinham enquanto todos pensavam em como deveria ser emitido.

A recomendação final de distribuir o folheto a todos os chefes de família britânicos não ocorreu até a reunião do Gabinete de Guerra de 24 de abril, que resultou na impressão de milhões de cópias mencionadas acima. A enorme tiragem pode deixar alguém com a impressão de que o folheto seria comumente encontrado hoje. Não é. Sua relativa escassez é compreensível que fosse, afinal, apenas um folheto antecipando um evento, que nunca aconteceu. No resultado, embora tenha sido amplamente distribuído, relativamente poucas cópias sobreviveram.

A lista de "dicas" cobre uma gama de ações e reações potenciais dos bravos britânicos, então essencialmente sozinhos em sua resistência ao Eixo (com a óbvia exceção dos parceiros da Commonwealth da Grã-Bretanha). O folheto de dois lados é caracterizado por cabeçalhos de assuntos em maiúsculas, como "STAND FIRM" e "CARRY ON" e uma série de quatorze perguntas e respostas elaboradas pelo Ministério da Informação e emitidas sob a autoridade combinada do War Office e do Ministério da Segurança Interna.

Embora o documento tenha sido preparado como um documento de como fazer ou o que fazer pelo Ministério da Informação de Duff Cooper, ele começa com a introdução poderosa e inspiradora de Churchill, na qual ele começa com a suposição que invoca a bravura: “Se a invasão vier, todos - jovens ou velhos, homens e mulheres - estarão ansiosos para desempenhar seu papel dignamente. ” Observando que a maior parte do país não será afetada por nenhuma força invasora, ele garante a seus leitores que as forças britânicas farão a sua parte, infligindo "contra-ataques britânicos muito pesados" ao inimigo enquanto pousam por meio de ataques de bombardeiros contra seus alojamentos.

Ele continua: “Quanto menos civis ou não combatentes nessas áreas, melhor - além dos trabalhadores essenciais que devem permanecer. Portanto, se você for aconselhado pelas autoridades a deixar o local onde mora, é seu dever ir para outro lugar quando for instruído a sair. Quando o ataque começar, será tarde demais para partir e, a menos que você receba instruções definitivas para se mover, seu dever será permanecer onde está. Você terá então que entrar no lugar mais seguro que puder encontrar e ficar lá até que a batalha termine. Para todos vocês, então, o pedido e a responsabilidade serão: ‘FIRMAR FIRME’ ”.

Mesmo onde não há combates substanciais, presumivelmente longe das costas, Churchill aconselha que todos devem estar vinculados à segunda grande ordem e dever, ou seja, "CONTINUE ... Pode facilmente levar algumas semanas até que o invasor seja totalmente destruído, isto é, matou ou capturou até o último homem que pousou em nossas costas. Enquanto isso, todo o trabalho deve ser continuado ao máximo e sem perda de tempo. ”

Incentivando todos a assumirem sua parte na defesa de sua casa na ilha, ele conclui sua introdução escrevendo: “As notas a seguir foram preparadas para dizer a todos com mais detalhes o que fazer e devem ser cuidadosamente estudadas. Cada homem e mulher deve conceber um plano claro de ação pessoal de acordo com o esquema geral. ” E o documento é assinado de forma influente em fac-símile: “Winston S. Churchill”.


O maior medo de Churchill: por que Hitler não invadiu a Grã-Bretanha?

Churchill & # 39s Greatest Fear: Por que Hitler não invadiu a Grã-Bretanha?

Para os britânicos, a ameaça de invasão permaneceu até outubro, mas a mente de Hitler não estava mais na Inglaterra, se é que algum dia realmente estivera firmemente fixada nessa direção. Em vez disso, ele foi virado para o leste em direção à Rússia.

O major Graf Von Kielmansegg, oficial da 1ª Divisão Blindada da Alemanha com base perto de Orleans, França, foi arrastado de um cinema na noite de 28 de agosto de 1940 e instruído a se reportar a seu chefe de gabinete. “Quando entrei em seu escritório, tive certeza de que finalmente seriamos informados de que o Sea Lion havia recebido luz verde. Eu perguntei, ‘Estamos a caminho?’ Ele disse: ‘Sim, estamos a caminho, mas não para a Inglaterra, para a Prússia Oriental.’ Então, sabíamos que o Leão-marinho era um pato morto. ”

Von Kielmansegg estava certo. O Führer alemão Adolf Hitler decidiu, em vez disso, prosseguir com a Operação Barbarossa, a invasão da Rússia, que matou Leões-marinhos.

O verão de 1940 obteve uma qualidade mítica entre os britânicos. Muitos sentiram na época que os alemães apenas tinham que aparecer nas costas da Grã-Bretanha para derrotar a nação. O cidadão comum sabia pouco, apenas o que via, por exemplo, as travessuras dos membros da guarda doméstica desfilando com cabos de vassoura ou cinejornais retratando um exército derrotado - tendo perdido todo o seu equipamento pesado - sendo resgatado das praias por pequenos navios ao largo de Dunquerque .

No entanto, do outro lado da colina em Dunquerque, os alemães estavam tão confusos com a vitória quanto a Grã-Bretanha estava com a derrota.

Em 16 de julho, Adolf Hitler, em seu papel de ditador da Alemanha e comandante supremo de suas forças armadas, emitiu sua Diretriz nº 16, na qual afirmava: “Assim como a Inglaterra, apesar da desesperança de sua posição militar, assim o fez longe se mostrou indisposta a chegar a qualquer acordo, decidi começar a me preparar para, e, se necessário, realizar uma invasão da Inglaterra. ”

Uma Alemanha Nazista Confiante

Passaram-se quase seis semanas desde o ‘Milagre de Dunquerque’, quando 338.226 tropas aliadas foram evacuadas para a Grã-Bretanha, algumas de fato em pequenos barcos e navios, mas a maioria em destróieres e transportes, sob ataque aéreo contínuo em águas pesadamente minadas.

Os alemães estavam exultantes naquele verão. A França e os Países Baixos haviam caído em uma das campanhas mais brilhantes da história militar entre protagonistas de força aproximadamente igual. Em 22 de junho, os franceses haviam capitulado, assinando a rendição na Floresta Compiegne usando o mesmo vagão onde os generais do Kaiser se renderam aos Aliados em 1918. Hitler foi passear no dia seguinte em Paris e visitou o túmulo de Napoleão.

Um mês antes, em 21 de maio, Hitler teve uma reunião com o Grande Almirante Erich Raeder, comandante da Marinha Alemã, ou Kriegsmarine, na qual foi discutida uma proposta de invasão da Grã-Bretanha. O almirante perguntou de antemão como a guerra estava indo, mas tudo que Hitler pôde dizer a ele foi que "a grande batalha está em pleno andamento". Não se esperava que Case Yellow, o plano para o ataque à França e aos Países Baixos, trouxesse um colapso rápido. O coronel Franz Halder, chefe do Estado-Maior, disse antes do ataque: "Se chegarmos a Boulogne depois de seis meses de luta intensa, teremos sorte." Eles fizeram isso em algumas semanas.

Mas mesmo depois da derrota da França, Hitler não explorou a vantagem e atacou a Grã-Bretanha. Aviões da Luftwaffe foram instruídos a não se infiltrar no espaço aéreo britânico. O sentimento em Berlim, assim como dentro do exército alemão, era de que a guerra estava virtualmente terminada. A maioria achava que os britânicos poderiam ser induzidos a fazer a paz.

A necessidade de superioridade aérea e naval

Quando os britânicos rejeitaram o discurso de oferta de paz de Hitler no Reichstag em 19 de julho, os problemas práticos de uma invasão começaram a surgir.

Para começar, não havia planos no Alto Comando das Forças Armadas (OKW) para uma invasão da Grã-Bretanha. O estado-maior naval havia produzido um estudo em novembro de 1939 sobre os problemas que tal operação poderia representar. Identificou duas pré-condições, superioridade aérea e naval, e os alemães em 1940 não tinham nenhuma. O Exército alemão produziu um memorando de estado-maior algumas semanas depois que a Marinha recomendou um desembarque em East Anglia. Ambos estavam longe dos planos.

O Kriegsmarine estava mal equipado para tal empreendimento. Não havia embarcações de desembarque construídas propositalmente para tal operação. A Kriegsmarine sofreu muito na Campanha da Noruega. Tudo o que tinha disponível era um cruzador pesado, o Hipper, três cruzadores leves e nove destróieres. Todos os outros navios de guerra principais foram danificados ou ainda não foram comissionados.

A frota britânica era extremamente poderosa. O Kriegsmarine poderia flanquear as rotas marítimas de invasão através do Canal da Mancha com minas e atacar a Marinha Real do ar, mas os comandantes navais alemães não estavam confiantes.

Tudo dependeria da Luftwaffe ser capaz de lidar com a Royal Navy e a Royal Air Force (RAF) e ainda apoiar suas forças terrestres. Nesse estágio, o pouso recebeu o codinome de Operação Leão, mas os alemães logo o mudaram para Operação Leão Marinho.

Desembarcando 260.000 soldados em três dias

O general Alfred Jodl, chefe de operações do Alto Comando das Forças Armadas, admitiu que a operação seria difícil, mas sentiu que seria possível realizá-la com sucesso se os desembarques fossem feitos na costa sul da Inglaterra.

“Podemos substituir o comando do ar pela supremacia naval que não possuímos, e a travessia marítima é curta lá”, disse ele.

A Wehrmacht alemã queria pousar em uma ampla frente que se estendia de Ramsgate ao oeste da Ilha de Wight. A primeira onda seria de cerca de 90.000 homens pousando em três áreas principais. No terceiro dia, queria 260.000 homens em terra.

Uma luta pesada era esperada no sul da Inglaterra. O marechal de campo Walter von Brauchitsch, comandante nominal do exército alemão, achou que a operação seria relativamente fácil e concluída em um mês.

No entanto, o estado-maior naval alemão tinha sérias dúvidas, favorecendo uma invasão na primavera de 1941. Eles argumentaram que o Kriegsmarine era fraco demais. O clima no Canal da Mancha era imprevisível e apresentava grandes riscos para a frota de invasão, que não foi projetada para tal. Além disso, a Luftwaffe seria afetada pelo mau tempo.

Com a Wehrmacht querendo pousar de madrugada, os períodos de 20 de agosto a 26 de agosto ou de 19 de setembro a 26 de setembro tiveram as tabelas de marés mais adequadas. O Kriegsmarine não estaria pronto em agosto, e em setembro aproximava-se da época do ano para o mau tempo. Mesmo nas melhores condições, a frota heterogênea de invasão cruzaria o Canal da Mancha mais devagar do que as legiões de César 2.000 anos antes. O Kriegsmarine esperava perder 10 por cento de sua capacidade de içamento devido a acidentes e avarias antes que a Royal Navy e a RAF aparecessem.

Operação Leão-marinho em espera

No início de agosto, Hitler ordenou que a Luftwaffe derrotasse a RAF. As frotas aéreas alemãs não conseguiram obter superioridade aérea sobre as rotas marítimas e áreas de aterrissagem e não puderam evitar que a RAF bombardeasse as barcaças de invasão em formação. No entanto, em setembro, eles chegaram perto de conquistar alguma superioridade aérea sobre Kent e Sussex. Mas então o marechal do Reich Hermann Göring relaxou a pressão sobre o Comando de Caça da RAF, mudando sua ofensiva para bombardear Londres.

Mais ou menos na mesma época, o Kriegsmarine havia montado 2.000 barcaças do rio Reno e da Holanda, todas as quais, embora modificadas, ainda tinham características de navegação insatisfatórias. Quase todos os rebocadores com mais de 250 toneladas foram retirados dos portos alemães para rebocar barcaças. A Kriegsmarine também montou 1.600 barcos a motor e 168 navios de transporte. Em 21 de setembro, os ataques aéreos e navais britânicos afundaram 67 embarcações e danificaram 173 no porto.

Em meados de setembro, a Luftwaffe ainda não havia conseguido atacar unidades da frota britânica. Sea Lion foi adiado de 15 de setembro para 21 de setembro. Mas em 17 de setembro, Hitler adiou o Sea Lion indefinidamente.

Recuperação da Grã-Bretanha das perdas iniciais

Em abril de 1940, a posição inviolável da Grã-Bretanha por trás da Marinha Real recebeu um choque severo com a perda da Noruega, que o poder marítimo parecia incapaz de influenciar. O que não foi reconhecido na época foi que isso tinha mais a ver com uma falha de operações combinadas. E a Kriegsmarine alemã havia sido dizimada pela Marinha Real nessa campanha.

O sucesso da blitzkrieg alemã contra o exército francês em maio e junho de 1940 trouxe a Grã-Bretanha a enfrentar a possibilidade de uma invasão alemã. Os chefes de gabinete se reuniram para discutir a possibilidade. Com a Operação Dínamo, a evacuação de Dunquerque, havia pouco que eles pudessem fazer além de recomendar que o Exército da Pátria fosse colocado em estado de alerta alto e que as defesas da praia tivessem prioridade.

Diante do poder aéreo alemão, a evacuação da Força Expedicionária Britânica foi bem-sucedida. No Reino Unido, havia apenas 80 tanques pesados ​​e eles estavam obsoletos. Havia 180 tanques leves armados apenas com metralhadoras. Havia apenas 100.000 rifles para equipar os 470.000 homens da Guarda Nacional, embora 75.000 rifles Ross estivessem a caminho do Canadá.

O Exército Britânico tinha poucas chances de deter os alemães se eles conseguissem mandar uma grande força para terra em junho ou julho de 1940.

No entanto, como nas ameaças de invasão anteriores, a defesa principal seria transferida para a Marinha Real e agora para a RAF. O Comando de Caça da Grã-Bretanha perdeu muitas aeronaves e pilotos na Batalha da França e conseguiu reunir apenas 331 Supermarine Spitfires e Hawker Hurricanes. Mas a indecisão alemã e a necessidade de redistribuir e reformar a Luftwaffe deram à Grã-Bretanha uma trégua decisiva.

Em setembro, a Grã-Bretanha havia aumentado suas forças blindadas para cerca de 350 tanques médios e cruzadores. As defesas da costa foram muito melhoradas. Fortes reforços chegaram do Canadá. No entanto, o general Sir Alan Brooke, Comandante-em-chefe (C-in-C) das Forças Internas, em 13 de setembro confidenciou pessimisticamente a seu diário que de suas 22 divisões “apenas cerca de metade pode ser considerada como adequada para qualquer forma de operações móveis. ”

Em 11 de agosto, véspera do Dia da Águia, quando a Luftwaffe iria lançar sua ofensiva para ganhar superioridade aérea sobre o sul da Inglaterra, o comando de caça da RAF tinha 620 Spitfires e Furacões e a produção de aeronaves estava excedendo os totais exigidos.

A Defesa da Grã-Bretanha: Ar, Terra e Mar

Para a Marinha Real, o advento do poder aéreo apresentou vários problemas. A Marinha não poderia mais negar sozinha o mar a um invasor como em 1588 quando a Espanha católica tentou invadir a Inglaterra por mar e em 1804 e 1805 quando a França napoleônica tentou a mesma coisa. A Royal Navy esperava, com o uso de bombardeios e minas, atacar a frota de invasão antes mesmo de ela deixar seus portos. Se tais ataques não fossem decisivos, ele atacaria as flotilhas de invasão assim que chegasse ao largo da costa inglesa. A Luftwaffe seria esticada ao limite.

Como as praias da invasão não eram conhecidas, a Marinha Real precisava cobrir uma área de Wash a Newhaven. Teve força para cumprir essa missão. O Almirantado Britânico contemplou "a feliz possibilidade de que nosso reconhecimento pudesse nos permitir interceptar a expedição em trânsito". Dada a velocidade das barcaças de invasão, levar 12 horas para cruzar o Canal era quase certo. As principais forças a serem utilizadas foram destróieres e embarcações leves, com apoio próximo de cruzadores. Foi acordado que os navios de guerra só deveriam vir para o sul se os transportes de invasão alemães fossem escoltados por navios alemães mais pesados.

O almirante Sir Charles Forbes, C-in-C da Frota doméstica britânica, argumentou que tantos navios não deveriam ser afastados da ameaça real alemã às rotas do comboio. Forbes manteve seus navios de guerra, mas muitos de seus cruzadores e contratorpedeiros foram dispersos em portos ao redor das costas sul e leste. A Forbes provou estar certa com tantos navios comprometidos com funções estáticas. As perdas entre os comboios começaram a aumentar.

A RAF também teve um papel vital na derrota de uma invasão. O Comando de Bombardeiros atacaria os navios assim que eles começassem a se reunir. Assim que a invasão começasse, o Fighter Command passaria à ofensiva contra aeronaves de transporte de tropas e forneceria cobertura aérea para os ataques da Marinha Real contra navios inimigos. O Comando Costeiro também apoiaria a Marinha e se juntaria ao Comando de Bombardeiros no ataque aos navios.

Gradualmente, a ênfase e as reservas mudaram para o sudeste da Inglaterra. Aqui, a travessia marítima era a mais curta e as praias estariam sob a proteção dos caças alemães. Em 4 de setembro, um memorando avisou que se os alemães "pudessem obter a posse do desfiladeiro de Dover e capturar suas defesas de arma de fogo de nós, então, mantendo esses pontos em ambos os lados das retas, eles estariam em uma posição em grande parte para negar essas águas a nossas forças navais. ” Com este aviso, os chefes de estado-maior moveram mais tropas terrestres para este setor vital.

O fim da operação Leão-marinho: a atenção de Hitler se volta para o leste

Em 7 de setembro, a inteligência avisou que uma invasão alemã estava próxima. As condições de maré e luz favoreceriam o inimigo entre 8 e 10 de setembro. A Marinha Real avisou imediatamente todas as suas pequenas embarcações e cruzadores e interrompeu toda a limpeza da caldeira. O RAF passou da invasão do Alerta 2 em três dias para a invasão do Alerta 1 iminente dentro de 12 horas. Foi decidido emitir a palavra código “Cromwell” como um aviso para assumir postos de batalha. Infelizmente, muitos destinatários não sabiam seu significado. Algumas unidades da Guarda Nacional presumiram que isso significava que a invasão havia começado e tocaram os sinos da igreja, que era um aviso acordado de invasão, e bloquearam as estradas.

Os chefes de gabinete se reuniram em Londres sob a presidência do primeiro-ministro Winston Churchill em 7 de setembro, enquanto Londres foi submetida a um ataque aéreo massivo.

Logo, porém, a crise começou a diminuir. Os alemães, atingidos por um ataque da RAF em Berlim, mudaram seu ataque das bases de caça da RAF para Londres, permitindo que a RAF compensasse suas perdas. O prêmio da superioridade aérea rapidamente se esvaiu. Em 14 de setembro, Hitler adiou a invasão até 17 de setembro devido às perdas da Luftwaffe. Então, em 17 de setembro, foi adiado novamente. Em 20 de setembro, os alemães começaram a dispersar as barcaças de invasão, das quais cerca de 10% já haviam sido afundadas ou danificadas pela RAF e pela Marinha Real.

Para os britânicos, a ameaça de invasão permaneceu até outubro, mas a mente de Hitler não estava mais na Inglaterra, se é que algum dia realmente estivera firmemente fixada nessa direção. Em vez disso, ele foi virado para o leste em direção à Rússia.

Na década de 1970, o Departamento de Estudos de Guerra da Royal Military Academy of Sandhurst transformou o Sea Lion em um jogo de guerra baseado nos planos de ambos os lados. Um painel de generais, almirantes e marechais da Força Aérea arbitrou o jogo de guerra. Quaisquer disputas sobre perdas exatas foram resolvidas cortando cartas. Os registros meteorológicos do Almirantado foram disponibilizados, o que provou que a situação teria sido favorável a uma invasão entre 19 e 30 de setembro. Tais descobertas validam o Sea Lion como um dos grandes "e se" da história militar moderna.

Este artigo de Mark Simmons originalmente apareceu na Rede de História da Guerra.


O maior medo de Winston Churchill: por que Hitler não invadiu a Grã-Bretanha?

Winston Churchill & # 39s Greatest Fear: Por que Hitler não invadiu a Grã-Bretanha?

O major Graf Von Kielmansegg, oficial da 1ª Divisão Blindada da Alemanha com base perto de Orleans, França, foi arrastado de um cinema na noite de 28 de agosto de 1940 e instruído a se reportar a seu chefe de gabinete. “Quando entrei em seu escritório, tive certeza de que finalmente seriamos informados de que o Sea Lion havia recebido luz verde. Eu perguntei, ‘Estamos a caminho?’ Ele disse: ‘Sim, estamos a caminho, mas não para a Inglaterra, para a Prússia Oriental.’ Então, sabíamos que o Leão-marinho era um pato morto. ”

Von Kielmansegg estava certo. O Führer alemão Adolf Hitler decidiu, em vez disso, prosseguir com a Operação Barbarossa, a invasão da Rússia, que matou Leões-marinhos.

O verão de 1940 obteve uma qualidade mítica entre os britânicos. Muitos sentiram na época que os alemães apenas tinham que aparecer nas costas da Grã-Bretanha para derrotar a nação. O cidadão comum sabia pouco, apenas o que via, por exemplo, as travessuras dos membros da guarda doméstica desfilando com cabos de vassoura ou cinejornais retratando um exército derrotado - tendo perdido todo o seu equipamento pesado - sendo resgatado das praias por pequenos navios ao largo de Dunquerque .

No entanto, do outro lado da colina em Dunquerque, os alemães estavam tão confusos com a vitória quanto a Grã-Bretanha estava com a derrota.

Em 16 de julho, Adolf Hitler, em seu papel de ditador da Alemanha e comandante supremo de suas forças armadas, emitiu sua Diretriz nº 16, na qual afirmava: “Assim como a Inglaterra, apesar da desesperança de sua posição militar, assim o fez longe se mostrou indisposta a chegar a qualquer acordo, decidi começar a me preparar para, e, se necessário, realizar uma invasão da Inglaterra. ”

Uma Alemanha Nazista Confiante

Passaram-se quase seis semanas desde o ‘Milagre de Dunquerque’, quando 338.226 tropas aliadas foram evacuadas para a Grã-Bretanha, algumas de fato em pequenos barcos e navios, mas a maioria em destróieres e transportes, sob ataque aéreo contínuo em águas pesadamente minadas.

Os alemães estavam exultantes naquele verão. A França e os Países Baixos haviam caído em uma das campanhas mais brilhantes da história militar entre protagonistas de força aproximadamente igual. Em 22 de junho, os franceses haviam capitulado, assinando a rendição na Floresta Compiegne usando o mesmo vagão onde os generais do Kaiser se renderam aos Aliados em 1918. Hitler foi passear no dia seguinte em Paris e visitou o túmulo de Napoleão.

Um mês antes, em 21 de maio, Hitler teve uma reunião com o Grande Almirante Erich Raeder, comandante da Marinha Alemã, ou Kriegsmarine, na qual foi discutida uma proposta de invasão da Grã-Bretanha. O almirante perguntou de antemão como a guerra estava indo, mas tudo que Hitler pôde dizer a ele foi que "a grande batalha está em pleno andamento". Não se esperava que Case Yellow, o plano para o ataque à França e aos Países Baixos, trouxesse um colapso rápido. O coronel Franz Halder, chefe do Estado-Maior, disse antes do ataque: "Se chegarmos a Boulogne depois de seis meses de luta intensa, teremos sorte." Eles fizeram isso em algumas semanas.

Mas mesmo depois da derrota da França, Hitler não explorou a vantagem e atacou a Grã-Bretanha. Aviões da Luftwaffe foram instruídos a não se infiltrar no espaço aéreo britânico. O sentimento em Berlim, assim como dentro do exército alemão, era de que a guerra estava virtualmente terminada. A maioria achava que os britânicos poderiam ser induzidos a fazer a paz.

A necessidade de superioridade aérea e naval

Quando os britânicos rejeitaram o discurso de oferta de paz de Hitler no Reichstag em 19 de julho, os problemas práticos de uma invasão começaram a surgir.

Para começar, não havia planos no Alto Comando das Forças Armadas (OKW) para uma invasão da Grã-Bretanha. O estado-maior naval havia produzido um estudo em novembro de 1939 sobre os problemas que tal operação poderia representar. Identificou duas pré-condições, superioridade aérea e naval, e os alemães em 1940 não tinham nenhuma. O Exército alemão produziu um memorando de estado-maior algumas semanas depois que a Marinha recomendou um desembarque em East Anglia. Ambos estavam longe dos planos.

O Kriegsmarine estava mal equipado para tal empreendimento. Não havia embarcações de desembarque construídas propositalmente para tal operação. A Kriegsmarine sofreu muito na Campanha da Noruega. Tudo o que tinha disponível era um cruzador pesado, o Hipper, três cruzadores leves e nove destróieres. Todos os outros navios de guerra principais foram danificados ou ainda não foram comissionados.

A frota britânica era extremamente poderosa. O Kriegsmarine poderia flanquear as rotas marítimas de invasão através do Canal da Mancha com minas e atacar a Marinha Real do ar, mas os comandantes navais alemães não estavam confiantes.

Tudo dependeria da Luftwaffe ser capaz de lidar com a Royal Navy e a Royal Air Force (RAF) e ainda apoiar suas forças terrestres. Nesse estágio, o pouso recebeu o codinome de Operação Leão, mas os alemães logo o mudaram para Operação Leão Marinho.

Desembarcando 260.000 soldados em três dias

O general Alfred Jodl, chefe de operações do Alto Comando das Forças Armadas, admitiu que a operação seria difícil, mas sentiu que seria possível realizá-la com sucesso se os desembarques fossem feitos na costa sul da Inglaterra.

“Podemos substituir o comando do ar pela supremacia naval que não possuímos, e a travessia marítima é curta lá”, disse ele.

A Wehrmacht alemã queria pousar em uma ampla frente que se estendia de Ramsgate ao oeste da Ilha de Wight. A primeira onda seria de cerca de 90.000 homens pousando em três áreas principais. No terceiro dia, queria 260.000 homens em terra.

Uma luta pesada era esperada no sul da Inglaterra. O marechal de campo Walter von Brauchitsch, comandante nominal do exército alemão, achou que a operação seria relativamente fácil e concluída em um mês.

No entanto, o estado-maior naval alemão tinha sérias dúvidas, favorecendo uma invasão na primavera de 1941. Eles argumentaram que o Kriegsmarine era fraco demais. O clima no Canal da Mancha era imprevisível e apresentava grandes riscos para a frota de invasão, que não foi projetada para tal. Além do mais, a Luftwaffe seria afetada pelo mau tempo.

Com a Wehrmacht querendo pousar de madrugada, os períodos de 20 de agosto a 26 de agosto ou de 19 de setembro a 26 de setembro tiveram as tabelas de marés mais adequadas. O Kriegsmarine não estaria pronto em agosto, e em setembro aproximava-se da época do ano para o mau tempo. Mesmo nas melhores condições, a frota heterogênea de invasão cruzaria o Canal da Mancha mais devagar do que as legiões de César 2.000 anos antes. O Kriegsmarine esperava perder 10 por cento de sua capacidade de içamento devido a acidentes e avarias antes que a Royal Navy e a RAF aparecessem.

Operação Leão-marinho em espera

No início de agosto, Hitler ordenou que a Luftwaffe derrotasse a RAF. As frotas aéreas alemãs não conseguiram obter superioridade aérea sobre as rotas marítimas e áreas de aterrissagem e não puderam evitar que a RAF bombardeasse as barcaças de invasão em formação. No entanto, em setembro, eles chegaram perto de conquistar alguma superioridade aérea sobre Kent e Sussex. Mas então o marechal do Reich Hermann Göring relaxou a pressão sobre o Comando de Caça da RAF, mudando sua ofensiva para bombardear Londres.

Mais ou menos na mesma época, o Kriegsmarine havia montado 2.000 barcaças do rio Reno e da Holanda, todas as quais, embora modificadas, ainda tinham características de navegação insatisfatórias. Quase todos os rebocadores com mais de 250 toneladas foram retirados dos portos alemães para rebocar barcaças. A Kriegsmarine também montou 1.600 barcos a motor e 168 navios de transporte. Em 21 de setembro, os ataques aéreos e navais britânicos afundaram 67 embarcações e danificaram 173 no porto.

Em meados de setembro, a Luftwaffe ainda não havia conseguido atacar unidades da frota britânica. Sea Lion foi adiado de 15 de setembro para 21 de setembro. Mas em 17 de setembro, Hitler adiou o Sea Lion indefinidamente.

Recuperação da Grã-Bretanha das perdas iniciais

Em abril de 1940, a posição inviolável da Grã-Bretanha por trás da Marinha Real recebeu um choque severo com a perda da Noruega, que o poder marítimo parecia incapaz de influenciar. O que não foi reconhecido na época foi que isso tinha mais a ver com uma falha de operações combinadas. E a Kriegsmarine alemã foi dizimada pela Marinha Real nessa campanha.

O sucesso da blitzkrieg alemã contra o exército francês em maio e junho de 1940 trouxe a Grã-Bretanha a enfrentar a possibilidade de uma invasão alemã. Os chefes de gabinete se reuniram para discutir a possibilidade. Com a Operação Dínamo, a evacuação de Dunquerque, havia pouco que eles pudessem fazer além de recomendar que o Exército da Pátria fosse colocado em estado de alerta alto e que as defesas da praia tivessem prioridade.

Diante do poder aéreo alemão, a evacuação da Força Expedicionária Britânica foi bem-sucedida. No Reino Unido, havia apenas 80 tanques pesados ​​e eles estavam obsoletos. Havia 180 tanques leves armados apenas com metralhadoras. Havia apenas 100.000 rifles para equipar os 470.000 homens da Guarda Nacional, embora 75.000 rifles Ross estivessem a caminho do Canadá.

O Exército britânico tinha poucas chances de deter os alemães se eles conseguissem mandar uma grande força para terra em junho ou julho de 1940.

No entanto, como nas ameaças de invasão anteriores, a defesa principal seria transferida para a Marinha Real e agora para a RAF. O Comando de Caça da Grã-Bretanha perdeu muitas aeronaves e pilotos na Batalha da França e conseguiu reunir apenas 331 Supermarine Spitfires e Hawker Hurricanes. Mas a indecisão alemã e a necessidade de redistribuir e reformar a Luftwaffe deram à Grã-Bretanha uma trégua decisiva.

Em setembro, a Grã-Bretanha havia aumentado suas forças blindadas para cerca de 350 tanques médios e cruzadores. As defesas da costa foram muito melhoradas. Fortes reforços chegaram do Canadá. No entanto, o general Sir Alan Brooke, Comandante-em-chefe (C-in-C) das Forças Internas, em 13 de setembro confidenciou pessimisticamente a seu diário que de suas 22 divisões “apenas cerca de metade pode ser considerada como adequada para qualquer forma de operações móveis. ”

Em 11 de agosto, véspera do Dia da Águia, quando a Luftwaffe iria lançar sua ofensiva para ganhar superioridade aérea sobre o sul da Inglaterra, o comando de caça da RAF tinha 620 Spitfires e Furacões e a produção de aeronaves estava excedendo os totais exigidos.

A Defesa da Grã-Bretanha: Ar, Terra e Mar

Para a Marinha Real, o advento do poder aéreo apresentou vários problemas. A Marinha não poderia mais negar sozinha o mar a um invasor como em 1588 quando a Espanha católica tentou invadir a Inglaterra por mar e em 1804 e 1805 quando a França napoleônica tentou a mesma coisa. A Royal Navy esperava, com o uso de bombardeios e minas, atacar a frota de invasão antes mesmo de ela deixar seus portos. Se tais ataques não fossem decisivos, ele atacaria as flotilhas de invasão assim que chegasse ao largo da costa inglesa. A Luftwaffe seria esticada ao limite.

Como as praias da invasão não eram conhecidas, a Marinha Real precisava cobrir uma área de Wash a Newhaven. Teve força para cumprir essa missão. O Almirantado Britânico contemplou "a feliz possibilidade de que nosso reconhecimento pudesse nos permitir interceptar a expedição em trânsito". Dada a velocidade das barcaças de invasão, levar 12 horas para cruzar o Canal era quase certo. As principais forças a serem utilizadas foram destróieres e embarcações leves, com apoio próximo de cruzadores. Foi acordado que os navios de guerra só deveriam vir para o sul se os transportes de invasão alemães fossem escoltados por navios alemães mais pesados.

O almirante Sir Charles Forbes, C-in-C da Frota doméstica britânica, argumentou que tantos navios não deveriam ser afastados da ameaça real alemã às rotas do comboio. Forbes manteve seus navios de guerra, mas muitos de seus cruzadores e contratorpedeiros foram dispersos em portos ao redor das costas sul e leste. A Forbes provou estar certa com tantos navios comprometidos com funções estáticas. As perdas entre os comboios começaram a aumentar.

A RAF também teve um papel vital na derrota de uma invasão. O Comando de Bombardeiros atacaria os navios assim que eles começassem a se reunir. Assim que a invasão começasse, o Fighter Command passaria à ofensiva contra aeronaves de transporte de tropas e forneceria cobertura aérea para os ataques da Marinha Real contra navios inimigos. O Comando Costeiro também apoiaria a Marinha e se juntaria ao Comando de Bombardeiros no ataque aos navios.

Gradualmente, a ênfase e as reservas mudaram para o sudeste da Inglaterra. Aqui, a travessia marítima era a mais curta e as praias estariam sob a proteção dos caças alemães. Em 4 de setembro, um memorando avisou que se os alemães "pudessem obter a posse do desfiladeiro de Dover e capturar suas defesas de arma de fogo de nós, então, mantendo esses pontos em ambos os lados das retas, eles estariam em uma posição em grande parte para negar essas águas a nossas forças navais. ” Com este aviso, os chefes de estado-maior moveram mais tropas terrestres para este setor vital.

O fim da operação Leão-marinho: a atenção de Hitler se volta para o leste

Em 7 de setembro, a inteligência avisou que uma invasão alemã estava próxima. As condições de maré e luz favoreceriam o inimigo entre 8 e 10 de setembro. A Marinha Real avisou imediatamente todas as suas pequenas embarcações e cruzadores e interrompeu toda a limpeza da caldeira. O RAF passou da invasão do Alerta 2 em três dias para a invasão do Alerta 1 iminente dentro de 12 horas. Foi decidido emitir a palavra código “Cromwell” como um aviso para assumir postos de batalha. Infelizmente, muitos destinatários não sabiam seu significado. Algumas unidades da Guarda Nacional presumiram que isso significava que a invasão havia começado e tocaram os sinos da igreja, que era um aviso acordado de invasão, e bloquearam as estradas.

Os chefes de gabinete se reuniram em Londres sob a presidência do primeiro-ministro Winston Churchill em 7 de setembro, enquanto Londres foi submetida a um ataque aéreo massivo.

Logo, porém, a crise começou a diminuir. Os alemães, atingidos por um ataque da RAF em Berlim, mudaram seu ataque das bases de caça da RAF para Londres, permitindo que a RAF compensasse suas perdas. O prêmio da superioridade aérea rapidamente se esvaiu. Em 14 de setembro, Hitler adiou a invasão até 17 de setembro devido às perdas da Luftwaffe. Então, em 17 de setembro, foi adiado novamente. Em 20 de setembro, os alemães começaram a dispersar as barcaças de invasão, das quais cerca de 10% já haviam sido afundadas ou danificadas pela RAF e pela Marinha Real.

Para os britânicos, a ameaça de invasão permaneceu até outubro, mas a mente de Hitler não estava mais na Inglaterra, se é que algum dia realmente estivera firmemente fixada nessa direção. Em vez disso, ele foi virado para o leste em direção à Rússia.

Na década de 1970, o Departamento de Estudos de Guerra da Royal Military Academy of Sandhurst transformou o Sea Lion em um jogo de guerra baseado nos planos de ambos os lados. Um painel de generais, almirantes e marechais da Força Aérea arbitrou o jogo de guerra. Quaisquer disputas sobre perdas exatas foram resolvidas cortando cartas. Os registros meteorológicos do Almirantado foram disponibilizados, o que provou que a situação teria sido favorável a uma invasão entre 19 e 30 de setembro. Tais descobertas validam o Sea Lion como um dos grandes "e se" da história militar moderna.

Este artigo de Mark Simmons originalmente apareceu na Rede de História da Guerra.


Operação impensável: o plano de Churchill para iniciar a Terceira Guerra Mundial

Em 8 de maio de 1945, enquanto as pessoas em todos os lugares comemoravam o fim da Segunda Guerra Mundial, uma figura sombria planejava iniciar a Terceira Guerra Mundial. A tinta mal havia secado no documento de rendição da Alemanha quando o primeiro-ministro britânico Winston Churchill pediu a seu Gabinete de Guerra que elaborasse um plano para invadir a União Soviética.

Os amedrontados generais foram solicitados a conceber meios de "impor à Rússia a vontade dos Estados Unidos e do Império Britânico". Churchill assegurou-lhes que a invasão seria liderada pelos Estados Unidos e apoiada pelo derrotado Exército alemão.

A beligerância de Churchill & rsquos deveu-se a vários fatores. Em Winston & rsquos War, Max Hastings escreve a Churchill & rsquos que a satisfação ao ver a queda dos nazistas foi "quase totalmente ofuscada" pelas vitórias russas na Europa Oriental.

Em 1945, a URSS era muito mais forte e a Grã-Bretanha muito mais fraca do que Churchill havia previsto. Como ele observou na Conferência de Yalta em fevereiro de 1945: & ldquoOn um lado, o grande urso russo, por outro, o grande elefante americano e, entre eles, o pobre burro britânico. & Rdquo

Em segundo lugar, a posição de Churchill & rsquos contra os soviéticos endureceu depois que ele soube do sucesso do programa americano da bomba atômica. De acordo com Alan Brooke, chefe do Estado-Maior do Exército da Grã-Bretanha, Churchill disse a ele na Conferência de Potsdam em julho de 1945: & ldquoNós podemos dizer aos russos se eles insistirem em fazer isso ou aquilo, bem, podemos simplesmente apagar Moscou, depois Stalingrado, depois Kiev, então Sevastopol. & rdquo

Winston Churchill, Franklin D. Roosevelt e Josef Stalin na Conferência de Yalta em 1945. Fonte: US Library of Congress / wikipedia.org

Finalmente, após Moscou e rsquos barrarem os representantes britânicos de Praga, Viena e Berlim, bem como a decisão de Stalin e rsquos de pintar a Polônia de vermelho, a miséria do líder britânico e rsquos aumentou.

Pensando o impensável

Solicitados a se preparar para a guerra poucos dias após o fim do conflito mais sangrento da história, os generais britânicos pensaram que o primeiro-ministro realmente havia perdido o controle. Brooke escreveu em seu diário: & ldquoWinston me dá a sensação de já ansiar por outra guerra. & Rdquo

Os generais traçaram um plano, apropriadamente batizado de Operação Impensável, que propunha que as forças ocidentais atacassem os soviéticos em uma frente que se estendia de Hamburgo, no norte, a Trieste, no sul.

O Gabinete de Guerra listou a força total aliada na Europa em 1 de julho de 1945: 64 divisões americanas, 35 divisões britânicas e de Domínio, 4 divisões polonesas e 10 divisões alemãs. As divisões alemãs eram puramente imaginárias porque, após a surra que receberam dos russos, os soldados sobreviventes não tinham pressa para lutar. No máximo, os aliados teriam reunido 103 divisões, incluindo 23 blindadas.

Contra essa força foram organizadas 264 divisões soviéticas, incluindo 36 blindadas. Moscou comandou 6,5 milhões de soldados & ndash uma vantagem de 2: 1 & ndash somente na fronteira alemã. Ao todo, tinha 11 milhões de homens e mulheres uniformizados.

Em aeronaves, as Forças Aéreas Táticas Aliadas no noroeste da Europa e no Mediterrâneo consistiam em 6.714 aviões de combate e 2.464 bombardeiros. Os soviéticos tinham 9380 aviões de caça e 3380 bombardeiros.

Medindo a Rússia

Como os alemães haviam descoberto, a guerra contra a Rússia certamente não era um passeio no parque. O Gabinete de Guerra declarou: & ldquoO exército russo desenvolveu um alto comando capaz e experiente. O exército é extremamente resistente, vive e se move em uma escala de manutenção mais leve do que qualquer exército ocidental e emprega táticas ousadas baseadas em grande parte no desprezo pelas perdas ao atingir seu objetivo.

& ldquoOs equipamentos melhoraram rapidamente durante a guerra e agora estão bons. Já se sabe o suficiente sobre seu desenvolvimento para dizer que certamente não é inferior ao das grandes potências.

& ldquoA facilidade que os russos demonstraram no desenvolvimento e aprimoramento de armas e equipamentos existentes e em sua produção em massa tem sido impressionante. Existem casos conhecidos de alemães copiando características básicas do armamento russo. & Rdquo

A avaliação, assinada pelo Chefe do Estado-Maior do Exército em 9 de junho de 1945, concluía: & ldquoEstaria além de nosso poder obter um sucesso rápido, mas limitado, e estaríamos comprometidos com uma guerra prolongada contra grandes probabilidades. Além disso, essas probabilidades se tornariam fantasiosas se os americanos ficassem cansados ​​e indiferentes e começassem a ser atraídos pelo ímã da guerra do Pacífico. & Rdquo

Pior que o V-2

Em 10 de junho de 1945, Churchill respondeu: & ldquoSe os americanos se retirarem para sua zona e moverem o grosso de suas forças de volta aos Estados Unidos e ao Pacífico, os russos terão o poder de avançar para o mar do Norte e o Atlântico. Ore para que seja feito um estudo sobre como poderíamos defender nossa ilha. & Rdquo

Foguete V-2. Fonte: Imperial War Museum / wikipedia.org

Para isso, os generais disseram que os russos poderiam tentar atacar as ilhas britânicas depois que elas alcançassem o Atlântico, cortando as comunicações marítimas, invasões, ataques aéreos e foguetes ou outros métodos novos.

Enquanto o Canal verificaria uma invasão por enquanto, os britânicos estavam preocupados com outros cenários de ameaça. & ldquoÉ possível que a Força Aérea Russa tente atacar todos os tipos de alvos importantes no Reino Unido com suas aeronaves existentes. & rdquo

Os foguetes representavam a ameaça mais grave. & ldquoOs russos provavelmente farão uso total de novas armas, como foguetes e aeronaves sem piloto & hellip. Devemos esperar uma escala de ataque muito mais pesada do que os alemães foram capazes de desenvolver (como o foguete V-2), & rdquo disse o chefe .

Esqueça, rapazes!

O Gabinete de Guerra disse que estava além das capacidades das 103 divisões das tropas aliadas na Europa fazer o que Napoleão e Hitler não fizeram. Como Brooke observou em seu diário, “a ideia é obviamente fantástica e as chances de sucesso quase impossíveis. Não há dúvidas de agora em diante a Rússia é todo-poderosa na Europa. & Rdquo

Os generais britânicos foram finalmente capazes de fazer seus planos de férias quando um telegrama chegou do presidente dos EUA Harry Truman, dizendo que não havia chance de os americanos oferecerem ajuda & ndash muito menos liderar uma tentativa & ndash de expulsar os russos da Europa Oriental.

O arquivo impensável foi fechado.

Estimulando a Guerra Fria

Logo no início do jogo, Stalin soube o que Churchill estava tramando. O ditador soviético disse a seu comandante-chefe, general Zhukov: "Esse homem é capaz de tudo". Um de seus espiões em Londres também havia transmitido os planos britânicos de intromissão na Alemanha do pós-guerra. Junto com a arrogância movida a energia nuclear de Truman e rsquos, a Operação Inconcebível criou suspeita e amargura entre os ex-aliados. A Operação Inconcebível foi, portanto, um catalisador da Guerra Fria.

Mente distorcida

Churchill & rsquos patina de estadista está finalmente saindo. O fato é que ele possuía uma gama extraordinária de preconceitos. De acordo com Hastings, em um memorando ao gabinete de guerra em novembro de 1942 sobre a política em relação à Itália, ele escreveu: & ldquoTodos os centros industriais devem ser atacados de maneira intensa, todos os esforços devem ser feitos para aterrorizar a população. & Rdquo

Na mesma época, ele pressionou pelo bombardeio de centros populacionais alemães como Dresden, Leipzig e Chemnitz, que matou 200.000 civis em 1945. Foi a única maneira que os britânicos puderam anunciar que estavam na guerra.

Em 1944, Churchill aprovou um & ldquocataclísmico plano & rdquo para converter a Alemanha em um & ldquocpaís principalmente agrícola e pastoral em seu caráter. & Rdquo O Plano Morgenthau, se implementado, teria deixado 10 milhões de alemães mortos de fome só no primeiro ano. O presidente dos Estados Unidos, Franklin Roosevelt, disse que Churchill foi "comprado" depois que os americanos concordaram em oferecer à Grã-Bretanha US $ 6,5 bilhões em Lend Lease. (Depois que Churchill perdeu a eleição, o novo governo trabalhista rejeitou o plano.)

Tal pensamento não era novidade para um homem que, de maneira consciente e entusiasta, causou a Grande Fome de Bengala em 1942-43. Ao transferir grandes quantidades de grãos alimentares da Índia para a Grã-Bretanha, ele matou de fome mais de quatro milhões de indianos. Churchill também queria permitir que Gandhi morresse na prisão. Ele disse uma vez: & ldquoEu odeio índios. Eles são um povo bestial com uma religião bestial. & Rdquo

Em 1898, enquanto lamentava a morte de um amigo soldado, Churchill comentou: "A guerra é apenas um negócio sujo e de má qualidade que só um tolo empreenderia". Mal sabia ele que estava descrevendo um futuro primeiro-ministro britânico.


Churchill alguma vez admirou Hitler?

Um dos capítulos mais controversos de Great Contemporaries (E, na opinião dos estudiosos, aquele que menos gosta dos demais) é & # 8220Hitler e sua escolha. & # 8221 Alguns críticos afirmam que o ensaio implica a aprovação de Hitler, tornando Churchill um hipócrita. Outros perguntam se a versão dos Grandes Contemporâneos era uma forma mais branda de um artigo anterior - Andifso, se Churchill se conteve. (Pinturas: Arquivos Nacionais e Wikimedia Commons.)

O capítulo de Hitler em Grandes contemporâneos, como o resto do livro, foi derivado de um artigo anterior. Neste caso, o original era & # 8220The Truth about Hitler & # 8221 in The Strand Magazine de novembro de 1935 (Cohen C481). Ronald Cohen observa que Strand o editor Reeves Shaw, que pagou £ 250 pelo artigo, queria que Churchill o tornasse & # 8220 o mais franco possível & # 8230 absolutamente franco em seu julgamento dos métodos [Hitler & # 8217s]. & # 8221 E foi.

Dois anos depois, quando Churchill estava preparando seu ensaio sobre Hitler para Grandes contemporâneos, ele o apresentou caracteristicamente ao Foreign Office, que pediu que ele diminuísse o tom. Preferindo que ele não publicasse nada, eles ficaram um tanto amenizados com o resultado. (Veja Martin Gilbert, Churchill: uma vida, London: Heinemann, 1991, 580-81). No entanto, persiste a crença de que Churchill escreveu com aprovação sobre Hitler, em seu livro ou artigo - ou em outros escritos para a imprensa britânica.

& # 8220Government by Dictators & # 8221

Em 10 de outubro de 1937, seis dias após a publicação de Grandes contemporâneos, Churchill publicou um artigo, & # 8220This Age of Government by Great Dictators & # 8221, sua sétima edição da série & # 8220Great Events of Our Time & # 8221 para Notícias do mundo (Cohen C535.7). Aqui, ele traçou a evolução da democracia britânica desde a era feudal, a destruição das monarquias continentais durante a Grande Guerra e a ascensão dos bolcheviques, fascistas e nazistas. Seus parágrafos de Hitler nesta peça são principalmente - mas não totalmente - de sua Grandes contemporâneos texto.

Em sua abertura sobre Hitler, Churchill reteve a linguagem de seu artigo da Strand de 1935, que ele havia penteado Grandes contemporâneos, falando dos métodos de Hitler & # 8217 & # 8220 culpa de sangue & # 8221 e & # 8220wicked & # 8221. Ele então insere duas frases do Strand que são omitidos de seu livro. (Este artigo está disponível no editor por e-mail):

É sobre esse mistério do futuro que a história considerará Hitler um monstro ou um herói. É isso que determinará se ele se classificará em Valhalla com Péricles, com Augusto e com Washington, ou se misturará no inferno do desprezo humano com Átila e Tamerlão.

Foram essas palavras dele Strand peça retida em desafio aos desejos do Foreign Office & # 8217s? Ou eles estavam lá porque Churchill era um bom escritor para não reutilizar boas palavras compostas cuidadosamente dois anos antes? Seja qual for o motivo, eles não mudam materialmente a visão de Churchill de Hitler - e sua considerável dúvida de que a história viria a considerar Hitler sob uma luz positiva.

& # 8220Amizade com a Alemanha & # 8221

Os críticos de Churchill às vezes citam frases que eles acham que vieram desses artigos ou Grandes contemporâneos:

Alguém pode não gostar do sistema de Hitler e ainda admirar sua façanha patriótica. Se nosso país for derrotado, espero que encontremos um campeão tão indomável para restaurar nossa coragem e nos levar de volta ao nosso lugar entre as nações.

Na verdade, esta passagem é do artigo de relações exteriores de Churchill & # 8217s no Evening Standard, 17 de setembro de 1937: & # 8220Friendship with Germany & # 8221 (Cohen C548), posteriormente reimpresso em Passo a passo (Londres: Thornton Butterworth, 1939, Cohen A111).

Churchill escreveu: & # 8220Eu me vejo ridicularizado pelo Dr. Goebbels & # 8217 Press como um inimigo da Alemanha. Essa descrição é totalmente falsa. & # 8221 Ele havia feito muitos esforços em nome da Alemanha & # 8217s nos últimos anos, continuou Churchill, mas era seu dever alertar contra o rearmamento alemão: & # 8220 Posso entender perfeitamente que esta ação minha não o faria ser popular na Alemanha. Na verdade, não era popular em lugar nenhum. Disseram-me que estava fazendo má vontade entre os dois países. & # 8221

Em seguida, Churchill adiciona algo que talvez seja relevante para as situações atuais:

Chamei a atenção para um sério perigo para as relações anglo-germânicas que surge da organização dos residentes alemães na Grã-Bretanha em um corpo estreitamente disciplinado e estritamente disciplinado. Jamais poderíamos permitir que visitantes estrangeiros continuassem suas rixas nacionais no seio de nosso país, muito menos que se organizassem de modo a efetuar nossa segurança militar.Os alemães não o tolerariam por um momento em seu país, nem deveriam interpretar mal porque não gostamos no nosso.

Agradando a Ninguém

Churchill estava certo ao declarar que seus escritos sobre Hitler não satisfizeram nem os defensores nazistas e # 8217, nem seus críticos. Um dos defensores foi Lord Londonderry, um apaziguador que reclamou que Churchill & # 8217s Evening Standard peça impediria um entendimento decente com a Alemanha. Em 23 de outubro de 1937, Churchill respondeu a Lord Londonderry (Gilbert, Churchill: uma vida, 581):

Você não pode esperar que os ingleses sejam atraídos pelas intolerâncias brutais do nazidom, embora elas possam desaparecer com o tempo. Por outro lado, todos nós desejamos viver em termos amigáveis ​​com a Alemanha. Sabemos que os melhores alemães têm vergonha dos excessos nazistas e recuam do paganismo em que se baseiam. Certamente não desejamos seguir uma política contrária aos legítimos interesses da Alemanha, mas certamente você deve estar ciente de que, quando o governo alemão fala de amizade com a Inglaterra, o que eles querem dizer é que lhes devolveremos suas antigas colônias, e também concordamos em que tenham carta branca, no que diz respeito a nós, na Europa Central e Meridional. Isso significa que eles devorariam a Áustria e a Tchecoslováquia como uma preliminar para formar um gigantesco bloco da Europa Central. Certamente não seria de nosso interesse ser conivente com tais políticas de agressão. Seria errado e cínico em última instância comprar imunidade para nós próprios à custa dos países mais pequenos da Europa Central. Seria contrário a toda a maré da opinião britânica e norte-americana que facilitássemos a difusão da tirania nazista sobre países que agora têm uma medida considerável de liberdade democrática.

É possível agora, com o conhecimento retrospectivo do que Hitler realmente era, zombar de Churchill por não ter feito tudo contra ele em seus escritos de 1935-37. Na verdade, ele havia contado a verdade sobre Hitler desde o início, mas moderou seus escritos posteriores em um esforço para atender aos desejos do Ministério das Relações Exteriores - que era certo que Hitler poderia ser controlado, se ao menos eles não o perturbassem. No entanto, como escreveu Sir Martin Gilbert: & # 8220 nem o ensaio atenuado [em Grandes contemporâneos] nem o artigo conciliador no Evening Standard marcou qualquer mudança na atitude de Churchill & # 8217s & # 8230. & # 8221

Quando Churchill escreve sobre a compra de imunidade de um & # 8220 bloco gigante & # 8221 marcado pela intolerância brutal, somos lembrados de certos paralelos com as políticas das democracias ocidentais em relação a fanáticos semelhantes em nosso próprio tempo.


Churchill chama os britânicos de seu dever contra uma provável invasão

LONDRES, 11 de setembro de 1940 (UP) Afirmando que a próxima semana será de vital importância para o Império Britânico, citando os preparativos ativos da Alemanha para invadir as Ilhas Britânicas, Winston Churchill hoje pediu a todos os ingleses "que cumpram seu dever".

Enquanto repetia as palavras da famosa ordem de batalha de Lord Nelson, o primeiro-ministro afirmou que as forças terrestres, aéreas e marítimas da Grã-Bretanha estão totalmente preparadas para a batalha.

Ele prometeu vitória à Grã-Bretanha. Em um discurso de luta dirigido ao povo britânico durante uma calmaria momentânea nos ataques aéreos em massa nazistas, o primeiro-ministro disse que sua bravura e coragem despertaram admiração mundial e que a força de guerra britânica era maior agora do que em julho.

Os aviões alemães estão sendo abatidos a uma proporção de três para um e os pilotos na proporção de seis para um, o que se o conflito continuar no ritmo atual "arruinará" uma parte vital da grande armada aérea de Adolf Hitler, disse ele.

Mas, advertiu o primeiro-ministro, os alemães estão fazendo enormes preparativos para a invasão e o povo deve esperar um golpe da França, dos Países Baixos da Noruega ou por meio da Irlanda - ou por todos os meios ao mesmo tempo - de qualquer maneira Tempo.

Churchill chamou o bombardeio nazista de Londres e outras cidades de "massacre indiscriminado", mas disse que isso quebrou e não quebrará o espírito de resistência britânico.

"A próxima semana devemos considerar como uma semana muito importante para nós - a mais importante de nossa história", disse o primeiro-ministro. "Se esta invasão for tentada, não parece que possa demorar muito."

Isso ele disse, é a razão para os ataques aéreos em massa alemães dirigidos em grande parte contra o R.A.F. bases, em um esforço para ganhar o domínio dos céus antes de lançar uma tentativa de invasão.

"Estamos muito mais fortes do que quando a dura luta começou em julho", disse Churchill. Se a guerra aérea continuar no ritmo atual, disse ele, "desgastará e arruinará" uma parte vital da Força Aérea alemã.

Seria muito perigoso "para os alemães tentar invadir a Grã-Bretanha sem primeiro nocautear a Força Aérea britânica, disse ele. Churchill citou os preparativos alemães para a invasão da Inglaterra.

Barcaças alemãs estão se movendo ao longo das costas dos Países Baixos e da França, disse ele. Alguns deles, ele apontou, movem-se sob a proteção de baterias alemãs na costa francesa.

Existem muitas concentrações de tropas de Hamburgo a Brest e também na Noruega.

Um grande número de soldados alemães está pronto para partir quando ordenado "em sua viagem muito incerta", disse ele.

"Não podemos dizer quando eles virão ou se virão", disse ele.

Mas ele alertou que a invasão "pode ​​ser lançada a qualquer momento na Inglaterra, Escócia ou Irlanda - ou nos três."

O tempo pode melhorar a qualquer momento, ele ressaltou, e, portanto, deve-se esperar que algum golpe possa ocorrer em breve.

A semana seguinte, continuou ele, deve ser considerada de grande importância na história britânica.

Churchill lembrou a destruição da Armada Espanhola e outras grandes batalhas do passado e disse que as operações hoje estão em uma escala muito maior.

Todos, disse ele, devem estar preparados para cumprir seu dever

Ele expressou total confiança na capacidade da Grã-Bretanha de resistir a qualquer ataque, devido a um exército móvel muito maior, melhor e equipado e excelentes defesas costeiras.

Ele disse que havia 1.500.000 na guarda da casa "preparados para lutar por cada centímetro de terreno em cada vila e em cada rua."

"Que Deus defenda o direito", exclamou.

Churchill acusou Adolf Hitler, ao "matar" milhares de mulheres e crianças, tentar aterrorizar Londres e outras cidades e preparar-se para a invasão.

"Mal sabia ele o espírito da nação britânica", acrescentou.

Ele acusou os alemães - especificamente Hitler - de "massacre indiscriminado", mas disse que muito depois de "os vestígios da conflagração em Londres terem sido removidos" o fogo da oposição ao nazismo queimaria até que os últimos vestígios do hitlerismo fossem apagados na Europa.

Churchill disse que a chama queimaria até que "o velho mundo e o novo" se unissem para construir um futuro melhor.

"Todo o mundo que ainda está livre se maravilha com a coragem com que os cidadãos de Londres estão superando a grande provação a que foram submetidos", disse ele.

O primeiro-ministro disse que era encorajador para as forças armadas britânicas em todo o mundo que pudessem ser enviados a eles a coragem de Londres.

Ele disse que os britânicos devem se valer de sua própria coragem e resistência para sobreviver e vencer e "por dias melhores que estão por vir"


Conteúdo

Adolf Hitler esperava uma paz negociada com o Reino Unido e não fez preparativos para um ataque anfíbio à Grã-Bretanha até a queda da França. Na época, as únicas forças com experiência e equipamento moderno para tais pousos eram os japoneses, na Batalha de Wuhan em 1938. [5]

Explosão da guerra e queda da Polônia Editar

Em setembro de 1939, a bem-sucedida [6] invasão alemã da Polônia infringiu uma aliança francesa e britânica com a Polônia e ambos os países declararam guerra à Alemanha. Em 9 de outubro, a "Diretriz nº 6 para a Conduta da Guerra" de Hitler planejou uma ofensiva para derrotar esses aliados e "conquistar o máximo de território possível na Holanda, Bélgica e norte da França para servir de base para o processo bem-sucedido de a guerra aérea e marítima contra a Inglaterra ”. [7]

Com a perspectiva de os portos do Canal cairem sob Kriegsmarine (Marinha alemã) controle, Grande Almirante (Großadmiral) Erich Raeder (chefe do Kriegsmarine) tentou antecipar o próximo passo óbvio que poderia implicar e instruiu seu oficial de operações, Kapitän Hansjürgen Reinicke, para redigir um documento examinando "a possibilidade de desembarque de tropas na Inglaterra caso o futuro progresso da guerra faça surgir o problema". Reinicke passou cinco dias neste estudo e estabeleceu os seguintes pré-requisitos:

  • Eliminar ou isolar as forças da Marinha Real das áreas de aterrissagem e aproximação.
  • Eliminando a Royal Air Force.
  • Destruindo todas as unidades da Marinha Real na zona costeira.
  • Impedindo a ação de submarinos britânicos contra a frota de desembarque. [8]

Em 22 de novembro de 1939, o Chefe da Luftwaffe (Força Aérea Alemã) inteligência Joseph "Beppo" Schmid apresentou sua "Proposta para a Conduta da Guerra Aérea", que defendia um contra-bloqueio ao bloqueio britânico e disse que "A chave é paralisar o comércio britânico", bloqueando as importações para a Grã-Bretanha e atacando portos marítimos. The OKW (Oberkommando der Wehrmacht ou "Alto Comando das Forças Armadas") considerou as opções e a "Diretriz No. 9 - Instruções de Guerra contra a Economia do Inimigo" de 29 de novembro de Hitler afirmava que, uma vez que a costa fosse protegida, o Luftwaffe e Kriegsmarine deviam bloquear os portos do Reino Unido com minas marítimas, atacar navios e navios de guerra e fazer ataques aéreos a instalações costeiras e à produção industrial. Esta diretiva permaneceu em vigor na primeira fase da Batalha da Grã-Bretanha. [9]

Em dezembro de 1939, o Exército Alemão emitiu seu próprio estudo de papel (designado Nordwest) e solicitou opiniões e contribuições de ambos Kriegsmarine e Luftwaffe. O jornal descreveu um ataque à costa leste da Inglaterra entre The Wash e o Rio Tamisa por tropas que cruzavam o Mar do Norte a partir de portos nos Países Baixos. Sugeriu tropas aerotransportadas, bem como desembarques marítimos de 100.000 infantaria em East Anglia, transportados pelo Kriegsmarine, que também impedia que os navios da Marinha Real passassem pelo Canal, enquanto o Luftwaffe teve que controlar o espaço aéreo sobre os pousos. o Kriegsmarine a resposta concentrou-se em apontar as muitas dificuldades a serem superadas se invadir a Inglaterra fosse uma opção viável. Ele não poderia imaginar enfrentar a Royal Navy Home Fleet e disse que levaria um ano para organizar o transporte das tropas. Reichsmarschall Hermann Göring, chefe da Luftwaffe, respondeu com uma carta de uma página na qual afirmava: "[Uma] operação combinada com o objetivo de desembarcar na Inglaterra deve ser rejeitada. Só poderia ser o ato final de uma guerra já vitoriosa contra a Grã-Bretanha, caso contrário, as pré-condições para o sucesso de uma operação combinada não seria cumprida ". [10] [11]

A queda da França Editar

A ocupação rápida e bem-sucedida da França e dos Países Baixos pela Alemanha ganhou o controle da costa do Canal, enfrentando o que o relatório de Schmid de 1939 chamou de seu "inimigo mais perigoso". Raeder encontrou Hitler em 21 de maio de 1940 e levantou o tema da invasão, mas alertou sobre os riscos e expressou preferência pelo bloqueio aéreo, submarinos e invasores. [12] [13]

No final de maio, o Kriegsmarine havia se tornado ainda mais contra a invasão da Grã-Bretanha após sua custosa vitória na Noruega após a Operação Weserübung, o Kriegsmarine tinha apenas um cruzador pesado, dois cruzadores leves e quatro contratorpedeiros disponíveis para operações. [14] Raeder se opôs fortemente ao Leão-marinho, por mais da metade do Kriegsmarine frota de superfície foi afundada ou seriamente danificada em Weserübung, e seu serviço era irremediavelmente superado em número pelos navios da Marinha Real. [15] Os parlamentares britânicos que ainda defendiam as negociações de paz foram derrotados na Crise do Gabinete de Guerra de maio de 1940, mas ao longo de julho os alemães continuaram com as tentativas de encontrar uma solução diplomática. [16]

Edição de planejamento de invasão

Em um relatório apresentado em 30 de junho, o chefe de gabinete do OKW, Alfred Jodl, revisou as opções para aumentar a pressão sobre a Grã-Bretanha para concordar com uma paz negociada. A primeira prioridade era eliminar a Royal Air Force e ganhar a supremacia aérea. Ataques aéreos intensificados contra o transporte marítimo e a economia podem afetar o abastecimento de alimentos e o moral dos civis a longo prazo. Ataques de represália de bombardeios terroristas tinham o potencial de causar uma capitulação mais rápida, mas o efeito sobre o moral era incerto. Uma vez que a Luftwaffe tivesse o controle do ar e a economia britânica fosse enfraquecida, uma invasão seria um último recurso ou um golpe final ("Todesstoss") depois que o Reino Unido já havia sido praticamente derrotado, mas poderia ter um resultado rápido. [12] [17] Em uma reunião naquele dia, o Chefe do Estado-Maior do OKH, Franz Halder, ouviu do Secretário de Estado Ernst von Weizsäcker que Hitler havia renunciado a ele atenção à Rússia. Halder encontrou-se com o almirante Otto Schniewind em 1º de julho e compartilharam pontos de vista sem entender a posição um do outro. Ambos pensaram que a superioridade aérea era necessária primeiro e que poderiam tornar a invasão desnecessária. Eles concordaram que os campos minados e os submarinos poderiam limitar o ameaça representada pela Royal Navy Schniewind enfatizou a importância das condições meteorológicas. [18]

Em 2 de julho, o OKW pediu aos serviços que iniciassem um planejamento preliminar para uma invasão, pois Hitler havia concluído que a invasão seria alcançável em certas condições, a primeira das quais era o comando do ar, e pediu especificamente ao Luftwaffe quando isso seria alcançado. Em 4 de julho, depois de pedir ao general Erich Marcks para começar a planejar um ataque à Rússia, Halder ouviu do Luftwaffe que planejavam eliminar a RAF, destruindo seus sistemas de fabricação e abastecimento de aeronaves, com danos às forças navais como objetivo secundário. UMA Luftwaffe relatório apresentado ao OKW em uma reunião em 11 de julho disse que levaria de 14 a 28 dias para atingir a superioridade aérea. A reunião também ouviu que a Inglaterra estava discutindo um acordo com a Rússia. No mesmo dia, o Grande Almirante Raeder visitou Hitler em Berghof para persuadi-lo de que a melhor maneira de pressionar os britânicos a um acordo de paz seria um cerco combinando ataques aéreos e submarinos. Hitler concordou com ele que a invasão seria o último recurso. [19]

Jodl expôs as propostas do OKW para a invasão proposta em um memorando emitido em 12 de julho, que descreveu a operação Löwe (Leão) como "uma travessia de rio em uma ampla frente", irritando o Kriegsmarine. Em 13 de julho, Hitler encontrou o marechal de campo von Brauchitsch e Halder em Berchtesgaden e eles apresentaram planos detalhados preparados pelo exército, partindo do pressuposto de que a marinha forneceria transporte seguro. [20] Para a surpresa de Von Brauchitsch e Halder, e em total desacordo com sua prática normal, Hitler não fez perguntas sobre operações específicas, não tinha interesse em detalhes e não fez recomendações para melhorar os planos, em vez disso, ele simplesmente disse a OKW para iniciar os preparativos. [21]

Diretriz nº 16: Operação Leão-marinho Editar

Em 16 de julho de 1940, Hitler emitiu a Diretriz Führer nº 16, dando início aos preparativos para um desembarque na Grã-Bretanha. Ele prefaciou a ordem declarando: "Como a Inglaterra, apesar de sua situação militar desesperadora, ainda não mostra sinais de vontade de chegar a um acordo, decidi preparar e, se necessário, realizar uma operação de desembarque contra ela. objetivo desta operação é eliminar a pátria inglesa como base a partir da qual a guerra contra a Alemanha pode ser continuada e, se necessário, ocupar o país completamente. " O codinome da invasão era Seelöwe, "Leão marinho". [22] [23]

A diretriz de Hitler estabeleceu quatro condições para que a invasão ocorresse: [24]

  • A RAF deveria ser "abatida em seu moral e, de fato, não pode mais exibir qualquer força agressiva apreciável em oposição à travessia alemã".
  • O Canal da Mancha deveria ser varrido de minas britânicas nos pontos de passagem, e o Estreito de Dover deveria ser bloqueado em ambas as extremidades por minas alemãs.
  • A zona costeira entre a França ocupada e a Inglaterra deve ser dominada pela artilharia pesada.
  • A Marinha Real deve estar suficientemente engajada no Mar do Norte e no Mediterrâneo para que não possa intervir na travessia. Os esquadrões domésticos britânicos devem ser danificados ou destruídos por ataques aéreos e de torpedo.

Isso acabou colocando a responsabilidade pelo sucesso do Sea Lion diretamente sobre os ombros de Raeder e Göring, nenhum dos quais tinha o menor entusiasmo pelo empreendimento e, na verdade, pouco fez para esconder sua oposição a ele. [25] A Diretiva 16 também não previa um quartel-general operacional combinado, semelhante à criação dos Aliados do Quartel-General Supremo da Força Expedicionária Aliada (SHAEF) para os desembarques posteriores na Normandia, sob o qual todos os três ramos de serviço (Exército, Marinha e Força Aérea ) poderiam trabalhar juntos para planejar, coordenar e executar um empreendimento tão complexo. [26]

A invasão seria em uma ampla frente, desde Ramsgate até além da Ilha de Wight. Os preparativos, incluindo a superação do RAF, deveriam estar prontos em meados de agosto. [22] [19]

Edição de discussão

O Grande Almirante Raeder enviou um memorando ao OKW em 19 de julho, reclamando do ônus colocado sobre a marinha em relação ao exército e à força aérea, e declarando que a marinha seria incapaz de atingir seus objetivos. [20]

A primeira conferência de serviços conjuntos sobre a invasão proposta foi realizada por Hitler em Berlim em 21 de julho, com Raeder, Marechal de Campo von Brauchitsch e Luftwaffe Chefe de Gabinete Hans Jeschonnek. Hitler disse-lhes que os britânicos não tinham esperança de sobrevivência e deviam negociar, mas esperavam que a Rússia interviesse e interrompesse o fornecimento de petróleo alemão. A invasão era muito arriscada, e ele perguntou se ataques diretos por ar e submarino poderiam ter efeito em meados de setembro. Jeschonnek propôs grandes ataques de bombardeio para que os combatentes da RAF pudessem ser abatidos. A ideia de que a invasão poderia ser uma "travessia de rio" surpresa foi descartada por Raeder, e a marinha não pôde completar seus preparativos em meados de agosto. Hitler queria que o ataque aéreo começasse no início de agosto e, se tivesse sucesso, a invasão começaria por volta de 25 de agosto, antes que o tempo piorasse. O principal interesse de Hitler era a questão de se opor a uma potencial intervenção russa. Halder descreveu seus primeiros pensamentos sobre derrotar as forças russas. Planos detalhados deveriam ser feitos para atacar a União Soviética. [27]

Raeder se encontrou com Hitler em 25 de julho para relatar o progresso da marinha: eles não tinham certeza se os preparativos poderiam ser concluídos durante o mês de agosto: ele apresentaria planos em uma conferência em 31 de julho. Em 28 de julho, ele disse a OKW que dez dias seriam necessários para fazer a primeira leva de tropas cruzar o Canal, mesmo em uma frente muito mais estreita. O planejamento era retomado. Em seu diário, Halder observou que, se o que Raeder havia dito fosse verdade, "todas as declarações anteriores da marinha foram um lixo e podemos jogar fora todo o plano de invasão". No dia seguinte, Halder rejeitou as reivindicações da Marinha e exigiu um novo plano. [28] [29]

o Luftwaffe anunciaram em 29 de julho que poderiam iniciar um grande ataque aéreo no início de agosto, e seus relatórios de inteligência deram-lhes confiança de um resultado decisivo. Metade de seus bombardeiros deveria ser mantida em reserva para apoiar a invasão. Em reunião com o exército, a Marinha propôs adiar até maio de 1941, quando os novos encouraçados Bismarck e Tirpitz estaria pronto. Um memorando da Marinha emitido em 30 de julho disse que a invasão seria vulnerável à Marinha Real e que o clima de outono poderia impedir a manutenção necessária dos suprimentos. O OKW avaliou alternativas, incluindo atacar os britânicos no Mediterrâneo, e favoreceu operações estendidas contra a Inglaterra, embora mantendo boas relações com a Rússia. [28]

Na conferência Berghof em 31 de julho, o Luftwaffe não foram representados. Raeder disse que as conversões das barcaças levariam até 15 de setembro, deixando as únicas datas de invasão possíveis em 1940 entre 22 e 26 de setembro, quando o tempo provavelmente não seria adequado. Os desembarques teriam que ser em uma frente estreita e seriam melhores na primavera de 1941. Hitler queria a invasão em setembro, quando o exército britânico estava crescendo em força. Depois que Raeder saiu, Hitler disse a von Brauchitsch e Halder que o ataque aéreo começaria por volta de 5 de agosto, de oito a quatorze dias depois, ele decidiria a operação de pouso. Londres estava mostrando um otimismo recém-descoberto, e ele atribuiu isso às esperanças de intervenção da Rússia, que a Alemanha atacaria na primavera de 1941. [30]

Diretriz nº 17: guerra aérea e marítima contra a Inglaterra Editar

Em 1 de agosto de 1940, Hitler instruiu a intensificação da guerra aérea e marítima para "estabelecer as condições necessárias para a conquista final da Inglaterra". A partir de 5 de agosto, sujeito a atrasos climáticos, o Luftwaffe era "dominar a Força Aérea Inglesa com todas as forças sob seu comando, no menor tempo possível". Os ataques deveriam então ser feitos a portos e estoques de alimentos, deixando apenas os portos para serem usados ​​na invasão, e "ataques aéreos a navios de guerra e mercantes inimigos podem ser reduzidos, exceto onde algum alvo particularmente favorável por acaso se apresentar." o Luftwaffe era manter forças suficientes na reserva para a invasão proposta e não alvejar civis sem uma ordem direta de Hitler em resposta ao bombardeio terrorista da RAF. Nenhuma decisão foi alcançada sobre a escolha entre uma ação decisiva imediata e um cerco. Os alemães esperavam que a ação aérea forçasse os britânicos a negociar e tornasse a invasão desnecessária. [31] [32]

No plano do Exército de 25 de julho de 1940, a força de invasão deveria ser organizada em dois grupos de exércitos oriundos do 6º Exército, o 9º Exército e o 16º Exército. A primeira onda do desembarque teria consistido em onze divisões de infantaria e montanha, a segunda onda de oito divisões de infantaria motorizada e panzer e, finalmente, a terceira onda foi formada por seis divisões de infantaria adicionais. O ataque inicial também teria incluído duas divisões aerotransportadas e as forças especiais do Regimento de Brandemburgo. [ citação necessária ]

Este plano inicial foi vetado pela oposição de ambos os Kriegsmarine e a Luftwaffe, que argumentou com sucesso que uma força anfíbia só poderia ter proteção aérea e naval garantida se confinada a uma frente estreita, e que as áreas de desembarque deveriam estar o mais longe possível das bases da Marinha Real. A ordem definitiva de batalha adotada em 30 de agosto de 1940 previa uma primeira onda de nove divisões dos exércitos 9 e 16 pousando ao longo de quatro trechos de praia - duas divisões de infantaria na praia 'B' entre Folkestone e New Romney apoiadas por uma companhia de forças especiais de o Regimento de Brandenburg, duas divisões de infantaria na praia 'C' entre Rye e Hastings apoiadas por três batalhões de tanques submersíveis / flutuantes, duas divisões de infantaria na praia 'D' entre Bexhill e Eastbourne apoiadas por um batalhão de tanques submersíveis / flutuantes e um segundo companhia do Regimento de Brandemburgo e três divisões de infantaria na praia 'E' entre Beachy Head e Brighton. [33] Uma única divisão aerotransportada pousaria em Kent ao norte de Hythe com o objetivo de tomar o aeródromo de Lympne e cruzar pontes sobre o Canal Militar Real e auxiliar as forças terrestres na captura de Folkestone. Folkestone (a leste) e Newhaven (a oeste) eram as únicas instalações portuárias do canal cruzado que teriam sido acessíveis às forças de invasão e muito dependia de serem capturadas substancialmente intactas ou com capacidade de reparo rápido, caso em que o a segunda onda de oito divisões (incluindo todas as divisões motorizadas e blindadas) pode ser descarregada diretamente em seus respectivos cais. Outras seis divisões de infantaria foram alocadas para a terceira onda. [34]

A ordem de batalha definida em 30 de agosto permaneceu conforme o plano geral acordado, mas sempre foi considerada como potencialmente sujeita a alterações se as circunstâncias assim o exigissem. [35] O Alto Comando do Exército continuou a pressionar por uma área de pouso mais ampla, se possível, contra a oposição do Kriegsmarine em agosto, eles haviam conquistado a concessão de que, se surgisse a oportunidade, uma força poderia ser desembarcada diretamente de navios na orla marítima de Brighton, talvez apoiada por uma segunda força aerotransportada pousando em South Downs. Ao contrário, o Kriegsmarine (temendo uma possível ação da frota contra as forças de invasão dos navios da Marinha Real em Portsmouth) insistiu que as divisões embarcadas de Cherbourg e Le Havre para pousar na praia 'E' poderiam ser desviadas para qualquer uma das outras praias onde espaço suficiente permitido. [36]

Cada uma das primeiras forças de aterrissagem das ondas foi dividida em três escalões. O primeiro escalão, carregado através do Canal em barcaças, montanhas-russas e pequenas lanchas a motor, consistiria na principal força de assalto da infantaria. O segundo escalão, transportado através do Canal em navios de transporte maiores, consistiria predominantemente em artilharia, veículos blindados e outros equipamentos pesados. O terceiro escalão, transportado através do canal em barcaças, consistiria em veículos, cavalos, provisões e pessoal dos serviços de apoio de nível de divisão. O carregamento de barcaças e transportes com equipamento pesado, veículos e provisões começaria em S-tag menos nove (na Antuérpia) e S menos oito em Dunquerque, com cavalos não carregados até S menos dois. Todas as tropas seriam carregadas em suas barcaças dos portos franceses ou belgas em S menos dois ou S menos um. O primeiro escalão pousaria nas praias no próprio S-tag, de preferência ao amanhecer cerca de duas horas após a maré alta. As barcaças usadas para o primeiro escalão seriam recuperadas por rebocadores na tarde de S-tag, e aquelas ainda em funcionamento seriam puxadas ao lado dos navios de transporte para transbordar o segundo escalão durante a noite, de modo que grande parte do segundo escalão e o terceiro escalão poderia pousar em S mais um, com o restante em S mais dois. A Marinha pretendia que todas as quatro frotas de invasão voltassem através do Canal na noite de S mais dois, tendo ficado atracado por três dias inteiros na costa sul da Inglaterra. O Exército havia procurado que o terceiro escalão cruzasse em comboios separados posteriores para evitar que homens e cavalos tivessem que esperar até quatro dias e noites em suas barcaças, mas o Kriegsmarine insistiram que só poderiam proteger as quatro frotas do ataque da Marinha Real se todos os navios cruzassem o Canal da Mancha juntos. [37]

No verão de 1940, o Comando das Forças Internas do Reino Unido tendeu a considerar East Anglia e a costa leste como os locais de desembarque mais prováveis ​​para uma força de invasão alemã, pois isso teria oferecido oportunidades muito maiores de tomar portos e portos naturais, e seria mais longe das forças navais em Portsmouth. Mas então o acúmulo de barcaças de invasão nos portos franceses a partir do final de agosto de 1940 indicou um desembarque na costa sul. Consequentemente, a principal força de reserva móvel das Forças Domésticas foi retida em torno de Londres, de modo a poder avançar para proteger a capital, tanto em Kent quanto em Essex. Conseqüentemente, os desembarques do Sea Lion em Kent e Sussex teriam sido inicialmente combatidos pelo XII Corpo de Comando Oriental com três divisões de infantaria e duas brigadas independentes e o V Corpo de Comando Sul com três divisões de infantaria. Na reserva estavam mais dois Corps sob GHQ Home Forces localizados ao sul de Londres estava o VII Corps com a 1ª Divisão de Infantaria Canadense, uma divisão blindada e uma brigada blindada independente, enquanto ao norte de Londres estava o IV Corps com uma divisão blindada, divisão de infantaria e independente brigada de infantaria. [38] Veja os preparativos anti-invasão do exército britânico.

Forças aerotransportadas Editar

O sucesso da invasão alemã da Dinamarca e da Noruega, em 9 de abril de 1940, contou amplamente com o uso de formações de pára-quedistas e planadores (Fallschirmjäger) para capturar os principais pontos de defesa antes das principais forças de invasão. As mesmas táticas aerotransportadas também foram usadas no apoio às invasões da Bélgica e da Holanda em 10 de maio de 1940. No entanto, embora um sucesso espetacular tenha sido alcançado no ataque aerotransportado ao Fort Eben-Emael na Bélgica, as forças aerotransportadas alemãs chegaram perto de desastre em sua tentativa de tomar o governo holandês e a capital Haia. Cerca de 1.300 membros da 22ª Divisão de Pouso Aéreo foram capturados (posteriormente enviados para a Grã-Bretanha como prisioneiros de guerra), cerca de 250 aeronaves de transporte Junkers Ju 52 foram perdidas e várias centenas de paraquedistas de elite e infantaria de pouso aéreo foram mortos ou feridos. Consequentemente, mesmo em setembro de 1940, a Luftwaffe tinha capacidade para fornecer apenas cerca de 3.000 soldados aerotransportados para participar da primeira onda da Operação Leão Marinho.

Batalha da Grã-Bretanha Editar

A Batalha da Grã-Bretanha começou no início de julho de 1940, com ataques a navios e portos no Kanalkampf que forçou o Comando de Caça RAF a uma ação defensiva. Além disso, ataques mais amplos deram à tripulação experiência de navegação diurna e noturna e testaram as defesas. [39] [ citação necessária ] Em 13 de agosto, o alemão Luftwaffe começou uma série de ataques aéreos concentrados (designados Unternehmen Adlerangriff ou Operação Eagle Attack) em alvos em todo o Reino Unido em uma tentativa de destruir a RAF e estabelecer a superioridade aérea sobre a Grã-Bretanha. A mudança na ênfase do bombardeio das bases da RAF para bombardear Londres, no entanto, mudou Adlerangriff em uma operação de bombardeio estratégico de curto alcance.

O efeito da mudança de estratégia é contestado. Alguns historiadores argumentam que a mudança de estratégia perdeu o Luftwaffe a oportunidade de vencer a batalha aérea ou superioridade aérea. [40] Outros argumentam que Luftwaffe conseguiu pouco na batalha aérea e a RAF não estava à beira do colapso, como muitas vezes afirmado. [41] Outra perspectiva também foi apresentada, o que sugere que os alemães não poderiam ter obtido superioridade aérea antes que a janela do tempo fechasse. [42] Outros disseram que era improvável que Luftwaffe jamais teria sido capaz de destruir o Comando de Caça RAF. Se as perdas britânicas se tornassem severas, a RAF poderia simplesmente ter se retirado para o norte e se reagrupado. Ele poderia então ser implantado se os alemães lançassem uma invasão. A maioria dos historiadores concorda que o Leão-marinho teria fracassado independentemente, por causa da fraqueza do sistema alemão Kriegsmarine em comparação com a Marinha Real. [43]

Limitações do Luftwaffe Editar

O registro do Luftwaffe contra os navios de combate navais até aquele ponto da guerra era ruim. Na campanha da Noruega, apesar de oito semanas de contínua supremacia aérea, o Luftwaffe afundou apenas dois navios de guerra britânicos [ citação necessária ] As tripulações alemãs não foram treinadas ou equipadas para atacar alvos navais velozes, particularmente destróieres navais ágeis ou Torpedeiros a motor (MTB). A Luftwaffe também carecia de bombas perfurantes [44] e sua única capacidade de torpedo aéreo, essencial para derrotar navios de guerra maiores, consistia em um pequeno número de hidroaviões Heinkel He 115 lentos e vulneráveis. o Luftwaffe fez 21 ataques deliberados a pequenos torpedeiros durante a Batalha da Grã-Bretanha, sem afundar nenhum. Os britânicos tinham entre 700 e 800 pequenas embarcações costeiras (MTBs, barcos a motor e embarcações menores), tornando-os uma ameaça crítica se o Luftwaffe não poderia lidar com a força. Apenas nove MTBs foram perdidos por ataque aéreo de 115 afundados por vários meios durante a Segunda Guerra Mundial. Apenas nove destróieres foram afundados por ataque aéreo em 1940, de uma força de mais de 100 operando em águas britânicas na época. Apenas cinco foram afundados durante a evacuação de Dunquerque, apesar dos grandes períodos de superioridade aérea alemã, milhares de surtidas realizadas e centenas de toneladas de bombas lançadas. o Luftwaffe 'O histórico contra a navegação mercante também não foi impressionante: afundou apenas um em cada 100 navios britânicos que passavam pelas águas britânicas em 1940, e a maior parte desse total foi conseguida usando minas. [45]

Luftwaffe equipamento especial Editar

Se uma invasão tivesse ocorrido, o Bf 110 equipou Erprobungsgruppe 210 teria caído Seilbomben pouco antes do desembarque. Esta era uma arma secreta que teria sido usada para bloquear a rede elétrica no sudeste da Inglaterra. O equipamento para lançar os fios foi instalado nos aviões Bf 110 e testado. Envolvia a queda de fios em fios de alta tensão e provavelmente era tão perigoso para as tripulações das aeronaves quanto para os britânicos. [46] No entanto, não havia nenhuma rede nacional de eletricidade no Reino Unido neste momento, apenas a geração local de eletricidade para cada cidade / vila e arredores. [ citação necessária ]

Força aérea italiana Editar

Ao saber das intenções de Hitler, o ditador italiano Benito Mussolini, por meio de seu ministro das Relações Exteriores, o conde Galeazzo Ciano, ofereceu rapidamente até dez divisões e trinta esquadrões de aeronaves italianas para a invasão proposta. [47] Hitler inicialmente recusou qualquer ajuda, mas acabou permitindo um pequeno contingente de caças e bombardeiros italianos, o Corpo Aéreo Italiano (Corpo Aereo Italiano ou CAI), para auxiliar no Luftwaffe campanha aérea de sobre a Grã-Bretanha em outubro e novembro de 1940. [48]

O problema mais assustador para a Alemanha na proteção de uma frota de invasão era o pequeno tamanho de sua marinha. o Kriegsmarine, já numericamente muito inferior à Marinha Real da Grã-Bretanha, havia perdido uma parte considerável de suas grandes unidades de superfície modernas em abril de 1940 durante a campanha norueguesa, seja como perdas completas ou devido a danos em batalha. Em particular, a perda de dois cruzadores leves e dez destróieres foi paralisante, já que esses eram os próprios navios de guerra mais adequados para operar nos estreitos do Canal, onde a invasão provavelmente ocorreria. [49] A maioria dos submarinos, o braço mais poderoso do Kriegsmarine, foram feitos para destruir navios, não para apoiar uma invasão.

Embora a Marinha Real não pudesse trazer toda a sua superioridade naval para suportar - como a maioria da frota estava engajada no Atlântico e no Mediterrâneo, e uma proporção substancial havia sido destacada para apoiar a Operação Ameaça contra Dakar - a Frota Britânica ainda tinha um grande vantagem em números. Era discutível se os navios britânicos eram tão vulneráveis ​​ao ataque aéreo inimigo quanto os alemães esperavam. Durante a evacuação de Dunquerque, poucos navios de guerra foram realmente afundados, apesar de serem alvos fixos. A disparidade geral entre as forças navais opostas tornava o plano de invasão anfíbia extremamente arriscado, independentemente do resultado no ar. Além disso, o Kriegsmarine havia alocado seus poucos navios maiores e mais modernos restantes para operações diversificadas no Mar do Norte.

A frota da França derrotada, uma das mais poderosas e modernas do mundo, poderia ter inclinado a balança contra a Grã-Bretanha se tivesse sido capturada pelos alemães. No entanto, a destruição preventiva de uma grande parte da frota francesa pelos britânicos em Mers-el-Kébir, e o afundamento do restante pelos próprios franceses em Toulon dois anos depois, garantiu que isso não pudesse acontecer.

A opinião daqueles que acreditavam, independentemente de uma possível vitória alemã na batalha aérea, que o Sea Lion ainda não teria sucesso incluía vários membros do Estado-Maior alemão. Após a guerra, o almirante Karl Dönitz disse acreditar que a superioridade aérea "não era suficiente". Dönitz afirmou: "[N] e não possuíamos o controle do ar ou do mar, nem estávamos em posição de obtê-lo". [50] Em suas memórias, Erich Raeder, comandante-chefe da Kriegsmarine em 1940, argumentou:

. o lembrete enfático de que até agora os britânicos nunca haviam colocado em ação toda a potência de sua frota. No entanto, uma invasão alemã da Inglaterra seria uma questão de vida ou morte para os britânicos, e eles comprometeriam sem hesitação suas forças navais, até o último navio e o último homem, em uma luta total pela sobrevivência. Não se podia contar com nossa Força Aérea para proteger nossos transportes das Frotas britânicas, porque suas operações dependeriam do clima, se não por outro motivo. Não se poderia esperar que, mesmo por um breve período, nossa Força Aérea pudesse compensar nossa falta de supremacia naval. [51]

Em 13 de agosto de 1940, Alfred Jodl, Chefe de Operações do OKW (Oberkommando der Wehrmacht) escreveu sua "Avaliação da situação decorrente das opiniões do Exército e da Marinha em um desembarque na Inglaterra." Seu primeiro ponto foi que "A operação de desembarque não deve falhar em nenhuma circunstância. Uma falha poderia deixar consequências políticas, que iriam muito além das militares." Ele acreditava que o Luftwaffe poderia cumprir seus objetivos essenciais, mas se o Kriegsmarine não pôde atender aos requisitos operacionais do Exército para um ataque em uma ampla frente com duas divisões desembarcadas em quatro dias, seguidas prontamente por outras três divisões, independentemente do clima ", então considero o desembarque um ato de desespero, que teria estarmos arriscados em uma situação desesperadora, mas que não temos nenhuma razão para empreender neste momento. " [52]

Edição de Decepção

o Kriegsmarine investiu energia considerável no planejamento e montagem das forças para um elaborado plano de engano chamado Operação Herbstreise ou "Viagem de outono". A ideia foi debatida pela primeira vez por Generaladmiral Rolf Carls em 1 de agosto propondo uma expedição de finta ao Mar do Norte semelhante a um comboio de tropas rumo à Escócia, com o objetivo de afastar a Frota Inglesa Inglesa das rotas de invasão pretendidas. Inicialmente, o comboio consistia em cerca de dez pequenos navios de carga equipados com falsos funis para fazê-los parecer maiores e dois pequenos navios-hospital. À medida que o plano ganhava impulso, os grandes transatlânticos Europa, Bremen, Gneisenau e Potsdam foram adicionados à lista. Estes foram organizados em quatro comboios separados, escoltados por cruzadores leves, torpedeiros e caça-minas, alguns dos quais eram embarcações obsoletas sendo usadas por bases de treinamento naval.O plano era que três dias antes da invasão real, os navios de tropas carregassem os homens e equipamentos de quatro divisões nos principais portos noruegueses e alemães e os colocassem no mar, antes de descarregá-los novamente no mesmo dia em locais mais silenciosos. Retornando ao mar, os comboios seguiriam para oeste em direção à Escócia antes de dar a volta por volta das 21:00 do dia seguinte. Além disso, os únicos navios de guerra pesados ​​disponíveis para o Kriegsmarine, os cruzadores pesados Admiral Scheer e Almirante Hipper, iria atacar os cruzadores mercantes armados britânicos da Patrulha do Norte e comboios vindos do Canadá, no entanto, o Scheer 'Os reparos foram ultrapassados ​​e, se a invasão tivesse ocorrido em setembro, teria deixado o Hipper para operar sozinho. [53]

Editar campos minados

Sem forças navais de superfície capazes de enfrentar a Frota da Marinha Real em batalha aberta, a principal defesa marítima para as frotas de invasão da primeira onda seria quatro campos minados maciços, que deveriam ser colocados de S menos nove em diante. O campo minado ANTON (perto de Selsey Bill) e o campo minado BRUNO (perto de Beachy Head), cada um totalizando mais de 3.000 minas em quatro fileiras, bloqueariam as praias de invasão contra as forças navais de Portsmouth, enquanto o campo minado CAESAR bloquearia a praia 'B 'de Dover. Um quarto campo minado, DORA, seria despedido da baía de Lyme para inibir as forças navais de Plymouth. No outono de 1940, o Kriegsmarine tinha alcançado um sucesso considerável na colocação de campos minados em apoio às operações ativas, principalmente na noite de 31 de agosto de 1940, quando a flotilha do 20º Destroyer sofreu pesadas perdas ao entrar em um campo minado alemão recém-construído perto da costa holandesa de Texel, no entanto, nenhum plano foi feito para evitar as minas sendo removidas por uma grande força de caça-minas britânicos que estavam baseados na área. Vizeadmiral Friedrich Ruge, que estava encarregado da operação de mineração, escreveu depois da guerra que se os campos minados estivessem relativamente completos, eles teriam sido um "obstáculo forte", mas que "mesmo um obstáculo forte não é uma barreira absoluta". [54]

Embarcação Editar

Em 1940, a Marinha Alemã estava mal preparada para montar um ataque anfíbio do tamanho da Operação Leão Marinho. Na falta de embarcações de desembarque construídas de propósito e de experiência prática e doutrinária com guerra anfíbia, o Kriegsmarine foi em grande parte começando do zero. Alguns esforços foram feitos durante os anos entre guerras para investigar o desembarque de forças militares por mar, mas o financiamento inadequado limitou severamente qualquer progresso útil. [55]

Para a bem-sucedida invasão alemã da Noruega, as forças navais alemãs (auxiliadas em alguns lugares por uma espessa neblina) simplesmente forçaram uma entrada nos principais portos noruegueses com lanchas a motor e barcos-E contra a forte resistência do exército e marinha noruegueses com menos armas, e então tropas descarregadas de destróieres e transportes de tropas diretamente para as docas em Bergen, Egersund, Trondheim, Kristiansand, Arendal e Horten. [56] Em Stavanger e Oslo, a captura do porto foi precedida pelo desembarque de forças aerotransportadas. Nenhum desembarque na praia foi tentado.

o Kriegsmarine deu alguns pequenos passos para remediar a situação da embarcação de desembarque com a construção do Pionierlandungsboot 39 (Engineer Landing Boat 39), uma embarcação autopropelida de calado raso que poderia transportar 45 soldados de infantaria, dois veículos leves ou 20 toneladas de carga e pousar em uma praia aberta, descarregando através de um par de portas de concha na proa. Mas, no final de setembro de 1940, apenas dois protótipos foram entregues. [57]

Reconhecendo a necessidade de uma nave ainda maior, capaz de pousar tanques e infantaria em uma costa hostil, o Kriegsmarine começou o desenvolvimento de 220 toneladas Marinefährprahm (MFP), mas estes também não estavam disponíveis a tempo para um pouso em solo britânico em 1940, o primeiro deles não sendo comissionado até abril de 1941.

Tendo apenas dois meses para montar uma grande frota de invasão marítima, o Kriegsmarine optou por converter as barcaças fluviais do interior em embarcações de desembarque improvisadas. Aproximadamente 2.400 barcaças foram coletadas em toda a Europa (860 da Alemanha, 1.200 da Holanda e Bélgica e 350 da França). Destes, apenas cerca de 800 foram equipados, embora insuficientemente, para cruzar o Canal por conta própria. Todas as barcaças seriam rebocadas por rebocadores, com duas barcaças para um rebocador alinhado lado a lado, de preferência uma com motor e outra sem motor. Ao chegar à costa inglesa, as barcaças motorizadas seriam rejeitadas, para encalharem com a sua própria força as barcaças não motorizadas seriam levadas para a costa o mais longe possível pelos rebocadores e ancoradas, de modo a pousar na maré vazante, as suas tropas descarregando algumas horas mais tarde do que nas barcaças motorizadas. [58] Consequentemente, os planos do Leão-marinho foram preparados com base em que os desembarques aconteceriam logo após a maré alta e em uma data em que coincidisse com o nascer do sol. Ao anoitecer, na maré seguinte, as barcaças vazias teriam sido recuperadas por seus rebocadores para receber as forças de segundo escalão, estoques e equipamentos pesados ​​nos navios de transporte que os aguardavam. Essas embarcações de transporte teriam permanecido atracadas na praia durante todo o dia. Em contraste, os desembarques do Dia D dos Aliados em 1944 foram programados para acontecer na maré baixa, com todas as tropas e equipamentos transbordados de seus navios de transporte para embarcações de desembarque off-shore durante a noite.

Todas as tropas destinadas a pousar na praia 'E', a mais ocidental das quatro praias, cruzariam o canal em navios de transporte maiores - as barcaças sendo rebocadas com equipamento, mas sem tropas - e seriam então transferidas para suas barcaças em um curto espaço de tempo distância da praia. Para os desembarques nas outras três praias, o primeiro escalão das forças de invasão (e seu equipamento) seria carregado em suas barcaças nos portos franceses ou belgas, enquanto a força do segundo escalão cruzaria o canal em navios de transporte associados. Assim que o primeiro escalão fosse descarregado na praia, as barcaças voltariam aos navios de transporte para transportar o segundo escalão. O mesmo procedimento foi previsto para a segunda onda (a menos que a primeira onda tivesse capturado uma porta utilizável). Os testes mostraram que este processo de transbordo em mar aberto, em qualquer circunstância que não a calmaria, provavelmente levaria pelo menos 14 horas, [59] de modo que o desembarque da primeira onda poderia se estender por várias marés e vários dias, com as barcaças e a frota de invasão subsequentemente precisam ser escoltadas juntas de volta ao Canal para reparos e recarga. Como o carregamento dos tanques, veículos e estoques da segunda onda nas barcaças e navios de transporte retornados levaria pelo menos uma semana, não se poderia esperar que a segunda onda pousasse muito menos do que dez dias após a primeira onda, e provavelmente mais tempo ainda. [60]

Editar tipos de barcaça

Dois tipos de barcaça fluvial interior estavam geralmente disponíveis na Europa para uso no Sea Lion: o Peniche, que tinha 38,5 metros de comprimento e transportava 360 toneladas de carga, e o Kampine, que tinha 50 metros de comprimento e transportava 620 toneladas de carga. Das barcaças coletadas para a invasão, 1.336 foram classificadas como Peniches e 982 como Kampinen. Para simplificar, os alemães designaram qualquer barcaça até o tamanho de um padrão Peniche como Tipo A1 e qualquer coisa maior como Tipo A2. [61]

Edição Tipo A

A conversão das barcaças montadas em embarcações de desembarque envolveu cortar uma abertura na proa para descarregar tropas e veículos, soldar vigas I longitudinais e travessas transversais ao casco para melhorar a navegabilidade, adicionar uma rampa interna de madeira e despejar um piso de concreto no porão para permitir o transporte em tanques. Conforme modificado, a barcaça Tipo A1 poderia acomodar três tanques médios, enquanto o Tipo A2 poderia transportar quatro. [62] Tanques, veículos blindados e artilharia foram planejados para cruzar o Canal em um dos cerca de 170 navios de transporte, que seriam ancorados nas praias de desembarque enquanto as barcaças desembarcavam o primeiro escalão de tropas de assalto aquelas em barcaças motorizadas desembarcando mais cedo. As barcaças vazias teriam então sido recuperadas por rebocadores na maré subida seguinte, de modo que o segundo escalão (incluindo tanques e outros equipamentos pesados) fosse carregado nelas usando guindastes de navio. Conseqüentemente, as barcaças teriam se deslocado entre os navios e as praias por pelo menos dois dias antes de serem montadas para a viagem de retorno noturna escoltada através do Canal da Mancha.

Edição Tipo B

Esta barcaça era um Tipo A alterado para transportar e descarregar rapidamente os tanques submersíveis (Tauchpanzer) desenvolvido para uso no Sea Lion. Eles tinham a vantagem de poder descarregar seus tanques diretamente na água até 15 metros (49 pés) de profundidade, várias centenas de metros da costa, enquanto o Tipo A não modificado tinha que ser firmemente aterrado na praia, tornando-o mais vulnerável a fogo inimigo. O Tipo B exigia uma rampa externa mais longa (11 metros) com um flutuador preso à frente. Depois que a barcaça ancorada, a tripulação estende a rampa armazenada internamente usando conjuntos de blocos e talhas até que ela esteja apoiada na superfície da água. Quando o primeiro tanque rolou para a frente na rampa, seu peso inclinaria a extremidade dianteira da rampa na água e empurraria para o fundo do mar. Assim que o tanque saísse, a rampa voltaria para a posição horizontal, pronta para a próxima saída. Se uma barcaça estivesse aterrada com segurança em todo o seu comprimento, a rampa mais longa também poderia ser usada para descarregar tanques submersíveis diretamente na praia, e os beachmasters tinham a opção de pousar tanques por este método, se o risco de perda na corrida submersível parecesse ser muito alto. O Alto Comando da Marinha aumentou seu pedido inicial de 60 dessas embarcações para 70, a fim de compensar as perdas esperadas. Outros cinco foram encomendados em 30 de setembro como reserva. [63]

Editar Tipo C

A barcaça Tipo C foi especificamente convertida para transportar o tanque anfíbio Panzer II (Schwimmpanzer) Devido à largura extra dos flutuadores presos a este tanque, o corte de uma rampa de saída larga na proa da barcaça não foi considerado aconselhável, pois teria comprometido a navegabilidade da embarcação a um grau inaceitável. Em vez disso, uma grande escotilha foi aberta na popa, permitindo assim que os tanques se dirigissem diretamente para as águas profundas antes de girarem com sua própria força motriz e irem em direção à costa. A barcaça Tipo C pode acomodar até quatro Schwimmpanzern em seu porão. Aproximadamente 14 dessas embarcações estavam disponíveis no final de setembro. [64]

Digite AS Edit

Durante os estágios de planejamento do Sea Lion, foi considerado desejável fornecer aos destacamentos de infantaria avançados (fazendo os pousos iniciais) maior proteção contra armas pequenas e fogo de artilharia leve revestindo os lados de uma barcaça Tipo A com concreto. Slides de madeira também foram instalados ao longo do casco da barcaça para acomodar dez barcos de assalto (Sturmboote), cada um capaz de transportar seis soldados de infantaria e movido por um motor de popa de 30 HP. O peso extra dessa armadura e equipamento adicional reduziu a capacidade de carga da barcaça para 40 toneladas. Em meados de agosto, 18 dessas embarcações, designadas Tipo AS, foram convertidas e outras cinco foram encomendadas em 30 de setembro. [62]

Tipo Editar AF

o Luftwaffe formou seu próprio comando especial (Sonderkommando) sob o comando do Major Fritz Siebel para investigar a produção de embarcações de desembarque para Leões-marinhos. O major Siebel propôs dar às barcaças Tipo A sem propulsão sua própria força motriz, instalando um par de motores de aeronaves BMW de 600 hp (610 PS 450 kW), acionando hélices. o Kriegsmarine era altamente cético em relação a este empreendimento, mas o Heer O alto comando (do Exército) abraçou o conceito com entusiasmo e a Siebel prosseguiu com as conversões. [65]

Os motores da aeronave foram montados em uma plataforma apoiada em andaimes de ferro na extremidade traseira da embarcação. A água de resfriamento foi armazenada em tanques montados acima do convés. Quando concluído, o Tipo AF tinha uma velocidade de seis nós e um alcance de 60 milhas náuticas, a menos que tanques auxiliares de combustível fossem instalados. As desvantagens desta configuração incluíam a incapacidade de dar ré na embarcação, capacidade de manobra limitada e o ruído ensurdecedor dos motores, o que tornaria os comandos de voz problemáticos. [65]

Em 1º de outubro, 128 barcaças Tipo A foram convertidas para propulsão por parafuso e, no final do mês, esse número havia subido para mais de 200. [66]

o Kriegsmarine mais tarde, usou algumas das barcaças motorizadas do Leão-marinho para desembarques nas ilhas Bálticas controladas pela Rússia em 1941 e, embora a maioria delas tenha sido devolvida aos rios interiores que navegavam originalmente, uma reserva foi mantida para tarefas de transporte militar e preenchimento de anfíbios flotilhas. [67]

Edição de escolta

Como consequência do emprego de todos os cruzadores disponíveis na operação de engano do Mar do Norte, haveria apenas forças leves disponíveis para proteger as frotas de transporte vulneráveis. O plano revisado em 14 de setembro de 1940 pelo almirante Günther Lütjens previa três grupos de cinco submarinos, todos os sete destróieres e dezessete torpedeiros para operar a oeste da barreira da mina no Canal, enquanto dois grupos de três submarinos e todos os E-boats disponíveis para operar ao norte dele. [68] Lütjens sugeriu a inclusão dos antigos encouraçados SMS Schlesien e SMS Schleswig-Holstein que foram usados ​​para treinamento. Eles foram considerados vulneráveis ​​demais para serem colocados em ação sem melhorias, especialmente considerando o destino de sua nave irmã, a SMS Pommern, que explodiu na Batalha da Jutlândia. O estaleiro Blohm und Voss considerou que levaria seis semanas para uma atualização mínima de armadura e armamento e a ideia foi abandonada, pois havia uma sugestão de que eles fossem usados ​​como navios de tropas. [69] Quatro montanhas-russas foram convertidas em canhoneiras auxiliares pela adição de um único canhão naval de 15 cm e outro foi equipado com dois canhões de 10,5 cm, enquanto outras vinte e sete embarcações menores foram convertidas em canhoneiras leves anexando um único ex-francês Um canhão de 75 mm para uma plataforma improvisada, esperava-se que fornecesse suporte de fogo naval, bem como defesa da frota contra os modernos cruzadores e destróieres britânicos. [70]

Panzers em terra Editar

Fornecer suporte blindado para a onda inicial de tropas de assalto era uma preocupação crítica para os planejadores do Leão Marinho, e muito esforço foi dedicado a encontrar maneiras práticas de colocar tanques rapidamente nas praias da invasão em apoio ao primeiro escalão. Embora as barcaças do Tipo A pudessem desembarcar vários tanques médios em uma praia aberta, isso só poderia ser realizado depois que a maré caísse ainda mais e as barcaças estivessem firmemente ancoradas ao longo de todo o seu comprimento, caso contrário, um tanque líder poderia tombar de uma rampa instável e bloquear os que estavam atrás da implantação. O tempo necessário para montar as rampas externas também significava que tanto os tanques quanto as equipes de montagem das rampas ficariam expostos ao fogo inimigo a curta distância por um tempo considerável. Um método mais seguro e rápido era necessário e os alemães eventualmente decidiram fornecer alguns tanques com flutuadores e tornar outros totalmente submersíveis. No entanto, foi reconhecido que uma grande proporção desses tanques especializados não conseguiria sair da praia.

Schwimmpanzer Editar

o Schwimmpanzer II O Panzer II, com 8,9 toneladas, era leve o suficiente para flutuar com a fixação de longas caixas de flutuação retangulares em cada lado do casco do tanque. As caixas foram usinadas em estoque de alumínio e preenchidas com sacos Kapok para maior flutuabilidade. A força motriz vinha dos próprios trilhos do tanque, que eram conectados por hastes a um eixo de hélice que passava por cada flutuador. o Schwimmpanzer Eu poderia fazer 5,7 km / h na água. Uma mangueira de borracha inflável ao redor do anel da torre criava uma vedação à prova d'água entre o casco e a torre. O canhão de 2 cm e a metralhadora coaxial do tanque mantiveram-se operacionais e podiam ser disparados enquanto o tanque ainda estava em terra. Por causa da grande largura dos pontões, Schwimmpanzer Os IIs deveriam ser implantados a partir de barcaças de desembarque Tipo C especialmente modificadas, de onde poderiam ser lançados diretamente em águas abertas a partir de uma grande escotilha cortada na popa. Os alemães converteram 52 desses tanques para uso anfíbio antes do cancelamento do Sea Lion. [71]

Tauchpanzer Editar

o Tauchpanzer ou tanque de águas profundas (também conhecido como o U-Panzer ou Unterwasser Panzer) era um tanque médio Panzer III ou Panzer IV padrão com o casco completamente impermeável ao selar todas as portas de mira, escotilhas e entradas de ar com fita ou calafetar. A lacuna entre a torre e o casco foi vedada com uma mangueira inflável, enquanto o mantelete do canhão principal, a cúpula do comandante e a metralhadora do operador de rádio receberam coberturas de borracha especiais. Assim que o tanque chegasse à costa, todas as tampas e lacres poderiam ser arrancadas por meio de cabos explosivos, permitindo a operação normal de combate. [72]

O ar fresco para a tripulação e o motor foi puxado para o tanque por meio de uma mangueira de borracha de 18 m de comprimento, à qual uma bóia foi fixada para manter uma extremidade acima da superfície da água. Uma antena de rádio também foi conectada ao flutuador para fornecer comunicação entre a tripulação do tanque e a barcaça de transporte. O motor do tanque foi convertido para ser resfriado com água do mar e os tubos de escape foram equipados com válvulas de sobrepressão. Qualquer infiltração de água no casco do tanque pode ser expelida por uma bomba de esgoto interna. A navegação subaquática foi realizada usando uma bússola giratória direcional ou seguindo as instruções transmitidas por rádio da barcaça de transporte. [72]

Experimentos realizados no final de junho e início de julho em Schilling, perto de Wilhelmshaven, mostraram que os tanques submersíveis funcionavam melhor quando eram mantidos em movimento ao longo do fundo do mar, pois, se parados por qualquer motivo, tendiam a afundar no fundo do mar e permanecer presos lá . Obstáculos como trincheiras subaquáticas ou grandes rochas tendiam a parar os tanques em seus rastros, e foi decidido por esse motivo que eles deveriam ser desembarcados na maré alta para que quaisquer tanques atolados pudessem ser recuperados na maré baixa. Tanques submersíveis podem operar em água até uma profundidade de 15 metros (49 pés). [73]

o Kriegsmarine inicialmente previsto para usar 50 montanhas-russas especialmente convertidas para transportar os tanques submersíveis, mas testando com a montanha-russa Germânia mostrou que isso era impraticável. Isso se deveu ao lastro necessário para compensar o peso dos tanques e à exigência de que as montanhas-russas fossem aterradas para evitar que virassem quando os tanques fossem transferidos por guindaste para as rampas laterais de madeira da embarcação. Essas dificuldades levaram ao desenvolvimento da barcaça Tipo B. [73]

No final de agosto, os alemães converteram 160 Panzer IIIs, 42 Panzer IVs e 52 Panzer IIs para uso anfíbio. Isso deu a eles uma resistência de papel de 254 máquinas, cerca de um número equivalente àquelas que, de outra forma, teriam sido alocadas para uma divisão blindada. Os tanques foram divididos em quatro batalhões ou destacamentos rotulados Panzer-Abteilung A, B, C e D. Eles deveriam carregar combustível e munição suficientes para um raio de combate de 200 km. [74]

Equipamento de pouso especializado Editar

Como parte de um Kriegsmarine competição, protótipos para uma "ponte de pouso pesada" pré-fabricada ou cais (semelhante em função aos portos aliados de Mulberry posteriores) foram projetados e construídos por Krupp Stahlbau e Dortmunder Union e hibernaram com sucesso no Mar do Norte em 1941-42. [75] O projeto de Krupp venceu, pois levou apenas um dia para instalar, em oposição aos 28 dias para a ponte Dortmunder Union. A ponte Krupp consistia em uma série de plataformas de conexão de 32 m de comprimento, cada uma apoiada no fundo do mar por quatro colunas de aço. As plataformas podem ser elevadas ou abaixadas por guinchos de alta resistência para acomodar a maré. A Marinha alemã inicialmente encomendou oito unidades Krupp completas compostas de seis plataformas cada. Isso foi reduzido para seis unidades no outono de 1941, e eventualmente cancelado quando ficou claro que o Sea Lion nunca aconteceria. [76]

Em meados de 1942, os protótipos Krupp e Dortmunder foram enviados para as Ilhas do Canal e instalados juntos ao largo de Alderney, onde foram usados ​​para descarregar materiais necessários para fortificar a ilha. Referido como o "cais alemão" pelos habitantes locais, eles permaneceram de pé pelos próximos trinta e seis anos até que as equipes de demolição finalmente os removeram em 1978-79, uma prova de sua durabilidade. [76]

O Exército Alemão desenvolveu uma ponte de pouso portátil apelidada de Seeschlange (Cobra D'água). Essa "estrada flutuante" foi formada por uma série de módulos unidos que podiam ser rebocados para o local para funcionar como um cais temporário. Os navios atracados podiam então descarregar sua carga diretamente no leito da estrada ou baixá-la para os veículos em espera por meio de suas rampas pesadas. o Seeschlange foi testado com sucesso pela Unidade de Treinamento do Exército em Le Havre, na França, no outono de 1941 e, posteriormente, escolhido para uso em Operação Herkules, a proposta de invasão ítalo-alemã de Malta. Era facilmente transportável por trem. [76]

Um veículo especializado destinado ao Sea Lion foi o Landwasserschlepper (LWS), um trator anfíbio em desenvolvimento desde 1935. Foi originalmente planejado para uso por engenheiros do Exército para auxiliar na travessia de rios. Três deles foram designados para o Destacamento Tanque 100 como parte da invasão que pretendia usá-los para puxar barcaças de assalto sem motorização para terra e rebocar veículos nas praias. Eles também teriam sido usados ​​para transportar suprimentos diretamente para a costa durante as seis horas da maré vazante, quando as barcaças pararam. Isso envolveu o reboque de um Kässbohrer trailer anfíbio capaz de transportar de 10 a 20 toneladas de carga atrás do LWS. [77] O LWS foi demonstrado ao general Halder em 2 de agosto de 1940 pelo Reinhardt Trials Staff na ilha de Sylt e, embora ele tenha criticado sua alta silhueta em terra, ele reconheceu a utilidade geral do projeto. Foi proposto construir tratores suficientes para que um ou dois pudessem ser atribuídos a cada barcaça de invasão, mas a data tardia e as dificuldades na produção em massa do veículo impediram isso. [77]

Outro equipamento a ser usado pela primeira vez Editar

A Operação Sea Lion teria sido a primeira invasão anfíbia por um exército mecanizado e a maior invasão anfíbia desde Gallipoli. Os alemães tiveram que inventar e improvisar muitos equipamentos. Eles também propuseram o uso de algumas novas armas e atualizações de seus equipamentos existentes pela primeira vez. Estes incluíam:

  1. Novas armas e munições antitanque. O canhão antitanque alemão padrão, o Pak 36 de 37 mm, era capaz de penetrar na blindagem de todos os tanques britânicos de 1940, exceto o Matilda e o Valentine. Munições perfurantes de armadura com tampa balística (núcleo de tungstênio) (Pzgr. 40) para o Pak 36 de 37 mm se tornaram disponíveis a tempo para a invasão. [78] [citação necessária] [pesquisa original?] [fonte não confiável?] Os 37 mm Pzgr.40 ainda teriam problemas para penetrar na armadura do Matilda II [79], então as unidades do primeiro escalão substituíram as suas por canhões franceses ou tchecoslovacos de 47 mm (que não eram muito melhores). [80] O Pak 36 começou a ser substituído pelo Pak 38 de 50 mm em meados de 1940. O Pak 38, que poderia penetrar na armadura de uma Matilda, provavelmente teria entrado em ação primeiro com o Sea Lion, pois teria sido emitido inicialmente para o Waffen-SS e a Heer 's unidades de elite, e todas essas unidades estavam na força do Leão Marinho. [citação necessária] Estes incluíam o SS Leibstandarte Adolf Hitler regimento, o Großdeutschland regimento, 2 montanhas, 2 Jäger, 2 Fallschirmjäger, 4 panzer e 2 divisões motorizadas. Além disso, a 7ª divisão de Infantaria foi considerada uma das melhores do Heer, e o dia 35 quase tão bom. [citação necessária]
  2. Tratores blindados franceses capturados. [81] O uso desses tratores pelas unidades da primeira onda destinava-se a reduzir sua dependência de cavalos e provavelmente reduziria os problemas de obtenção de suprimentos nas praias. Além de seu uso proposto nas praias, os alemães mais tarde os usaram como tratores para armas antitanque e porta-munições, como armas autopropelidas e como veículos blindados de transporte de pessoal. Havia dois tipos principais. O Renault UE Chenillette (nome alemão: Infanterie Schlepper UE 630 (f)) foi um porta-aviões blindado leve e motor principal produzido pela França entre 1932 e 1940. Cinco a seis mil foram construídos e cerca de 3.000 foram capturados e revisados ​​pelos alemães. [82] Eles tinham um compartimento de armazenamento que podia carregar 350 kg, puxar um trailer pesando 775 kg para um total de cerca de 1000 kg e poderia subir uma inclinação de 50%. A armadura tinha 5–9 mm, o suficiente para impedir fragmentos de projéteis e balas. Havia também o Lorraine 37L, que era maior, do qual 360 caiu nas mãos dos alemães. Nesse veículo era possível transportar uma carga de 810 kg, além de um trailer de 690 kg puxado para um total de 1,5 toneladas. O uso de tal equipamento capturado significou que as primeiras divisões de onda foram amplamente motorizadas, [80] com a primeira onda usando 9,3% (4.200) dos 45.000 cavalos normalmente necessários. [83]
  3. 48 × Stug III Ausf B Assault Guns - 7,5 cm StuK 37 L / 24, armadura de 50 mm e suspensão aprimorada. Alguns deveriam ser desembarcados com a primeira onda. [84] F / G atualizado com mais armadura no mantelete e progressivamente de 3,7 cm KwK 36 L / 46,5 a 5 cm KwK 38 L / 42. [citação necessária]
  4. 72 Nebelwerfer, para ser pousado com a segunda e terceira ondas. [85]
  5. 36× Flammpanzer IItanques lança-chamas, 20 para pousar com a primeira onda. [85]
  6. 4 ou mais 75 mm Leichtgeschütz 40 canhões sem recuo, para uso por paraquedistas. O LG 40 pode ser dividido em quatro partes, cada uma sendo lançada em um único pára-quedas. [86]

O Alto Comando do Exército Alemão (Oberkommando des Heeres, OKH) planejou originalmente uma invasão em grande escala, pousando em mais de quarenta divisões de Dorset a Kent. Isso foi muito mais do que o Kriegsmarine poderia fornecer, e os planos finais eram mais modestos, convocando nove divisões para fazer um ataque anfíbio em Sussex e Kent com cerca de 67.000 homens no primeiro escalão e uma única divisão aerotransportada de 3.000 homens para apoiá-los. [87] Os locais de invasão escolhidos iam de Rottingdean no oeste a Hythe no leste.

o Kriegsmarine queria uma frente o mais curta possível, pois a considerava mais defensável. O almirante Raeder queria uma frente que se estendesse de Dover a Eastbourne e enfatizou que o transporte marítimo entre Cherbourg / Le Havre e Dorset estaria exposto a ataques da Marinha Real com base em Portsmouth e Plymouth. O general Halder rejeitou: "Do ponto de vista do exército, considero isso como suicídio completo, poderia muito bem colocar as tropas que pousaram direto na máquina de salsicha". [88]

Uma complicação foi o fluxo da maré no Canal da Mancha, onde a maré alta se move de oeste para leste, com a maré alta em Lyme Regis ocorrendo cerca de seis horas antes de chegar a Dover. Se todos os desembarques fossem feitos em mar alto em uma frente ampla, eles teriam que ser feitos em momentos diferentes ao longo de diferentes partes da costa, com os desembarques em Dover sendo feitos seis horas após qualquer desembarque em Dorset e, assim, perdendo o elemento surpresa. Se os desembarques fossem feitos ao mesmo tempo, métodos teriam que ser inventados para desembarcar homens, veículos e suprimentos em todas as fases da maré. Esse era outro motivo para favorecer os barcos de desembarque.

Com a ocupação alemã da região de Pas-de-Calais, no norte da França, a possibilidade de fechar o Estreito de Dover aos navios de guerra da Marinha Real e comboios mercantes pelo uso de artilharia pesada terrestre tornou-se prontamente aparente, tanto para o Alto Comando Alemão como para Hitler. Mesmo o Kriegsmarine 's O Escritório de Operações Navais considerou esta uma meta plausível e desejável, especialmente dada a distância relativamente curta, 34 km (21 milhas), entre as costas francesa e inglesa. Ordens foram, portanto, emitidas para montar e começar a colocar todas as peças de artilharia pesada do Exército e da Marinha disponíveis ao longo da costa francesa, principalmente em Pas-de-Calais. Este trabalho foi atribuído ao Organização Todt e começou em 22 de julho de 1940. [89]

No início de agosto, quatro torres transversais de 28 cm (11 pol.) Estavam totalmente operacionais, assim como todos os canhões ferroviários do Exército. Sete dessas armas, seis peças K5 de 28 cm e um único canhão K12 de 21 cm (8,3 pol.) Com um alcance de 115 km (71 mi), só podiam ser usadas contra alvos terrestres. O restante, treze peças de 28 cm e cinco de 24 cm (9,4 pol.), Além de baterias motorizadas adicionais compreendendo doze canhões de 24 cm e dez armas de 21 cm, podiam ser disparadas no transporte, mas eram de eficácia limitada devido à sua lenta velocidade de deslocamento, carregamento longo tempo e tipos de munições. [90]

Mais adequadas para uso contra alvos navais foram as quatro baterias navais pesadas instaladas em meados de setembro: Friedrich agosto com três barris de 30,5 cm (12,0 pol.) Prinz Heinrich com duas armas de 28 cm Oldenburg com duas armas de 24 cm e, a maior de todas, Siegfried (mais tarde renomeado Batterie Todt) com um par de armas de 38 cm (15 pol.). O controle de fogo para essas armas foi fornecido por aeronaves de observação e por conjuntos de radar DeTeGerät instalados em Blanc Nez e Cap d'Alprech. Essas unidades foram capazes de detectar alvos em um alcance de 40 km (25 mi), incluindo pequenas embarcações de patrulha britânicas perto da costa inglesa. Dois sites de radar adicionais foram adicionados em meados de setembro: um DeTeGerät em Cap de la Hague e um radar de longo alcance FernDeTeGerät em Cap d’Antifer perto de Le Havre. [91]

Para fortalecer o controle alemão dos estreitos do Canal, o Exército planejou estabelecer rapidamente baterias de artilharia móveis ao longo da costa da Inglaterra assim que uma cabeça de ponte fosse firmemente estabelecida. Para esse fim, o 16º Exército Artillerie Kommand 106 foi programado para pousar com a segunda onda para fornecer proteção contra incêndio para a frota de transporte o mais cedo possível. Esta unidade consistia em vinte e quatro canhões de 15 cm (5,9 pol.) E setenta e duas pistolas de 10 cm (3,9 pol.). Cerca de um terço deles deveria ser implantado em solo inglês até o final da primeira semana do Sea Lion. [92]

Esperava-se que a presença dessas baterias reduzisse enormemente a ameaça representada pelos destróieres britânicos e embarcações menores ao longo das abordagens orientais, já que os canhões seriam posicionados para cobrir as principais rotas de transporte de Dover a Calais e de Hastings a Boulogne. Eles não podiam proteger inteiramente as abordagens ocidentais, mas uma grande área dessas zonas de invasão ainda estaria dentro do alcance efetivo. [92]

Os militares britânicos estavam bem cientes dos perigos representados pela artilharia alemã dominando o Estreito de Dover e em 4 de setembro de 1940 o Chefe do Estado-Maior Naval emitiu um memorando afirmando que se os alemães "... pudessem obter a posse do desfiladeiro de Dover e capturar suas defesas de arma de fogo nós, então, segurando esses pontos em ambos os lados do estreito, eles estariam em uma posição em grande parte para negar essas águas às nossas forças navais ". Caso o desfiladeiro de Dover seja perdido, ele concluiu, a Marinha Real pouco poderia fazer para interromper o fluxo de suprimentos e reforços alemães através do Canal, pelo menos durante o dia, e ele avisou ainda que "... pode realmente haver uma chance de que eles ( os alemães) podem ser capazes de exercer um sério ataque sobre este país ". No dia seguinte, os chefes do Estado-Maior, depois de discutir a importância do desfiladeiro, decidiram reforçar a costa de Dover com mais tropas terrestres. [93]

Os canhões começaram a disparar na segunda semana de agosto de 1940 e não foram silenciados até 1944, quando as baterias foram invadidas pelas forças terrestres aliadas. Eles causaram 3.059 alertas, 216 mortes de civis e danos a 10.056 instalações na área de Dover. No entanto, apesar de disparar contra comboios costeiros lentos e frequentes, muitas vezes em plena luz do dia, durante quase todo esse período (houve um interlúdio em 1943), não há registro de nenhum navio sendo atingido por eles, embora um marinheiro tenha morrido e outros foram feridos por estilhaços de projéteis de quase acidentes. [94] Seja qual for o risco percebido, esta falta de capacidade de atingir qualquer navio em movimento não apóia a alegação de que as baterias costeiras alemãs teriam sido uma séria ameaça para destruidores rápidos ou navios de guerra menores. [95]

Durante o verão de 1940, tanto o público britânico quanto os americanos acreditaram que uma invasão alemã era iminente e estudaram as marés altas de 5 a 9 de agosto, 2 a 7 de setembro, 1 a 6 de outubro e 30 de outubro a 4 de novembro como datas prováveis. [96] Os britânicos prepararam defesas extensas e, na visão de Churchill, "o grande susto da invasão" estava "servindo a um propósito muito útil", "mantendo cada homem e mulher sintonizados em um alto grau de prontidão". [97] [98] Ele não achou a ameaça confiável. Em 10 de julho, avisou o Gabinete de Guerra que a possibilidade de invasão poderia ser ignorada, pois "seria uma operação muito perigosa e suicida" e em 13 de agosto que "agora que éramos muito mais fortes", ele pensou "poderíamos poupar uma brigada blindada deste país ". Dominando o General Dill, Churchill iniciou a Operação Apologia, pela qual uma série de comboios de tropas, incluindo três regimentos de tanques e, eventualmente, toda a 2ª Divisão Blindada, foram enviados ao redor do Cabo da Boa Esperança para reforçar o General Wavell no Oriente Médio em apoio às operações contra as forças coloniais italianas (a Itália havia declarado guerra em 10 de junho). [99] Além disso, a pedido de Churchill, em 5 de agosto o Gabinete de Guerra aprovou a Operação Ameaça, na qual uma proporção substancial da Frota doméstica - dois navios de guerra, um porta-aviões, cinco cruzadores e doze destróieres, juntamente com cinco dos seis batalhões da Royal Marines, foram despachados para Dakar em 30 de agosto na tentativa de neutralizar o encouraçado Richelieu e separar a África Ocidental Francesa da França de Vichy para o controle dos Franceses Livres. No geral, essas ações no verão de 1940 demonstraram a confiança de Churchill em agosto de 1940 de que o perigo imediato de uma invasão alemã havia acabado, que as Forças Internas eram totalmente adequadas para defender a Grã-Bretanha se os alemães viessem e que os interesses dos O Império Britânico estava, no momento, mais bem servido atacando as forças coloniais dos aliados da Alemanha, em vez de confrontar o Exército Alemão diretamente. [100]

Os alemães estavam confiantes o suficiente para filmar uma simulação da invasão pretendida com antecedência. Uma tripulação apareceu no porto belga de Antuérpia no início de setembro de 1940 e, por dois dias, eles filmaram tanques e tropas desembarcando de barcaças em uma praia próxima sob fogo simulado. Foi explicado que, como a invasão ocorreria à noite, Hitler queria que o povo alemão visse todos os detalhes. [101]

No início de agosto, o comando alemão havia concordado que a invasão deveria começar em 15 de setembro, mas as revisões da Marinha em seu cronograma fixaram a data de volta para 20 de setembro. Em uma conferência em 14 de setembro, Hitler elogiou os vários preparativos, mas disse a seus chefes de serviço que, como a superioridade aérea ainda não havia sido alcançada, ele analisaria se deveria prosseguir com a invasão. Nessa conferência, ele deu à Luftwaffe a oportunidade de agir independentemente das outras forças, com ataques aéreos contínuos intensificados para superar a resistência britânica. Em 16 de setembro, Göring deu ordens para esta nova fase do ataque aéreo. [102] Em 17 de setembro de 1940, Hitler teve uma reunião com Reichsmarschall Hermann Göring e Generalfeldmarschall Gerd von Rundstedt durante o qual ele se convenceu de que a operação não era viável. Ainda faltava o controle dos céus e a coordenação entre os três ramos das Forças Armadas estava fora de questão. Mais tarde naquele dia, Hitler ordenou o adiamento da operação. Ele ordenou a dispersão da frota de invasão, a fim de evitar maiores danos por ataques aéreos e navais britânicos. [103]

O adiamento coincidiu com rumores de que houve uma tentativa de pousar na costa britânica por volta de 7 de setembro, que foi repelida com grandes baixas alemãs. A história foi posteriormente expandida para incluir relatos falsos de que os britânicos haviam incendiado o mar usando óleo em chamas. Ambas as versões foram amplamente divulgadas na imprensa americana e em William L. Shirer Diário de Berlim, mas ambos foram oficialmente negados pela Grã-Bretanha e Alemanha. O autor James Hayward sugeriu que a campanha sussurrante em torno da "invasão fracassada" foi um exemplo de sucesso da propaganda negra britânica para elevar o moral em casa e na Europa ocupada e convencer os Estados Unidos de que a Grã-Bretanha não era uma causa perdida. [104]

Em 12 de outubro de 1940, Hitler emitiu uma diretiva liberando forças para outras frentes. O surgimento dos preparativos para o Sea Lion continuaria para manter a pressão política sobre a Grã-Bretanha, e uma nova diretriz seria emitida se fosse decidido que a invasão seria reconsiderada na primavera de 1941. [105] [106] Em 12 de novembro 1940, Hitler emitiu a Diretiva nº 18 exigindo mais refinamento do plano de invasão. Em 1 de maio de 1941, novas ordens de invasão foram emitidas sob o codinome Haifische (tubarão), acompanhado por pousos adicionais nas costas sudoeste e nordeste da Inglaterra de codinome Harpune Nord e Harpune Süd (arpão norte e sul), embora os comandantes das estações navais tenham sido informados de que se tratava de planos fraudulentos. O trabalho continuou em vários desenvolvimentos de guerra anfíbia, como embarcações de desembarque especialmente construídas, que mais tarde foram empregadas em operações no Báltico. [107]

Enquanto o bombardeio da Grã-Bretanha se intensificava durante a Blitz, Hitler emitiu sua Diretiva No. 21 em 18 de dezembro de 1940 instruindo a Wehrmacht a estar pronta para um ataque rápido para começar sua invasão planejada da União Soviética. [108] Seelöwe prescrito, para nunca mais ser retomado. [109] Em 23 de setembro de 1941, Hitler ordenou que todos os preparativos do Leão-marinho parassem, mas foi em 1942 que a última das barcaças de Antuérpia foi devolvida ao comércio. A última ordem registrada de Hitler com referência ao Sea Lion foi em 24 de janeiro de 1944, reutilizando o equipamento que ainda estava armazenado para a invasão e declarando que um aviso de doze meses seria dado para sua retomada. [110]

Reichsmarschall Hermann Göring, comandante-chefe da Luftwaffe, acreditava que a invasão não poderia ter sucesso e duvidava que a Força Aérea Alemã seria capaz de ganhar o controle incontestável dos céus, no entanto, ele esperava que uma vitória precoce na Batalha da Grã-Bretanha forçaria o governo do Reino Unido a negociar, sem qualquer necessidade de invasão . [111] Adolf Galland, comandante da Luftwaffe lutadores da época, alegaram que os planos de invasão não eram sérios e que havia uma sensação palpável de alívio no Wehrmacht quando foi finalmente cancelado. [112] Generalfeldmarschall Gerd von Rundstedt também tinha essa opinião e pensava que Hitler nunca pretendeu seriamente invadir a Grã-Bretanha; estava convencido de que a coisa toda era um blefe para pressionar o governo britânico a chegar a um acordo após a queda da França. [113] Ele observou que Napoleão falhou em invadir e as dificuldades que o confundiam não parecem ter sido resolvidas pelos planejadores do Leão Marinho. Na verdade, em novembro de 1939, o estado-maior naval alemão produziu um estudo sobre a possibilidade de uma invasão da Grã-Bretanha e concluiu que eram necessárias duas pré-condições, superioridade aérea e naval, nenhuma das quais a Alemanha jamais teve. [114] O Grande Almirante Karl Dönitz acreditava que a superioridade aérea não era suficiente e admitiu: "Não tínhamos controle do ar ou do mar, nem estávamos em posição de obtê-lo." [115] O Grande Almirante Erich Raeder pensou que seria impossível para a Alemanha tentar uma invasão até a primavera de 1941 [116] ele, em vez disso, pediu que Malta e o Canal de Suez fossem invadidos para que as forças alemãs pudessem se conectar com as forças japonesas na Índia Ocean para provocar o colapso do Império Britânico no Extremo Oriente, e impedir que os americanos pudessem usar bases britânicas se os Estados Unidos entrassem na guerra. [117]

Já em 14 de agosto de 1940, Hitler havia dito a seus generais que não tentaria invadir a Grã-Bretanha se a tarefa parecesse muito perigosa, antes de acrescentar que havia outras maneiras de derrotar o Reino Unido além da invasão. [118]

No Memórias da segunda guerra mundialChurchill declarou: "Se os alemães possuíssem em 1940 forças anfíbias bem treinadas [e equipadas], sua tarefa ainda teria sido uma esperança perdida em face de nosso poder marítimo e aéreo. Na verdade, eles não tinham nem as ferramentas nem o treinamento". Ele acrescentou: "De fato, houve alguns que, por motivos puramente técnicos, e por causa do efeito que a derrota total de sua expedição teria na guerra geral, ficaram muito contentes em vê-lo tentar". [120]

Embora a Operação Leão-marinho nunca tenha sido tentada, tem havido muita especulação sobre seu resultado hipotético. A grande maioria dos historiadores militares, incluindo Peter Fleming, Derek Robinson e Stephen Bungay, expressou a opinião de que tinha poucas chances de sucesso e provavelmente teria resultado em um desastre para os alemães. Fleming afirma que é duvidoso que a história ofereça algum exemplo melhor de um vencedor tão próximo de oferecer ao seu inimigo vencido uma oportunidade de infligir-lhe uma derrota retumbante. [121] Len Deighton e alguns outros escritores chamaram os planos anfíbios alemães de "Dunquerque ao contrário". [122] Robinson argumenta a maciça superioridade da Marinha Real sobre a Kriegsmarine teria tornado o Sea Lion um desastre. Dr. Andrew Gordon, em um artigo para o Royal United Services Institute Journal [123] concorda com isso e é claro em sua conclusão que a Marinha alemã nunca esteve em posição de montar o Sealion, independentemente de qualquer resultado realista da Batalha da Grã-Bretanha. Em sua história alternativa fictícia Invasão: a invasão alemã da Inglaterra, julho de 1940, Kenneth Macksey propõe que os alemães poderiam ter tido sucesso se tivessem iniciado os preparativos de forma rápida e decisiva, mesmo antes das evacuações de Dunquerque, e a Marinha Real por algum motivo tivesse evitado uma intervenção em grande escala, [124] embora na prática os alemães estivessem despreparados por um início tão rápido de seu ataque. [125] O historiador oficial da guerra naval alemão, o vice-almirante Kurt Assmann, escreveu em 1958: "Se a Força Aérea Alemã tivesse derrotado a Força Aérea Real tão decisivamente como derrotou a Força Aérea Francesa alguns meses antes, tenho certeza de que Hitler o faria deram a ordem para que a invasão fosse lançada - e a invasão com toda a probabilidade seria esmagada ". [126]

Uma perspectiva alternativa, e muito minoritária, foi avançada em 2016 por Robert Forczyk em Marchamos contra a inglaterra. Forczyk afirma aplicar uma avaliação muito mais realista das forças e fraquezas relativas das forças alemãs e britânicas, e desafia as opiniões avançadas por escritores anteriores de que a Marinha Real poderia facilmente ter dominado as unidades navais alemãs protegendo a frota de invasão da primeira onda. Sua avaliação concorda com aquela emergente do jogo de guerra Sandhurst Sea Lion de 1974 (veja abaixo) de que a primeira onda provavelmente teria cruzado o Canal da Mancha e estabelecido um alojamento em torno das praias de desembarque em Kent e East Sussex sem grandes perdas, e que as forças britânicas de defesa seria improvável que os tivesse desalojado uma vez em terra. Ele propõe, porém, que o pouso alemão mais a oeste na praia 'E' não poderia ter sido sustentado por muito tempo contra o contra-ataque das forças terrestres, navais e aéreas britânicas, e que, consequentemente, essas unidades alemãs teriam que lutar seu caminho para o leste, abandonando qualquer aspiração de segure Newhaven. Na ausência de acesso a um porto importante e com perdas contínuas de navios de transporte de tropas alemãs devido a um ataque de submarino, Forczyk argumenta que os arranjos propostos para o desembarque da segunda onda nas praias teriam sido totalmente impraticáveis ​​uma vez que o clima de outono e inverno chegasse ao Canal, então a primeira onda ficaria encalhada em Kent como uma 'baleia encalhada' sem blindagem substancial, transporte ou artilharia pesada - incapaz de escapar e ameaçar Londres. No entanto, Forczyk não aceita que eles teriam necessariamente se rendido, apontando para a resistência determinada das forças alemãs cercadas em Stalingrado e Demyansk. Ele sugere que eles poderiam ter resistido até 1941, sustentados por uma rápida operação de reabastecimento noturno em um pequeno navio em Folkestone (e talvez Dover), mantendo a possibilidade de negociar sua retirada na primavera de 1941 sob uma trégua acordada com o governo britânico. [127]

Edição de Logística

Quatro anos depois, os desembarques do Dia D dos Aliados mostraram quanto material teve que ser desembarcado continuamente para manter uma invasão anfíbia. O problema para os alemães era pior, já que o exército alemão era principalmente puxado por cavalos. Uma de suas principais dores de cabeça seria transportar milhares de cavalos pelo Canal da Mancha. [128] A inteligência britânica calculou que a primeira onda de 10 divisões (incluindo a divisão aerotransportada) exigiria uma média diária de 3.300 toneladas de suprimentos. [129] Na verdade, na Rússia em 1941, quando engajado em combates pesados ​​(no final de uma linha de suprimentos muito longa), uma única divisão de infantaria alemã exigia até 1.100 toneladas de suprimentos por dia, [130] embora uma divisão mais comum figura seria 212-425 toneladas por dia. [131] O número menor é mais provável devido às distâncias muito curtas que os suprimentos teriam que percorrer. Rações para duas semanas seriam fornecidas às tropas alemãs da primeira onda porque os exércitos haviam sido instruídos a viver da terra o máximo possível, a fim de minimizar o suprimento através do Canal durante a fase inicial da batalha. [132] A inteligência britânica calculou ainda que Folkestone, o maior porto dentro das zonas de desembarque alemãs planejadas, poderia lidar com 150 toneladas por dia na primeira semana da invasão (assumindo que todo o equipamento das docas foi demolido com sucesso e os bombardeios regulares da RAF reduziram a capacidade em 50%). Em sete dias, esperava-se que a capacidade máxima aumentasse para 600 toneladas por dia, uma vez que os grupos costeiros alemães fizeram reparos nos cais e liberaram o porto de quaisquer navios de bloqueio e outros obstáculos. Isso significava que, na melhor das hipóteses, a nove infantaria alemã e uma divisão aerotransportada pousada na primeira onda receberia menos de 20% das 3.300 toneladas de suprimentos necessários a cada dia por meio de um porto, e teria que depender fortemente do que poderia ser trazidos diretamente sobre as praias ou transportados por ar em pistas de pouso capturadas. [133]

A captura bem-sucedida de Dover e suas instalações portuárias deveria adicionar outras 800 toneladas por dia, aumentando para 40% a quantidade de suprimentos trazidos pelos portos. No entanto, isso se baseou na suposição um tanto irreal de pouca ou nenhuma interferência da Marinha Real e da RAF com os comboios de abastecimento alemães, que teriam sido compostos de embarcações de navegação interior com potência insuficiente (ou sem potência, isto é, rebocadas) à medida que se moviam lentamente entre o continente para as praias da invasão e quaisquer portos capturados. [133]

Edição de clima

De 19 a 26 de setembro de 1940, as condições do mar e do vento no Canal onde a invasão ocorreria eram boas no geral, e uma travessia, mesmo usando barcaças fluviais convertidas, era viável desde que o estado do mar permanecesse em menos de 4, o que na maior parte, sim. Os ventos para o resto do mês foram classificados como "moderados" e não teriam impedido a frota de invasão alemã de depositar com sucesso as tropas da primeira onda em terra durante os dez dias necessários para conseguir isso. [134] Na noite de 27 de setembro, fortes ventos de norte prevaleceram, tornando a passagem mais perigosa, mas as condições calmas retornaram em 11-12 de outubro e novamente em 16-20 de outubro. Depois disso, prevaleceram ventos leves de leste que teriam auxiliado qualquer nave de invasão viajando do continente em direção às praias de invasão. Mas no final de outubro, de acordo com os registros do Ministério da Aeronáutica Britânica, ventos muito fortes de sudoeste (força 8) teriam proibido qualquer embarcação fora do mar de arriscar uma travessia do Canal da Mancha. [135]

Inteligência alemã Editar

Pelo menos 20 espiões foram enviados à Grã-Bretanha de barco ou pára-quedas para coletar informações sobre as defesas costeiras britânicas sob o codinome "Operação Lena", muitos dos agentes falavam inglês limitado. Todos os agentes foram rapidamente capturados e muitos foram convencidos a desertar pelo Double-Cross System do MI5, fornecendo desinformação aos seus superiores alemães. Foi sugerido que os esforços de espionagem "amadores" foram resultado de sabotagem deliberada pelo chefe do gabinete de inteligência do exército em Hamburgo, Herbert Wichmann, em um esforço para evitar uma invasão anfíbia desastrosa e cara. Wichmann criticava o regime nazista e tinha laços estreitos com Wilhelm Canaris, o chefe da Abwehr, a agência de inteligência militar alemã. [136]

Embora alguns erros possam não ter causado problemas, outros, como a inclusão de pontes que não existiam mais [137] e mal-entendidos sobre a utilidade de estradas britânicas menores, [137] teriam sido prejudiciais para as operações alemãs e teriam contribuído para o confusão causada pelo layout das cidades da Grã-Bretanha (com seu labirinto de estradas estreitas e becos) [ esclarecimento necessário ] e a remoção de sinais de trânsito. [138]

Jogo de guerra pós-guerra do plano Editar

Um jogo de guerra de 1974 foi conduzido na Royal Military Academy Sandhurst. [139] Os controladores do jogo assumiram que o Luftwaffe não desviou suas operações diurnas para bombardear Londres em 7 de setembro de 1940, mas continuou seu ataque contra bases aéreas da RAF no sudeste. Consequentemente, o Alto Comando Alemão, confiando em alegações grosseiramente exageradas de caças RAF abatidos, estava com a impressão errônea de que em 19 de setembro a força de caças da linha de frente da RAF havia caído para 140 (contra um número real de mais de 700) e, portanto, que a efetiva superioridade aérea alemã poderia ser alcançada em breve. [140] No Jogo, os alemães conseguiram desembarcar quase todas as suas forças de primeiro escalão em 22 de setembro de 1940 e estabeleceram uma cabeça de ponte no sudeste da Inglaterra, capturando Folkestone e Newhaven, embora os britânicos tivessem demolido as instalações de ambos portas. As forças do exército britânico, atrasadas em mover unidades da Ânglia Oriental para o Sudeste devido aos danos de bomba na rede ferroviária ao sul de Londres, foram, no entanto, capazes de manter posições dentro e ao redor de Newhaven e Dover, o suficiente para negar seu uso pelas forças alemãs. Tanto a RAF quanto a Luftwaffe perderam quase um quarto de suas forças disponíveis no primeiro dia, depois do que finalmente ficou claro para o comando alemão que o poder aéreo britânico não estava, afinal, à beira do colapso. Na noite de 23/24 de setembro, uma força de cruzadores e destróieres da Marinha Real conseguiu chegar ao Canal de Rosyth, a tempo de interceptar e destruir a maioria das barcaças que transportavam o segundo e terceiro escalão de desembarques anfíbios alemães com os tanques cruciais e artilharia pesada (para o jogo, esses escalões subsequentes foram impedidos de cruzar o Canal em S menos um com o primeiro escalão, em vez de cruzar na noite de S mais um). Sem o segundo e o terceiro escalão, as forças em terra foram cortadas das reservas de artilharia, veículos, combustível e suprimentos de munição e bloqueadas para novos reforços. Isolada e enfrentando novas tropas regulares com blindagem e artilharia, a força de invasão foi forçada a se render após seis dias. [141]

Futuro papel da Grã-Bretanha Editar

Um dos principais objetivos da política externa alemã ao longo da década de 1930 era estabelecer uma aliança militar com o Reino Unido e, apesar de políticas anti-britânicas terem sido adotadas porque isso se revelou impossível, ainda havia esperança de que o Reino Unido se tornasse, com o tempo, um alemão confiável aliado. [142] Hitler professava admiração pelo Império Britânico e preferia vê-lo preservado como potência mundial, principalmente porque seu desmembramento beneficiaria outros países muito mais do que a Alemanha, particularmente os Estados Unidos e o Japão. [142] [143] A situação da Grã-Bretanha foi comparada à situação histórica do Império Austríaco após sua derrota pelo Reino da Prússia em 1866, após o que a Áustria foi formalmente excluída dos assuntos alemães, mas viria a se tornar um aliado leal do Império Alemão nos alinhamentos de poder anteriores à Primeira Guerra Mundial na Europa. Esperava-se que uma Grã-Bretanha derrotada cumprisse papel semelhante, sendo excluída dos assuntos continentais, mas mantendo seu Império e tornando-se parceira marítima aliada dos alemães. [142] [144]

As contínuas ações militares contra o Reino Unido após a queda da França tinham o objetivo estratégico de fazer a Grã-Bretanha 'ver a luz' e conduzir um armistício com as potências do Eixo, com 1 de julho de 1940 sendo nomeado a "data provável" para a cessação das hostilidades. [145] Em 21 de maio de 1940, o chefe do Estado-Maior do Exército Franz Halder, após uma consulta com Hitler sobre os objetivos de guerra em relação à Grã-Bretanha, escreveu em seu diário: "Estamos buscando contato com a Grã-Bretanha com base na divisão do mundo". [146] Mesmo enquanto a guerra continuava, Hitler esperava em agosto de 1941 pelo eventual dia em que "Inglaterra e Alemanha [marcham] juntas contra a América", e em janeiro de 1942 ele ainda sonhava que "não era impossível" para a Grã-Bretanha abandonar o guerra e junte-se ao lado do Eixo. [147] O ideólogo nazista Alfred Rosenberg esperava que, após a conclusão vitoriosa da guerra contra a URSS, os ingleses estivessem entre as nacionalidades germânicas que se juntariam aos colonos germânicos na colonização dos territórios orientais conquistados. [148]

William L. Shirer, no entanto, afirma que a população masculina britânica entre 17 e 45 teria sido transferida à força para o continente para ser usada como trabalho escravo industrial, embora possivelmente com melhor tratamento do que o trabalho forçado semelhante da Europa Oriental. [149] A população restante teria sido aterrorizada, incluindo reféns civis sendo feitos e a pena de morte imediatamente imposta até mesmo para os atos mais triviais de resistência, com o Reino Unido sendo saqueado por qualquer coisa de valor financeiro, militar, industrial ou cultural. [150]

Edição de Administração

De acordo com os planos mais detalhados elaborados para a administração imediata pós-invasão, a Grã-Bretanha e a Irlanda seriam divididas em seis comandos econômico-militares, com quartéis-generais em Londres, Birmingham, Newcastle, Liverpool, Glasgow e Dublin. [151] Hitler decretou que o Palácio de Blenheim, a casa ancestral de Winston Churchill, serviria como quartel-general do governo militar de ocupação alemão. [152] O OKW, o RSHA e o Ministério das Relações Exteriores compilaram listas daqueles que eles pensavam ser confiáveis ​​para formar um novo governo amigo dos alemães nos moldes daquele da Noruega ocupada. A lista foi encabeçada pelo líder fascista britânico Oswald Mosley. O RSHA também achou que Harold Nicolson poderia ser útil nessa função. [153] Parece, com base nos planos da polícia alemã, que a ocupação era para ser apenas temporária, uma vez que as disposições detalhadas para o período pós-ocupação são mencionadas. [154]

Algumas fontes indicaram que os alemães pretendiam apenas ocupar o sul da Inglaterra e que existiam minutas de documentos sobre a regulamentação da passagem de civis britânicos entre os territórios ocupados e não ocupados. [155] Outros afirmam que os planejadores nazistas previram a instituição de uma política de nacionalidades na Europa Ocidental para garantir a hegemonia alemã lá, o que implicava a concessão de independência a várias regiões. Isso envolvia separar a Escócia do Reino Unido, a criação de uma Irlanda Unida e um status autônomo para a Inglaterra Ocidental. [156]

Após a guerra, rumores também surgiram sobre a escolha de Joachim von Ribbentrop ou Ernst Wilhelm Bohle, para o cargo de "vice-reinado" de Reichskommissar für Großbritannien ("Comissário Imperial para a Grã-Bretanha"). [157] No entanto, nenhum estabelecimento com este nome foi aprovado por Hitler ou pelo governo nazista durante a guerra, e também foi negado por Bohle quando foi interrogado pelos Aliados vitoriosos (von Ribbentrop não foi questionado sobre o assunto). Após o Segundo Armistício em Compiègne com a França, quando esperava uma capitulação britânica iminente, Hitler assegurou a Bohle que ele seria o próximo embaixador alemão na Corte de St. James "se os britânicos se comportassem [d] com sensatez". [157]

O governo alemão usou 90% do rascunho da tradução de Mein Kampf de James Vincent Murphy para formar o corpo de uma edição a ser distribuída no Reino Unido assim que a Operação Leão Marinho fosse concluída. Esta 'Operação Sea Lion Edition' foi finalizada e impressa no verão de 1940. Assim que a invasão foi cancelada por Adolf Hitler, a maioria das cópias foi distribuída para campos de prisioneiros de guerra de língua inglesa. As cópias originais são muito raras e muito procuradas por colecionadores sérios de livros interessados ​​em história militar.

Monarquia britânica Editar

Um documentário do Canal 5 transmitido em 16 de julho de 2009 repetiu a afirmação de que os alemães pretendiam restaurar Eduardo VIII ao trono no caso de uma ocupação alemã. [158] [159] Muitos altos funcionários alemães acreditavam que o duque de Windsor era altamente simpático ao governo nazista, um sentimento que foi reforçado pela visita dele e de Wallis Simpson em 1937 à Alemanha.No entanto, o Ministério das Relações Exteriores afirma que, apesar das abordagens alemãs, "O duque nunca vacilou em sua lealdade à Grã-Bretanha durante a guerra". [160]

The Black Book Edit

Se a Operação Leão Marinho tivesse sido bem-sucedida, Franz Six deveria se tornar o Sicherheitsdienst (SD) Comandante no país, com quartel-general localizado em Londres e com forças-tarefa regionais em Birmingham, Liverpool, Manchester e Edimburgo. [151] Sua missão imediata teria sido caçar e prender 2.820 pessoas no Sonderfahndungsliste G.B. ("Lista de Pesquisa Especial da Grã-Bretanha"). Este documento, que no pós-guerra ficou conhecido como "O Livro Negro", era uma lista secreta compilada por Walter Schellenberg contendo os nomes de residentes britânicos proeminentes a serem presos imediatamente após uma invasão bem-sucedida. [161] Seis também seriam responsáveis ​​por lidar com a grande população de mais de 300.000 judeus britânicos. [161]

A seis foi confiada também a tarefa de assegurar "resultados de pesquisas aero-tecnológicas e equipamentos importantes", bem como "obras de arte germânicas". Também há uma sugestão de que ele brincou com a ideia de transferir a Coluna de Nelson para Berlim. [162] A RSHA planejava assumir o Ministério da Informação, fechar as principais agências de notícias e assumir o controle de todos os jornais. Jornais anti-alemães deveriam ser fechados. [163]

Há um grande corpus de obras ambientadas em uma história alternativa onde a invasão nazista da Grã-Bretanha é tentada ou realizada com sucesso.


Conteúdo

Buchanan cita muitos historiadores, incluindo George F. Kennan, Andreas Hillgruber, Simon K. Newman, Niall Ferguson, Charles Tansill, Paul W. Schroeder, Alan Clark, Michael Stürmer, Norman Davies, John Lukacs, Frederick P. Veagle, Correlli Barnett, John Charmley, William Henry Chamberlin, David P. Calleo, Maurice Cowling, AJP Taylor e Alfred-Maurice de Zayas. Buchanan argumenta que foi um grande erro da Grã-Bretanha lutar contra a Alemanha em ambas as guerras mundiais, que ele acredita ter sido um desastre para o mundo inteiro.

Edição da Primeira Guerra Mundial

Buchanan acusa Churchill, então primeiro lorde do Almirantado, de ter um "desejo de guerra" em 1914. [2] Buchanan segue as conclusões de Kennan, um diplomata realista americano, que escreveu em seu livro de 1984 The Fateful Alliance que a Aliança Franco-Russa de 1894 foi um ato de "cerco" da Alemanha e que a política externa alemã após 1894 foi defensiva em vez de agressiva. [3] Buchanan descreve a Alemanha como uma "potência saciada" que buscava apenas paz e prosperidade, mas foi ameaçada por uma França revanchista obcecada em recuperar a Alsácia-Lorena. Ele chama a Rússia de uma potência "imperialista" que estava conduzindo uma política agressiva na Europa Oriental contra a Alemanha. [3]

Buchanan argumenta que a Grã-Bretanha não teve nenhuma disputa com a Alemanha antes de 1914, mas a grande ascensão da Marinha Imperial Alemã, encabeçada pelo Almirante Alfred von Tirpitz, foi uma "ameaça à Grã-Bretanha" [4] que forçou os britânicos a trazer de volta às águas europeias os grosso de sua Marinha Real e fazer alianças com a Rússia e a França. Buchanan afirma essa política desastrosa que "amarrou a Inglaterra à Europa" e criou as condições que levaram os britânicos ao envolvimento na guerra. [5]

Por outro lado, Buchanan afirma que a maior responsabilidade pelo rompimento das relações anglo-germânicas foi a "germanofobia" e o zelo pela Entente Cordiale com a França do ministro britânico das Relações Exteriores, Edward Gray. [6] Ao avaliar a responsabilidade pelo curso dos eventos, Buchanan afirma que os britânicos poderiam facilmente ter encerrado a corrida armamentista naval anglo-germânica em 1912, prometendo permanecer neutros em uma guerra entre a Alemanha e a França. [7]

Buchanan chama de "militarismo prussiano" um mito anti-alemão inventado por estadistas britânicos e que o registro da Alemanha apóia sua crença de que foi a menos militarista das potências europeias. Ele escreve que no século entre a Batalha de Waterloo (1815) e a Primeira Guerra Mundial (1914), a Grã-Bretanha lutou dez guerras e a Alemanha três. [8] Buchanan aponta que até 1914, o Kaiser alemão Wilhelm II não havia lutado em uma guerra, mas Churchill serviu em três guerras: [9] "Churchill viu ele mesmo mais guerras do que quase qualquer soldado do exército alemão." [9]

Buchanan afirma que Wilhelm estava desesperado para evitar uma guerra em 1914 e aceita a afirmação alemã de que foi a mobilização russa de 31 de julho que forçou a guerra contra a Alemanha. [10] Buchanan acusa Churchill e Gray de levar a Grã-Bretanha a entrar na guerra em 1914 ao fazer promessas de que a Grã-Bretanha defenderia a França sem o conhecimento do Gabinete ou do Parlamento. [11] Buchanan argumenta que os Estados Unidos nunca deveriam ter lutado na Primeira Guerra Mundial, e que foram "enganados e arrastados" para a guerra em 1917: "Os americanos culparam os 'Mercadores da Morte' - os aproveitadores da guerra - e os propagandistas britânicos "que criou o mito do Estupro da Bélgica. [12]

Buchanan chama o "bloqueio da fome" britânico da Alemanha na Primeira Guerra Mundial de "criminoso" e aceita o argumento do economista britânico John Maynard Keynes, que escreveu em seu As consequências econômicas da paz que as reparações que foram impostas à Alemanha no Tratado de Versalhes eram "impossíveis" de pagar. [13]

Edição da Segunda Guerra Mundial

Buchanan argumenta que a Segunda Guerra Mundial poderia ter sido evitada se o Tratado de Versalhes não tivesse sido tão duro com a Alemanha. Buchanan vê o tratado como injusto para com a Alemanha e argumenta que os esforços alemães para revisar Versalhes foram morais e justos. Buchanan chama os historiadores que culpam a Alemanha pelas duas guerras mundiais de "historiadores da corte" que, segundo ele, criaram o mito da culpa única dos alemães pelas guerras mundiais. Em contraste com sua oposição a Versalhes, Buchanan escreveu que, por meio do Tratado de Brest-Litovsk, a Alemanha apenas aplicou àquela "prisão das nações", a Rússia, o princípio da autodeterminação, [14] liberando-se do domínio russo Finlândia, Estônia, Letônia, Lituânia, Polônia, Ucrânia, Bielo-Rússia e Cáucaso (em grande parte a moderna Geórgia, Armênia e Azerbaijão) (apesar da Programa de setembro) Buchanan diz que a Hungria, que perdeu dois terços de seu território pelo Tratado de Trianon, considerou-a uma "crucificação nacional" [15] e ficou ressentida com os Aliados por isso.

Buchanan acha que a Tchecoslováquia nunca deveria ter sido criada, pois era "uma contradição viva do princípio" da autodeterminação, [16] com os tchecos governando "alemães, húngaros, eslovacos, poloneses e rutenos" em um "multiétnico, conglomerado multilingue, multicultural, católico-protestante que nunca existiu antes. " [16] Buchanan acusa os líderes tchecos Edvard Beneš e Tomáš Garrigue Masaryk de enganar os Aliados, especialmente o presidente dos Estados Unidos Woodrow Wilson, sobre a etnia das regiões que se tornaram a Tchecoslováquia. “Questionado sobre o porquê de ter enviado três milhões de alemães ao governo tcheco, Wilson deixou escapar: 'Ora, Masaryk nunca me disse isso!'”. [17] A alegada citação de Wilson parece improvável, dado o fato de Wilson estar bem ciente da situação demográfica nas terras da coroa da Boêmia em seu livro de 1889 O Estado: Elementos de Política Histórica e Prática. [18] Além disso, Wilson só falou com Masaryk em uma ocasião e não estava interessado em discutir a independência da Tchecoslováquia. [19]

Como resultado de sua humilhação em Versalhes, os alemães se tornaram mais nacionalistas e, por fim, confiaram em Adolf Hitler. Buchanan escreve que houve uma "Grande Guerra Civil do Ocidente" em ambas as guerras mundiais e na qual Buchanan afirma que a Grã-Bretanha deveria ter permanecido neutra em vez de defender um Tratado de Versalhes injusto. [20] Buchanan condena sucessivos líderes britânicos e franceses por não oferecerem uma revisão de Versalhes em favor da Alemanha na década de 1920, enquanto a República de Weimar ainda existia e impediu a ascensão de Hitler. [21]

Buchanan concorda com citações dos historiadores Richard Lamb e Alan Bullock de que a tentativa do chanceler alemão Heinrich Brüning de fundar uma união alfandegária austro-alemã em março de 1931 poderia ter impedido Hitler de chegar ao poder. [22] Buchanan critica os Aliados por se oporem a ele e cita Bullock sobre seu veto como não apenas ajudando "a precipitar o fracasso do Kreditanstalt austríaco e a crise financeira alemã do verão, mas forçou o Ministério das Relações Exteriores alemão a anunciar em 3 de setembro que o projeto seria abandonado. O resultado foi infligir uma forte humilhação ao governo de Bruning e inflamar o ressentimento nacional na Alemanha. " [22] Buchanan argumenta que a Grã-Bretanha, França, Itália e Tchecoslováquia ajudaram indiretamente a ascensão de Hitler ao poder em 1933.

Líderes alemães da era de Weimar, como Gustav Stresemann, Heinrich Brüning e Friedrich Ebert eram todos estadistas alemães responsáveis, de acordo com Buchanan, e estavam trabalhando para revisar Versalhes de uma maneira que não ameaçasse a paz da Europa, mas foram prejudicados pela incapacidade e falta de vontade da Grã-Bretanha e da França em cooperar. [21] Buchanan segue a distinção feita pelo historiador alemão Andreas Hillgruber entre uma política externa de Weimar para restaurar a Alemanha à sua posição pré-1918 para algum expansionismo territorial na Europa Oriental e uma política externa nazista para a qual esse foi apenas o primeiro passo em direção a uma maior programa de busca Lebensraum pela guerra e genocídio na Europa Oriental. Uma vez que Buchanan argumenta que havia uma equivalência moral entre a Alemanha nazista e a União Soviética, ele afirma que a Grã-Bretanha deveria apenas ter permitido que a Alemanha e a União Soviética se destruíssem e que a Grã-Bretanha deveria ter esperado o curso dos eventos e se rearmado rápido o suficiente para ser capaz de lutar se necessário. [ citação necessária ] Buchanan argumenta que a "garantia" da Polônia em 1939 era impossível de cumprir, mas tornou a guerra inevitável. Buchanan considera o programa de política externa de Hitler mais moderado do que os objetivos de guerra buscados pelo chanceler alemão Theobald von Bethmann-Hollweg Programa de setembro na Primeira Guerra Mundial, Buchanan afirma que Hitler estava interessado em expandir-se apenas para a Europa Oriental e não buscou território na Europa Ocidental e na África. [23] Além disso, Buchanan argumenta que, uma vez que Hitler chegou ao poder em 1933, sua política externa não foi governada estritamente pela ideologia nazista, mas foi modificada Ad hoc pelo pragmatismo. [24]

Buchanan escreve que Benito Mussolini estava comprometido com a Frente Stresa de 1935 e que foi um ato de tolice da parte da Grã-Bretanha votar nas sanções da Liga das Nações contra a Itália por invadir a Etiópia, já que isso só levou a Itália fascista a uma aliança com os nazistas Alemanha (apesar da intervenção na Guerra Civil Espanhola). [25] Ele escreve que a oposição britânica à Segunda Guerra Ítalo-Etíope era desnecessária, já que o pequeno território controlado pela Itália foi combatido pelos territórios britânicos muito maiores na África, o que significa que a Itália nunca poderia ter representado uma ameaça às suas colônias. [26] Buchanan observa que a França, sob Pierre Laval, concordou com o direito da Itália de conquistar a Etiópia como preço para manter a Frente de Stresa, mas a Grã-Bretanha tinha o que Buchanan chama de "hipócrita" [ citação necessária ] atitude para sanções em defesa do que Churchill, citado por Buchanan, descreveu como "uma terra selvagem de tirania, escravidão e guerra tribal". Buchanan também cita Churchill como argumentando: "Ninguém pode manter a pretensão de que a Abissínia é um membro adequado, digno e igual da liga das nações civilizadas." [27] No início de 1936, quando a crise sobre a Etiópia empurrou a Grã-Bretanha e a Itália à beira da guerra, ocorreu a remilitarização da Renânia, em violação do Tratado de Versalhes.

Buchanan aponta que Hitler considerou o Pacto Franco-Soviético como um movimento agressivo dirigido à Alemanha e que violou os Tratados de Locarno, e acrescenta que Hitler tinha um caso forte. [28] Hitler utilizou a alegação de violação de Locarno como uma arma diplomática contra a qual franceses e britânicos não tinham resposta.

Buchanan argumenta que as demandas públicas de Hitler sobre a Polônia em 1938 e 1939, ou seja, o retorno da Cidade Livre de Danzig ao Reich, estradas "extraterritoriais" através do Corredor Polonês e a adesão da Polônia ao Pacto Anti-Comintern foram uma tentativa genuína de construir uma aliança polonês-alemã anti-soviética, especialmente porque Buchanan argumenta que Alemanha e Polônia compartilhavam um inimigo comum, o União Soviética. [29] Buchanan afirma que Hitler queria a Polônia como aliada contra a União Soviética, não como inimiga. [30] Citando Março de 1939 pelo historiador britânico Simon K. Newman e Andrew Roberts, em seu "The Holy Fox: The Life of Lord Halifax", Buchanan argumenta que a "garantia" britânica da independência polonesa em março de 1939 foi um estratagema deliberado da parte de seus estrangeiros Ministro, Lord Halifax, para causar uma guerra com a Alemanha em 1939. [31] Buchanan chama a "garantia" de Chamberlain da Polônia de "precipitado" e o "erro fatal" que causou o fim do Império Britânico. [32] Buchanan argumenta que Halifax e Neville Chamberlain tinham motivos diferentes para a garantia. Sem decidir entre as várias teorias sobre a motivação de Chamberlain, Buchanan recita várias, incluindo as de Liddell Hart, Newman e Roberts. [33]

Buchanan concorda com o historiador britânico E. H. Carr, que disse em abril de 1939 sobre a "garantia" polonesa: "O uso ou ameaça de uso da força para manter o status quo pode ser moralmente mais culpado do que o uso ou ameaça de uso da força para alterá-la. "[34] Buchanan afirma que Hitler não queria uma guerra com a Grã-Bretanha e que a Grã-Bretanha não deveria ter declarado guerra em 1939 contra um Hitler anglófilo que queria se aliar a Reich com a Grã-Bretanha contra seu inimigo comum, a União Soviética. [35]

Buchanan aceita a imagem desenhada pelo historiador britânico A. J. P. Taylor, que, em seu 1961 As origens da segunda guerra mundial, considerou o ministro das Relações Exteriores da Polônia, coronel Józef Beck, um homem frívolo e irresponsável, incapaz de compreender a magnitude da crise que seu país estava enfrentando em 1939. [36] Buchanan argumenta que, em vez de oferecer uma "garantia" à Polônia de que a Grã-Bretanha não poderia cumprir, Chamberlain deveria ter aceitado que era impossível salvar a Europa Oriental da agressão alemã [ contraditório ] e, em vez disso, começou a armar novamente a Grã-Bretanha a fim de se preparar para qualquer guerra futura com a Alemanha, caso fosse necessário. [37] Em vez disso, Buchanan afirma que a aceitação da Europa Oriental como a esfera de influência da Alemanha como um quid pro quo para a Alemanha, ficar fora da Europa Ocidental teria sido melhor do que a Segunda Guerra Mundial.

Buchanan argumenta que foi um grande erro da parte de Chamberlain declarar guerra à Alemanha em 1939 e que foi um erro ainda maior da parte de Churchill recusar a oferta de paz de Hitler em 1940, tornando assim a Segunda Guerra Mundial na opinião de Buchanan o "guerra desnecessária" do título. [38] O título, é claro, foi emprestado de Churchill, que declarou em suas memórias: "Um dia o presidente Roosevelt me ​​disse que estava pedindo sugestões publicamente sobre como a guerra deveria ser chamada. Eu disse imediatamente: 'A guerra desnecessária. ' Nunca houve uma guerra mais fácil de parar do que aquela que acabou de destruir o que restou do mundo da luta anterior. " [39] Buchanan escreve: "Por essa guerra, um homem tem total responsabilidade moral: Hitler. Mas esta não foi apenas a guerra de Hitler. Foi a guerra de Chamberlain e a guerra de Churchill." [40] Na opinião de Buchanan, a "oferta final" feita por o Ministro das Relações Exteriores alemão Joachim von Ribbentrop para o Embaixador britânico Sir Nevile Henderson na noite de 30 de agosto de 1939 não foi uma manobra, como muitos historiadores argumentaram, mas uma oferta alemã genuína para evitar a guerra. [41] Da mesma forma, Buchanan argumenta citando F.H. Hinsley, John Lukacs e Alan Clark que as ofertas de paz de Hitler para a Grã-Bretanha no verão de 1940 eram reais e, portanto, Churchill errou ao recusá-las. [42]

Buchanan chama o Plano Morgenthau de 1944 de um plano genocida para a destruição da Alemanha, promovido pelo vingativo Henry Morgenthau e seu vice, o agente soviético Harry Dexter White, uma forma de garantir o domínio soviético na Europa, com Churchill sendo amoral por aceitá-lo. [43]

Buchanan até afirma uma equivalência moral entre Churchill e Hitler. Buchanan sugere que não havia diferença moral entre o apoio de Churchill à esterilização e segregação obrigatórias dos mentalmente incapazes antes de 1914 e o programa German Action T4. [44] Da mesma forma, Buchanan argumenta que as opiniões que Churchill expressou sobre o Judeo-Bolchevismo em seu artigo de 1920 "Sionismo e Bolchevismo" não parecem muito diferentes das opiniões de Hitler sobre o "Judeo-Bolchevismo" em Mein Kampf. [45] Buchanan ataca Churchill como o homem que instituiu a Regra dos Dez Anos em 1919, que baseou os gastos da defesa britânica no pressuposto de que não haveria nenhuma grande guerra nos próximos dez anos, e afirma que Churchill foi o homem que desarmou a Grã-Bretanha na década de 1920. [46] Buchanan ataca Churchill como um líder militar inepto que causou sucessivos desastres militares, como o Cerco de Antuérpia, a campanha de Dardanelos, a Campanha da Noruega, a Batalha de Cingapura e o Raid Dieppe. [47]

Buchanan afirma que as ambições de Hitler estavam confinadas apenas à Europa Oriental e cita historiadores como Ian Kershaw, Andreas Hillgruber e Richard J. Evans que Hitler queria uma aliança anti-soviética com a Grã-Bretanha. [48] ​​Buchanan afirma que os líderes britânicos da década de 1930 foram novamente influenciados pela germanofobia, o que os levou a suspeitar que a Alemanha estava decidida a conquistar o mundo. [49] Citando John Lukacs, Buchanan afirma que a Operação Barbarossa não fazia parte de nenhum plano mestre de longo alcance por parte de Hitler, mas era uma tentativa de Hitler de forçar a Grã-Bretanha a fazer a paz, eliminando a última esperança de vitória da Grã-Bretanha por trazer a União Soviética para a guerra do lado dos Aliados. [50]

Buchanan argumenta que o Holocausto não teria desenvolvido a escala que desenvolveu sem a invasão de Hitler da Polônia e, em seguida, da União Soviética, pois de outra forma ele não estaria no controle da maioria dos judeus europeus. Buchanan argumenta que, se Churchill tivesse aceitado a oferta de paz de Hitler em 1940, a gravidade do Holocausto teria sido bastante reduzida. [51]

No que diz respeito ao debate sobre a política externa alemã, Buchanan encara historiadores, como Gerhard Weinberg, que argumentam que a Alemanha queria conquistar o mundo inteiro e, em vez disso, afirma que a Alemanha nazista nunca foi um perigo para os Estados Unidos e que não foi um perigo para a Grã-Bretanha após a Batalha da Grã-Bretanha. [52] Buchanan aponta que o "plano mestre para conquistar a América do Sul e Central" que Franklin Roosevelt endossou publicamente foi na verdade produzido pela inteligência britânica e que as fontes alemãs não revelam nenhuma evidência de sua veracidade. [53]

Buchanan chama o "bombardeio de área" britânico de cidades alemãs na Segunda Guerra Mundial uma política de "barbárie" e cita Churchill afirmando que seu propósito era "simplesmente por causa do terror". [54] Em particular, Buchanan argumenta que o bombardeio de Dresden em 1945 foi bárbaro e que Churchill pessoalmente o ordenou citando o próprio Churchill e o marechal do ar Arthur Harris como evidência. [54]

Buchanan acredita que Churchill foi o grande responsável pela "reversão do homem ocidental à barbárie" na Segunda Guerra Mundial e observa que generais como Curtis LeMay, quando bombardearam o Japão, seguiram o exemplo dado pelo marechal da Força Aérea Britânica Harris ao usar "bombardeio terrorista" como um método de guerra contra a Alemanha. Buchanan cita o próprio LeMay "Queimamos, fervemos e assamos até a morte mais pessoas em Tóquio naquela noite de 9 para 10 de março do que no vapor de Hiroshima e Nagasaki combinados."

Buchanan conclui: "Nós e os britânicos lutamos por fins morais. Nem sempre usamos meios morais por qualquer definição cristã." [55]

Endossando o conceito de traição ocidental, Buchanan acusa Churchill e Roosevelt de entregar a Europa Oriental à União Soviética na Conferência de Teerã e na Conferência de Yalta. [56] Citando o advogado cubano-americano Alfred-Maurice de Zayas, Buchanan chama a expulsão dos alemães da Europa Oriental, na qual 2 milhões morreram, um crime contra a humanidade "de dimensões históricas" e contrasta com o processo britânico de líderes alemães em os Julgamentos de Nuremberg por crimes contra a humanidade, enquanto Churchill e outros líderes britânicos aprovavam a expulsão dos alemães da Europa Oriental. [57]

Buchanan também escreve que os Estados Unidos deveriam ter ficado de fora dos eventos da Segunda Guerra Mundial. [12] No entanto, porque os Estados Unidos insistiram para que o Reino Unido rompesse a Aliança Anglo-Japonesa em 1921, o Japão finalmente se alinhou com o Eixo e mais tarde atacou Pearl Harbor. [58] Buchanan acusa Churchill por insistir com o Gabinete britânico em 1921 para ceder à pressão para encerrar sua aliança com o Japão. [58] [59]

Buchanan conclui que, se a Segunda Guerra Mundial não tivesse ocorrido, o Império Britânico teria continuado ao longo do século XX. Buchanan cita favoravelmente a avaliação de Alan Clark de 1993 de que a Segunda Guerra Mundial "durou muito tempo e, quando a Grã-Bretanha emergiu, o país estava falido. Nada restava de ativos no exterior. Sem empréstimos imensos e punitivos dos EUA, teríamos morrido de fome. Os antigos a ordem social desaparecera para sempre. O império foi danificado de forma terminal. Os países da Commonwealth viram sua confiança ser traída e seus soldados perdidos. " [60] Da mesma forma, Buchanan culpa os estadistas britânicos por levarem a Grã-Bretanha à guerra contra a Alemanha, que causou a ruína econômica da Grã-Bretanha, mas também levou os comunistas ao poder na Europa Oriental e na China em 1949, todos os quais teriam sido evitados se a Grã-Bretanha não tivesse Polônia "garantida" em 1939. [61]

Buchanan afirma que, em sua maioria, os líderes americanos na Guerra Fria seguiram o sábio conselho de Kennan, que entendeu que uma Alemanha forte era necessária como um aliado americano para manter a União Soviética fora da Europa Central. Os Estados Unidos não se precipitaram em guerras desnecessárias com a União Soviética, mas, em vez disso, esperaram pacientemente que a União Soviética desmoronasse. [62]

Buchanan termina seu livro com um ataque a George W. Bush e argumenta que, assim como Churchill levou o Império Britânico à ruína ao causar duas guerras desnecessárias com a Alemanha, Bush levou os Estados Unidos à ruína ao seguir o exemplo de Churchill ao envolver os Estados Unidos em um guerra desnecessária no Iraque, e deu garantias a dezenas de nações nas quais os Estados Unidos não têm interesses vitais, o que colocou seu país em uma posição com recursos insuficientes para cumprir suas promessas. [63] Buchanan expressa a opinião de que, assim como a "garantia" de Chamberlain da Polônia em março de 1939 causou uma "guerra desnecessária" com a Alemanha em setembro, as atuais garantias dos Estados Unidos das nações do Leste Europeu são igualmente imprudentes e exigem uma declaração de guerra com a Rússia se um regime hostil ascendesse ao poder neste último país e atacasse a Europa Oriental. No entanto, os Estados Unidos não têm interesses vitais na Europa Oriental. [64] Finalmente, Buchanan destaca o simbolismo de Bush colocando um busto de Churchill no Salão Oval como evidência de que a política externa neoconservadora de Bush foi influenciada e inspirada por Churchill. [65]

O livro ficou em 16º na primeira semana em O jornal New York Times lista dos mais vendidos. [66] MSNBC observa que Buchanan se junta a historiadores que são mais críticos do envolvimento britânico na Segunda Guerra Mundial. [67]

O livro recebeu principalmente críticas negativas. [68] [69] Jornalista canadense Eric Margolis no Toronto Sun endossou o estudo de Buchanan como um "livro novo e poderoso". [70] Margolis escreveu que nem a Grã-Bretanha nem os Estados Unidos deveriam ter lutado na Segunda Guerra Mundial e que foi simplesmente errado e estúpido que milhões de pessoas morreram para impedir que os 90% da Cidade Livre Alemã de Danzig se unissem à Alemanha. [70] Margolis aceita a conclusão de Buchanan de que a "garantia" britânica da Polônia em março de 1939 foi o maior erro geopolítico do século XX. [70] Margolis escreveu:

. Pat Buchanan desafia muitos tabus históricos, afirmando que Winston Churchill mergulhou a Grã-Bretanha e seu império, incluindo o Canadá, em guerras cujo resultado foi desastroso para todos os envolvidos…. Churchill cometeu o erro fatal na Segunda Guerra Mundial de apoiar o controle da Polônia em Danzig, embora a Grã-Bretanha nada pudesse fazer para defender a Polônia, a Iugoslávia ou a Tchecoslováquia das tentativas de Hitler de reunir milhões de alemães presos nessas novas nações pelo terrível Tratado de Versalhes. A declaração de guerra da Grã-Bretanha à Alemanha pela Polônia levou a uma guerra geral na Europa. Depois de sofrer 5,6 milhões de mortos, a Polônia acabou ocupada pela União Soviética…. A visão herética de Buchanan, e a minha, é que as democracias ocidentais deveriam ter deixado Hitler expandir sua Reich para o leste até que inevitavelmente entrou em guerra com a ainda mais perigosa União Soviética. Uma vez que esses despotismos se exaurissem, as democracias ocidentais teriam dominado a Europa. As vidas de milhões de civis e soldados ocidentais teriam sido poupadas. "[70]

Jonathan S. Tobin em The Jerusalem Post deu ao livro de Buchanan uma crítica negativa e sugeriu que o autor é anti-semita e representante de uma forma "malévola" de apaziguamento. [71] O escritor americano Adam Kirsch, em The New York Sun, atacou Buchanan por não usar fontes primárias e por dizer que havia uma conspiração de historiadores para esconder a verdade sobre as duas guerras mundiais. [72] Kirsch acidamente observou que se esse fosse o caso, Buchanan não precisava apenas de fontes secundárias para apoiar seus argumentos. [72] Kirsch acusou Buchanan de hipocrisia por denunciar Churchill como um racista que se opunha à imigração de não-brancos para a Grã-Bretanha, mas exigia o mesmo nos Estados Unidos. [72] Kirsch escreveu que a linguagem apocalíptica de Buchanan sobre o Ocidente em declínio se devia mais a Oswald Spengler do que aos conservadores americanos. [72] Kirsch argumentou que a forte confiança de Buchanan no livro de Correlli Barnett de 1972 O colapso do poder britânico como uma fonte reflete o fato de que Buchanan e Barnett são dois conservadores amargurados e insatisfeitos com a forma como a história funcionou e eles preferem falar sobre o quão melhor a história teria sido se a Grã-Bretanha não tivesse lutado nas duas guerras mundiais ou nos Estados Unidos e Grã-Bretanha no Iraque. [72]

O classicista americano Victor Davis Hanson criticou Buchanan pelo que ele vê como um preconceito pró-alemão e, em vez disso, afirma que o Tratado de Versalhes foi muito brando em vez de muito severo com a Alemanha. [73] Em seu blog, Hanson chamou Buchanan de "pseudo-historiador". [74] Em outra entrada em seu blog para responder às críticas dos admiradores de Buchanan, Hanson afirmou que odiava o comunismo, mas argumentou que Churchill e Roosevelt não tinham escolha a não ser se aliar à União Soviética. [75]

Em uma crítica hostil, o jornalista americano David Bahnsen chamou o livro de Buchanan de "um pedaço de lixo anti-semita" [76] e acusou Buchanan de ser único, pois postulou o Holocausto como uma compreensível, embora excessiva, resposta à garantia britânica "da Polônia em 1939. [76]

O jornalista britânico Geoffrey Wheatcroft, em uma resenha em The New York Review of Books, reclamou que Buchanan exagerou grosseiramente a dureza do Tratado de Versalhes, observando que a maioria dos historiadores pensa que a Alemanha iniciou a Primeira Guerra Mundial e que as críticas de Buchanan ao "bombardeio de área" britânico de cidades na guerra não dão atenção ao quão limitadas as opções da Grã-Bretanha parecia a Churchill em 1940. [77] Wheatcroft escreveu que Buchanan citou historiadores britânicos de direita como Clark, Cowling e John Charmley quando afirmaram que a Grã-Bretanha nunca deveria ter lutado contra a Alemanha ou pelo menos deveria ter feito a paz em 1940, mas ele ignorou o argumento mais amplo que Clark, Cowling e Charmley estavam defendendo: eles viam os Estados Unidos, e não a Alemanha, como o principal rival do Império Britânico. [77]

O historiador húngaro-americano John Lukacs, em uma revisão em O conservador americano, comparou Buchanan a David Irving e argumentou que a única diferença entre os dois era que Irving usa mentiras para apoiar seus argumentos, enquanto Buchanan usa meias-verdades. [78] Lukacs comentou que Buchanan cita o historiador britânico de esquerda A. J. P. Taylor apenas quando lhe convém quando as conclusões de Taylor estão em desacordo com as opiniões de Buchanan, Buchanan não o cita. [78] Lukács objetou ao argumento de Buchanan de que a Grã-Bretanha deveria ter ficado de lado e permitido que a Alemanha conquistasse a Europa Oriental, já que Buchanan ignora o quão bárbaro e cruel foi o domínio nazista na Europa Oriental na Segunda Guerra Mundial. [78] Finalmente, Lukacs afirmou que Buchanan muitas vezes foi acusado de anglofobia. Lukacs sentiu que o lamento de Buchanan pelo Império Britânico era um caso de lágrimas de crocodilo. [78] Lukács concluiu que o livro de Buchanan não era uma obra de história, mas uma alegoria admonitória velada para os Estados Unidos modernos, com a Grã-Bretanha substituindo os Estados Unidos e Alemanha, Japão e Itália em vários pontos do Islã moderno , China e Rússia. [78]

O jornalista conservador americano Christopher Jones atacou Buchanan em uma resenha por dizer que os objetivos de Hitler em 1939 se limitavam a permitir que Danzig voltasse à Alemanha quando Hitler queria destruir a Polônia. [79] Da mesma forma, Jones criticou Buchanan por escrever que o povo tcheco estava melhor como parte do Reich Protetorado da Boêmia e da Morávia, governado por Reinhard Heydrich, do que como parte da Tchecoslováquia independente e democrática. [79] Buchanan afirma que Hitler não queria uma guerra mundial por Danzig e usa a falta de prontidão do Kriegsmarine para uma guerra com a Grã-Bretanha em 1939 como prova disso. Jones observa que a marinha alemã estava no meio de uma grande expansão, com o codinome Plano Z, com o objetivo de prepará-la para enfrentar a marinha britânica em meados da década de 1940. [79]

O jornalista britânico Christopher Hitchens, em uma revisão em Newsweek, alegou que a ignorância de Buchanan sobre a agressão da Alemanha Imperial e observa que Wilhelm encorajou abertamente os muçulmanos a travar jihad contra as potências coloniais ocidentais durante a Primeira Guerra Mundial, conduziu o Genocídio Herero e Namaqua no Sudoeste da África alemão e apoiou o governo dos Jovens Turcos enquanto este cometia o genocídio armênio. [80] Hitchens argumentou que a Alemanha Imperial era dominada por uma "casta governante militarista" de oficiais e Junkers que de forma imprudente buscou o conflito em todas as oportunidades, e que era simplesmente absurdo para Buchanan escrever sobre a Alemanha sendo "cercada" por inimigos por todos os lados antes da Primeira Guerra Mundial [80]


Assista o vídeo: CHURCHILL (Janeiro 2022).