Além disso

Waffen-SS

Waffen-SS

Em 1935, o regimento de Leibstandarte havia se juntado aos regimentos de Germania e Deutschland. Eles operavam sob o Verfugungstruppe, que era uma unidade de força divisional. Hitler havia deixado claro que o Verfugungstruppe era "uma unidade armada permanente exclusivamente à minha disposição". Era para ocupar seu lugar na ordem de batalha do exército. O para-militar Totenkpofverbande (Unidade do Chefe da Morte) tinha a tarefa de "esclarecer tarefas especiais de natureza policial" - Hitler. No entanto, em 1935, qualquer ideia de batalha parecia muito distante na Alemanha nazista.

O Verfugungstruppe treinou como se fosse parte da Wehrmacht. Homens nele treinavam com munição real em manobras militares completas. No entanto, quando a guerra eclodiu em setembro de 1939, o futuro militar dos Waffen-SS ainda estava na balança. Hitler permaneceu cauteloso em que, sem tentar combater, levaria pesadas baixas e perderia qualquer credibilidade que tivesse. Este provou ser o caso quando a Alemanha atacou a Polônia. O Verfugungstruppe sofreu pesadas perdas, apesar da vitória final, confirmando o que a hierarquia da Wehrmacht havia dito o tempo todo - ele simplesmente não tinha o conhecimento necessário para lutar.

O enorme sucesso da Wehrmacht de 1939 a 1941 manteve a SS em uma posição secundária no que diz respeito a assuntos militares no campo de combate. Com o sucesso que a Wehrmacht teve, nem Himmler poderia questionar sua eficácia ou argumentar que a SS - sendo mais ideologicamente pura - se sairia melhor.

Para compensar as perdas da campanha polonesa, Himmler criou mais duas divisões. No entanto, ele não podia correr o risco de começar do zero, pois seriam igualmente inexperientes como as unidades que atacaram a Polônia. Portanto, ele usou homens do Totenkpofverbande como voluntários e já treinados no uso de armas de infantaria. Suas fileiras estavam inchadas com policiais uniformizados.

As unidades de campo da SS eram conhecidas como Waffen-SS. No ataque à Polônia em setembro de 1939, seu impacto foi muito custoso para si. Eles compensaram isso com sua contribuição para o ataque à França na primavera de 1940. Aqui o Waffen-SS teve muito sucesso. Hitler premiou seis comandantes da SS a Cruz do Cavaleiro e ordenou que Himmler criasse outra divisão. Hitler atribuiu esse sucesso a uma "vontade feroz - o senso de superioridade personificado".

A nova divisão foi chamada Wiking. Deveria ser preenchido com voluntários dos países conquistados pela Alemanha em seus ataques à Europa Ocidental. Em vários países, foram estabelecidos partidos fascistas - Quisling na Noruega, Degrelle na Bélgica e Mussert na Holanda. 50.000 holandeses, 40.000 belgas (flamengos e valões), 20.000 franceses e 6.000 noruegueses e dinamarqueses se alistaram no Waffen-SS antes do fim da guerra.

"Precisamos atrair todo o sangue nórdico do mundo para nós, para que nunca mais lute contra nós."

Himmler.

Uma nova reserva de mão-de-obra surgiu em 1941 com o ataque aos Balcãs.

“Os Bálcãs eram o lar da maior comunidade de Volksdeutsch (etnia alemã) da Europa, com mais de 1.500.000 de habitantes. A reunião desses povos há muito era uma ambição nazista e era um tema constante da de Hitler. ”

John Keegan

Em 1944, o Waffen-SS incluía 150.000 Volksdeutsch, quase um quarto de sua força.

Em meados de 1941, às vésperas da Operação Barbarossa, o Waffen-SS era de apenas 160.000. Tinha seis divisões (Leibstandarte, Das Reich, Totenkopf, Polizei, Wiking e Nordland). Foi destinado a desempenhar um papel importante no ataque à Rússia e Himmler deixou claro o que se esperava deles. Em um discurso para os homens da Waffen-SS apenas três semanas antes de Barbarossa começar, ele disse:

“Esta é uma batalha ideológica e uma luta de raças. Aqui está um mundo como o concebemos - bonito, decente, socialmente igual (e) cheio de cultura; é assim que é a nossa Alemanha. Do outro lado, está uma população de 180.000.000 de habitantes, uma mistura de raças, cujos nomes são impronunciáveis ​​e cujo físico é tal que só se pode derrubá-los sem piedade ou compaixão. Quando você luta por lá no leste, você continua a mesma luta contra a mesma sub-humanidade, as mesmas raças inferiores, que uma vez apareceram sob o nome de Huns, outra época de Magiares, outra vez de Tártaros e ainda outra vez sob o nome de Genghis Khan e dos mongóis. Hoje eles aparecem como russos sob a bandeira política do bolchevismo. ”

Hitler já havia dito a seus generais da Wehrmacht que o ataque à Rússia seria realizado com "dureza sem precedentes, implacável e impiedosa". Os Waffen-SS fizeram seu nome na Rússia por sua determinação inabalável no ataque e sua crueldade para prisioneiros e civis. Foi também durante a campanha russa que Hitler iniciou uma grande expansão do Waffen-SS, passando de seis divisões para quase quarenta; 200.000 homens para mais de 1.000.000.

Decidiu-se dar ao Waffen-SS o melhor equipamento, pois parecia melhor equipado para usá-lo. Poucos na Wehrmacht questionaram essa decisão.

No entanto, depois de Stalingrado, Hitler tomou decisões mais extremas. Em janeiro de 1942, ele autorizou Himmler a criar novas unidades Waffen-SS. No entanto, a mão de obra simplesmente não estava disponível e os jovens alemães nativos foram recrutados - apesar dos protestos dos pais e da Wehrmacht. O pedigree original da idéia de Himmler para a SS estava sendo diluído - ele queria voluntários ideologicamente puros; aqueles que estavam dispostos a lutar e morrer pela causa. Agora, as novas unidades estavam sendo compostas de recrutas. Para isso, as unidades Waffen-SS eram compostas por homens da Europa Oriental. Eles enfrentaram completamente a pureza racial nazista, mas foram necessários para combater os partidários que estavam se tornando cada vez mais bem-sucedidos no leste. A única qualificação para se juntar era um ódio ao comunismo. O Waffen-SS deveria incluir croatas, albaneses, russos, ucranianos e caucasianos etc. Mais de 100.000 ucranianos responderam ao chamado de Himmler em abril de 1943.

No entanto, poucas divisões estrangeiras lutaram bem. As divisões do Báltico o fizeram, até que os russos invadiram suas terras. A XIV Divisão Galega (ucranianos) sofreu muito em sua primeira batalha em Brody-Tarnov em junho de 1944. As unidades da SS dos Balcãs muçulmanos se amotinaram em treinamento, fizeram pouco de bom contra os partidários de Tito e foram dissolvidas no final de 1944. As unidades da SS cossaco simplesmente desapareceu quando a guerra chegou ao fim e se mostrou pouco útil para Hitler.

A falta de participação das chamadas legiões estrangeiras na Waffen-SS na campanha oriental tende a desviar o trabalho realizado pela alemã Waffen-SS. Após o desastre em Stalingrado, foram os Waffen-SS que restauraram a frente depois de Kharkov. Como resultado disso, Hitler ordenou a criação de 'brigadas de incêndio' - unidades Waffen-SS que foram mantidas em reserva e entraram em batalha no ponto da frente onde parecia que a frente poderia estar em perigo. O poder dos oficiais seniores da SS aumentou muito após o lote de bombas de julho de 1944. Aqui oficiais seniores do exército estavam envolvidos - a SS não estava. Portanto, Hitler confiava cada vez mais na SS.

Quando os militares alemães se retiraram da Rússia, dois aspectos da SS ficaram claros. Poucos disputaram o valor dos Waffen-SS. Nos campos, eles provaram ser uma máquina militar eficaz. No entanto, à medida que os russos avançavam em direção à Alemanha, o trabalho do Totenkopf na população civil tornou-se aparente.

Na campanha ocidental, seis divisões da SS lutaram na Normandia. A posição do Hitler Jugend em Falaise permitiu que 20 divisões do exército se retirassem para o Muro Ocidental. Até agora, no entanto, Hitler havia perdido toda a fé na Wehrmacht. Ele nomeou Sepp Dietrich para liderar o contra-ataque nas Ardenas - a Batalha do Bulge. Aqui as unidades Waffen-SS lutaram tão bem que empurraram os Aliados para trás. Seu avanço foi interrompido pela falta de combustível para seus tanques. No entanto, foi em Malmedy que a SS mostrou seu outro lado quando os prisioneiros de guerra americanos foram mortos a tiros pela SS. Após a guerra, o oficial da SS de Leibstandarte, Joachim Peiper, foi condenado à morte por sua participação neste massacre, posteriormente reduzido à prisão perpétua.

O legado da Waffen-SS é menos do que simples. Em muitas ocasiões, eles provaram ser uma força de combate de elite - seja no caminho para Dunquerque ou no ataque à Rússia na Operação Barbarossa. No entanto, os aspectos desagradáveis ​​da guerra que estão ligados, com ou sem razão, à Waffen-SS contaminaram esse sucesso.

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