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Batalha de San Marino, 17 a 20 de setembro de 44

Batalha de San Marino, 17 a 20 de setembro de 44

Batalha de San Marino, 17 a 20 de setembro de 44

A batalha de San Marino (17-20 de setembro de 1944) foi uma batalha curta que viu a 4ª Divisão Indiana do Oitavo Exército expulsar uma força alemã que havia se mudado para a posição neutra de San Marino para aproveitar sua posição com vista para o flanco direito do Os aliados avançam pelo Adriático.

A neutra República de San Marino fica nas encostas nordeste dos Apeninos, a sudoeste de Rimini. O centro da República fica a onze milhas da costa, mas seu ponto mais próximo, próximo a Rovereta, fica a apenas dez milhas para o interior. Isso representou um dilema para os Aliados. Eles estavam avançando ao longo de uma frente mais ampla - os combates na crista Gemmano ocorreram a 13 quilômetros da costa e a apenas 4 quilômetros do canto sudeste de San Marino. Se os alemães não entrassem em San Marino, os Aliados teriam que restringir seu ataque ao corredor de seis milhas ao longo da costa. Esse era certamente o plano deles durante a batalha de Gemmano. O objetivo era limpar a crista Coriano e cruzar o rio Marano em Ospedaletto, quase cinco quilômetros a leste da ponta nordeste de San Marino, depois avançar ao redor do extremo norte da república, passar Rimini e chegar às planícies do Po.

Os alemães tiveram um problema semelhante. Se eles respeitassem a neutralidade de San Marino, e os Aliados não, isso deixaria uma lacuna em suas defesas de Rimini. O governo fascista de San Marino tentou ficar fora da guerra, corrigindo oficialmente um relatório errôneo de que declararam guerra à Grã-Bretanha em setembro de 1940 e declarando oficialmente que não estavam em guerra com os Estados Unidos em 1942. Em 1944, os britânicos O Foreign Office acreditava que uma ação militar em San Marino seria justificada se os alemães estivessem operando em seu território. Os fascistas foram depostos após a queda de Mussolini, mas voltaram ao poder em 1º de abril de 1944 enquanto tentavam permanecer neutros.

A chave para a importância de San Marino era o Monte Titano, uma montanha dramática que se estendia de norte a sul pelo centro da República, com penhascos no lado oriental e a cidade de San Marino nas encostas ocidentais. Este era potencialmente um excelente ponto de observação, com vistas impressionantes para norte e leste.

A fronteira oriental de San Marino corre ao longo do rio Marano, uma das posições defensivas alemãs durante os combates em Gemmano. Os flancos orientais do Monte Titano eram efetivamente inexpugnáveis, mas uma cordilheira estendia-se a oeste / noroeste de Faetano, na fronteira leste, até a extremidade norte da montanha, dando acesso à cidade pelo noroeste.

Enquanto os Aliados lentamente empurravam os alemães para fora das cordilheiras Gemmano e Coriano, os alemães postaram tropas da 278ª Divisão de Infantaria em San Marino, aproveitando as excelentes posições de observação. A 4ª Divisão Indiana recebeu a tarefa de expulsar os alemães da área.

O ataque começou na noite de 17 a 18 de setembro, quando o 3º / 10º Regimento Baluch cruzou o rio Marano em torno de Faetano. Os 1/9 Gurkhas passaram por eles, atacando duas colinas. Os alemães contra-atacaram, retomando uma das colinas. Os defensores puderam recuar por causa de uma defesa com uma mão do fuzileiro Sherbahadur Thapa, que conseguiu derrubar algumas das metralhadoras alemãs antes de ser morto. Ele foi premiado com uma Victoria Cross póstuma por permitir que seu batalhão recuasse intacto.

Na noite de 18 de setembro, uma força de tanques chegou para apoiar o ataque. O 4º / 11º Regimento Sikh então se moveu para o norte para atacar ao norte do Monte Titano. A 11ª Brigada então passou por eles para cercar a cidade pelo norte. A brigada começou a invadir os arredores da cidade de San Marino pelo norte, mas foi retida na manhã de 20 de setembro por posições alemãs nas zonas úmidas do norte da cidade, no início da estrada que leva à cidade no topo da colina . Tanques foram transferidos para os subúrbios para ajudar, apoiados por tropas de Cameron Highlands. A cidade foi assegurada no início da tarde, com a perda de 24 vítimas aliadas.

Em 21 de setembro, as forças de defesa locais foram colocadas em serviço para ajudar a eliminar os retardatários alemães, enquanto a 4ª Divisão Indiana se movia para o norte para retomar sua parte no avanço em direção a Rimini.


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