Curso de História

Irlanda no século XIX

Irlanda no século XIX

A história da Irlanda no século XIX viu as sementes plantadas que explicam a história da Irlanda no século XX. O chamado "problema irlandês" não ocorreu repentinamente em um ano definido no século XIX. Os problemas da Irlanda vão muito mais longe. Oliver Cromwell, que governou a Grã-Bretanha em meados do século XVII e na época em que a Grã-Bretanha era uma república, detestava o catolicismo romano e acreditava que os irlandeses nunca seriam confiáveis. Suas tentativas de "resolver" o problema irlandês, como ele o via, eram enviar para a ilha seu Novo Exército Modelo e coagir os irlandeses a obedecer. Isso incluía os cercos de Wexford e Drogheda, onde os defensores de ambas as cidades eram executados depois de terem sido oferecidos termos de clemência se se rendessem às forças de Cromwell. Cromwell também acreditava que a melhor maneira de trazer a Irlanda para o salto a longo prazo, era 'exportar' crianças da Irlanda para as plantações de açúcar nas Índias Ocidentais, para que a Irlanda sofresse uma perda de população a longo prazo, diminuindo a uma ameaça para a Grã-Bretanha continental.

No século XVIII, as terras agrícolas na Irlanda tornaram-se cada vez mais propriedade dos proprietários ingleses. A maior parte destes eram proprietários ausentes, que demonstravam pouca ou nenhuma compaixão pelas pessoas que trabalhavam na terra. A população rural da Irlanda, que era a grande maioria da população, viveu vidas de extrema pobreza.

A extensão da pobreza e os problemas que a cercavam eram bem conhecidos no establishment britânico. Até mesmo um conservador Tory como o duque de Wellington comentou que:

"Nunca houve um país em que a pobreza existisse na medida em que existe na Irlanda."

Os europeus que foram para a Irlanda rural (embora fossem poucos em número) ficaram chocados com o que viram:

“Agora que vi a Irlanda, parece-me que os mais pobres entre os letts, os estonianos e os finlandeses levam uma vida de luxo comparativo.” (Kohl, visitante alemão da Irlanda no início do século XIX)

Muitos anos depois, quando Gladstone escreveu ao governo de Nápoles para reclamar sobre o estado das prisões lá, ele recebeu uma resposta afirmando que o que existia na Irlanda, fora das prisões, era muito pior e que ele não tinha o direito de reclamar das prisões em Nápoles. quando a Irlanda estava nesse estado para pessoas que não estavam na prisão.

A pobreza que existia na Irlanda rural é relativamente fácil de explicar e está centrada na posse da terra.

Primeiro, as pessoas que possuíam a terra eram frequentemente proprietários ausentes, que prestavam pouca atenção ao estado de suas terras. A única preocupação deles era o aluguel. Aqueles que não podiam pagar foram despejados e não havia rede de segurança para essas pessoas quando isso aconteceu - como acontecia frequentemente. Os proprietários ausentes foram responsáveis ​​por muita raiva entre a população rural da Irlanda. Eles amontoaram o maior número possível de famílias em suas terras. Nenhuma família que trabalhasse na terra que possuía poderia produzir o suficiente para alimentar suas famílias. Os proprietários reforçaram sua autoridade por meio de bandidos ou da polícia ou do exército que poderiam ser chamados para despejar famílias se o proprietário solicitasse tal ajuda. Mesmo no século XIX, ainda seria possível descrever aqueles que viviam na Irlanda rural como levando a vida dos camponeses, um termo que teria sido usado na Inglaterra Medieval. Eles não tinham direitos, o poder repousava apenas nas mãos dos proprietários e aqueles que defendiam a lei e a ordem estavam frequentemente em aliança com os proprietários.

O segundo problema da população rural era o fato de que a colheita anual de alimentos era baseada na batata e não em uma colheita como trigo ou milho.

O famoso agricultor Arthur Young escreveu uma vez:

"Não vou afirmar que as batatas são uma comida melhor do que pão e queijo, mas não tenho dúvidas de que a barriga está cheia de uma, sendo melhor que a barriga da outra."

As batatas eram notoriamente suscetíveis a doenças e a fome devido a uma falha na colheita da batata havia ocorrido em várias ocasiões na Irlanda do século XIX. No entanto, o flagelo da batata de 1845 eclipsou tudo o que havia passado antes e é impossível quantificar seu impacto na Irlanda fora de estatísticas simples.

Por que a batata foi cultivada? Quando não foi afetado pela doença, uma boa colheita poderia ser esperada. Além disso, o vegetal pode produzir um alto rendimento com pouco cuidado intensivo. Com a proteína dos produtos lácteos encontrados nas comunidades rurais, aqueles que usavam a batata como base para sua dieta, poderiam obter uma dieta razoavelmente boa. No entanto, quando a colheita da batata fracassou, quem confiou nela enfrentou problemas muito sérios.

O exemplo mais infame de fracasso de batata foi em 1845. Seu impacto na Irlanda foi nada menos que catastrófico.

O crescimento populacional da Irlanda na primeira metade do século XIX havia sido grande. Disraeli chegou a afirmar que era superior à taxa de crescimento da China - mas isso é discutível simplesmente por causa da falta de estatísticas. De 1780 a 1840, a população da Irlanda cresceu em 172%. Para comparação, na Grã-Bretanha continental, estima-se que tenha sido de 88% no mesmo período. Em 1845, antes da Grande Fome, a população da Irlanda era de 8 milhões.

Por que a população da Irlanda cresceu tão rapidamente na primeira metade do século XIX? O impacto da Igreja Católica não pode ser exagerado. A Igreja Católica decidiu contra a contracepção e o aborto (de qualquer forma que existisse na época) e pregou sobre o valor das famílias numerosas. Além disso, muitos acreditavam que uma família numerosa era um seguro na velhice, pois seus filhos cuidariam de você. Portanto, quanto mais filhos você teve, mais confortável você ficaria nos seus últimos anos. No entanto, uma família numerosa enfrentou muitos problemas quando os alimentos eram escassos. Quando não havia suprimento - como em 1845 a 1847 - a situação se tornou catastrófica.

Os irlandeses foram alienados do continente britânico até 1845, mas depois disso, esse sentimento de alienação cresceu. Foi depois da Grande Fome que as organizações secretas cresceram e eles simplesmente queriam que os britânicos saíssem da Irlanda e que uma república fosse criada livre do governo de Westminster. Os mais famosos foram os fenianos e a irmandade republicana irlandesa. As táticas de tais grupos foram brutais, incluindo o assassinato de Lord Cavendish, secretário-chefe da Irlanda e T. Burke, subsecretário permanente da Irlanda, em Phoenix Park, Dublin, em 1882. Esse evento horrorizou a Inglaterra vitoriana, mas parecia confirmar para muitos na Inglaterra que os irlandeses simplesmente não eram confiáveis. Apesar dos assassinatos, Gladstone continuou com sua campanha de Regra Doméstica, mas sem sucesso no século XIX. Enquanto Gladstone tentou promover muitas ações para a Irlanda, as questões básicas da pobreza e propriedade da terra nunca foram abordadas.