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A Queda de Saigon

A Queda de Saigon

Saigon, capital do Vietnã do Sul, caiu para as forças do Vietnã do Norte em 30 de abrilº1975. A queda de Saigon (agora cidade de Ho Chin Minh) marcou efetivamente o fim da Guerra do Vietnã. Após a introdução da vietnamização pelo presidente Richard Nixon, as forças dos EUA no Vietnã do Sul foram constantemente reduzidas, deixando os militares do Vietnã do Sul para defender seu país contra o Norte. Saigon já havia experimentado uma ação militar direta em 1968 quando, como parte das forças ofensivas do Vietnã do Norte, apareceu em Saigon e por pouco tempo entrou na Embaixada dos EUA. No entanto, por breve que tenha sido sua incursão, o aparecimento de forças do Vietnã do Norte na capital do Sul foi um choque. Em 1975, o que restava do Exército do Vietnã do Sul não era capaz de suportar o avanço do Norte e era inevitável que Saigon caísse nas forças comunistas.

1 de janeirost Em 1975, as tropas do PAVN (Exército Popular do Vietnã) avançaram para 75 milhas de Saigon. Como Saigon ficava tão longe ao sul, escapou efetivamente de grandes ações e danos. Ataques contra alvos americanos ocorreram, mas geralmente esse foi o resultado de um ataque individual, já que uma ofensiva total foi para todos os efeitos fora de questão. No entanto, uma vez que as forças americanas deixaram o Vietnã do Sul, o avanço do norte para o sul tornou-se imparável. À medida que as forças do Norte se aproximavam de Saigon, o que restava do Exército do Vietnã do Sul começou a se desintegrar. O presidente e comandante em chefe, general Thieu, já havia fugido para Taiwan. O general Duong Van Minh, que foi instruído a encontrar uma solução pacífica para a guerra, o substituiu. Essa era uma tarefa impossível, pois o Norte não tinha motivos para querer negociar.

Em abril, os primeiros foguetes em quase dez anos pousaram em Saigon. A cidade não teve defesa contra eles. Após os ataques com foguetes, o embaixador dos EUA, Graham Martin, fez uma aparição viva na televisão de Saigon, onde prometeu que não desapareceria no meio da noite:

“Eu, embaixador americano, não vou fugir no meio da noite. Qualquer um de vocês pode vir a minha casa e ver por si mesmo que eu não fiz as malas. Eu te dou minha palavra."

Qualquer evacuação de funcionários da Embaixada dos EUA seria difícil. Isso só podia ser feito com helicópteros, e o jardim da embaixada era organizado de modo a tornar quase impossível o desembarque de grandes helicópteros. Um grande número de pessoas só poderia ser utilizado com helicópteros Chinooks ou 'Jolly Green Giant'. O jardim tinha grandes árvores e uma piscina no meio, o que dificultaria um pouso nas melhores situações - sem falar em um em que a aproximação de grandes helicópteros poderia ter atraído mais ataques com foguetes contra Saigon ou na embaixada em particular. O heliporto no telhado da embaixada só podia acomodar pequenos helicópteros como um Huey - pequeno demais para levar um grande número de pessoas.

Até 28 de abrilº As forças do Vietnã do Norte ficavam a apenas cinco quilômetros do centro de Saigon e o centro da cidade estava sob um toque de recolher de 24 horas. Os americanos tentaram pousar dois aviões de transporte C-130 Hercules no aeroporto Tan Son Nhut, mas eles foram ordenados a não pousar porque as forças do Vietnã do Norte estavam muito próximas da pista de pouso. A única opção era uma evacuação de helicóptero. Árvores no jardim da embaixada foram derrubadas, o que deu aos grandes Chinooks e 'Jolly Green Giants' uma chance de pousar. O primeiro a pousar foi um Chinook que decolou com 70 pessoas a bordo - muito acima do seu limite. Viagens sucessivas de helicóptero tiraram do complexo da embaixada todos os americanos que se reuniram lá. Os últimos fuzileiros foram retirados da embaixada por um helicóptero Bell Huey através do heliporto no teto.

Os tanques do Vietnã do Norte derrubaram os portões do Palácio Presidencial para aceitar a rendição do general Minh. No final de 30 de abril, o Vietnã do Sul estava totalmente sob o controle do Vietnã do Norte, que anunciou rapidamente a criação de um Vietnã unido. Saigon foi renomeada como Cidade de Ho Chi Minh.